Cantar como un acto de poder para el bienestar y la salud

Cantar como un acto de poder para el bienestar y la salud
Kimmer Bighorse, navajo de Arizona, canta y toca un tambor durante una celebración del Mes de la Herencia de los Nativos Americanos en Anderson Hall Dining Facility, Nov. 21, 2013.
(Foto del US Marine Corps por Lance Cpl. Suzanna Knotts)

\ La música es una fuerza curativa que cantan todos los espíritus vivientes.
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Juana Shenandoah, Oneida compositor

En muchos lugares del mundo, cuando una persona está enferma, una canción que se canta para sanar. Para que esto sea eficaz, esa persona debe dejar que el disipador de la canción en su cuerpo, y permitir que penetre para igualar el nivel celular de su ser. En cierto sentido, hay que respirar pulg

Una canción, en términos físicos, es una acción que hizo de la respiración y el sonido. Es producida por las vibraciones de aire a través de una sección de membranas en la garganta, que luego son moldeadas por la colocación de la lengua y la boca. Esa es una descripción literal de cantar, pero por supuesto hay más, mucho más. Una canción también se hace de la mente, de la memoria, la imaginación, de la comunidad, y desde el corazón.

Como todas las cosas, una canción puede ser visto en términos científicos o en términos espirituales. Sin embargo, ni uno solo es suficiente, sino que se necesitan mutuamente para representar fielmente la realidad de la canción. Cantar viene de ese lugar brumoso que la fisiología humana, el sentimiento y el espíritu chocan. Incluso puede ser, para algunas personas, un acto sagrado, un acto religioso, un acto con gran poder.

Cantando a una persona para el bienestar y la salud?

La idea de cantar a una persona para el bienestar y la salud puede parecer extraño. Usted puede pensar que irresponsable de mi parte, un médico entrenado, ni siquiera para hablar. Pero no estoy hablando de una Nueva Era o tratamiento alternativo. Estoy hablando de las formas de medicina de mi tribu, los navajos, donde se llama a un cantante en cuando alguien está enfermo. Como parte de la cura, que realizan un "canto" o ceremonia, llamada chantway.

El Camino de la Belleza, el Canto de la Noche, el Camino de Montaña: diferentes tipos de canciones de curar diferentes tipos de enfermedades. Una ceremonia Camino de disparo puede ser utilizado para curar una enfermedad cree que fue causada por una serpiente, rayo o flechas, un modo de vida puede curar una enfermedad causada por un accidente, un Enemyway cura una enfermedad cree que es causada por los fantasmas de una no Navajo. Incluso hay canciones de inestabilidad mental.

No hace mucho tiempo aprendí que los navajos no son las únicas personas en la tierra que reconocen el poder de la voz humana. En lugares de África, la gente canta a los huesos rotos para enmendarlos. Sin embargo, el poder de una canción no reside en un mundo probado, cuantificable y clínico, y no se ha escrito en The New England Journal of Medicine. No se ha discutido en las reuniones de la Asociación Médica Americana. Muchos médicos, buenos, se estremecen ante la mera mención de eso.

Sin embargo, una tarde, en el hospital donde yo trabajaba como cirujano en Gallup, Nuevo México, el canto que estaba pasando junto a la cama de Charlie Nez. Mientras estaba en la puerta, mirando la licencia curandero, me sorprendí al ver al hombre mayor, que se había movido poco en los días anteriores, sentarse recto, y mira atento. Eché un vistazo a su carta: su ritmo cardiaco era constante, y su presión arterial se había estabilizado. Hubo un nuevo brote de la circulación de color rojo en sus mejillas.


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Charlie nez estaba siendo tratado con quimioterapia, la radioterapia y la cirugía para el cáncer avanzado. Lo sé porque yo era uno de los médicos que participan en su tratamiento. Yo había realizado una cirugía en su colon para extirparle un tumor.

Sin embargo, este tratamiento no era la totalidad de la medicina que ha recibido. Mientras estaba en la puerta escuchando la canción del hombre de la medicina que estaba de pie junto a él, su voz subía y bajaba en una amplia gama de tonos familiares, vi un pequeño milagro. En los ojos de Charlie, por primera vez desde que lo conocía, era la esperanza.

Esperanza, fortaleza emocional y voluntad de vivir

Cualquier médico - a partir de un programa de investigación exclusiva en el Massachusetts General, de un equipo de cirujanos en París, o con Médicos Sin Fronteras en Afganistán - le digo que si un paciente moribundo tiene la esperanza y la fuerza emocional, la voluntad de vivir, un médico puede hacer poco para salvarlo. Viendo que la esperanza vuelve a los ojos de Charlie Nez, me di cuenta otra cosa: se necesitarían los dos medicamentos para ayudar a curar a este paciente. Lo único sorprendente de esta realización de los dos lados de la medicina era que me había llevado tanto tiempo para comprender esta dualidad, esta dualidad.

Mi nombre es Dr. Lori Arviso Alvord. Yo soy un cirujano general. También soy un miembro inscrito de mi tribu, el cenar o navajo. Yo soy la primera mujer en mi tribu nunca para aprender y practicar la disciplina de la cirugía, y me ha colocado en una posición poco común de ser capaz de ver clara y distintamente dos estilos diferentes de la medicina, y se refieren a los dos.

En mi casa en Gallup, Nuevo México, la dicotomía es sorprendente. Mi beeper está sobre la mesa, mi teléfono celular se recarga en su cuna, y una pila de revistas médicas se encuentra junto a una cuna de madera y cuero tallada a mano apoyada contra una pared, una colección de fetiches de osos habita la repisa de la chimenea, y a través de la ventana puedo ver el desierto ondulante salpicado de árboles de piñón bajo el cielo de color pizarra.

Viviendo entre dos mundos

Me recuerda continuamente una verdad simple sobre mi vida: vivo entre dos mundos. En uno de ellos, soy un dispensador de un estilo de medicina occidental muy tecnológicamente avanzado. En el otro, las personas se curan con canciones, hierbas, pinturas de arena y ceremonias sostenidas por la luz del fuego en pleno invierno.

Mi padre era un navajo de pura sangre y mi madre es una "persona blanca", cuyos antepasados ​​vinieron de Europa. Si fueras navajo, me presentaría a ti diciéndote mis clanes. El clan de la madre de mi padre es Tsi'naajinii, el clan de la madera veteada de negro; el clan de su padre es Ashiihi Dineé, el clan de la sal. Esto te diría no solo de dónde vengo, sino también si soy tu "hermana", porque frecuentemente en el mundo Navajo hay personas alrededor que pueden ser familiares.

Cuando me presento ante ti en el mundo blanco, te digo que soy médico, educado en la Universidad de Stanford, especializado en cirugía general.

En mis dos mundos soy dos personas diferentes, que se definen de diferentes maneras - en uno de mi clan y la gente, en el otro por mi educación y los logros mundanos. En una por la sangre, en el otro por el papel.

Gran parte del tiempo y en muchas circunstancias, me recuerda la metáfora del tejido. Mi propia vida se siente como una alfombra Estoy tejiendo, donde la urdimbre es una cultura y otra la trama. Que mueven los hilos de mi vida en sí misma y hacer que tenga sentido, como una alfombra hermosa con el yei, o de los dioses antiguos, tejidos en lana.

El hecho de que mi vida se divide entre las culturas fue una de mis primeras realizaciones. Hay una palabra para esto en Navajo - alni ', o una persona que es la mitad. Los chinos, que algunos antropólogos creen que son los antepasados ​​asiáticos lejanos de mi tribu, tienen otra manera de describirlo. Ellos lo llaman 'yuckso', que también es un filamento delgado entre las capas de bambú y se considera "ni aquí ni allá".

Incluso mientras escribo estas palabras, voy en contra de una comprensión básica de mi tribu. Los Diné se oponen fuertemente a hablar o llamar la atención sobre ellos mismos. Desde la edad más temprana, se nos enseña a ser humildes, no a presumir ni a hablar de nuestros logros. Hablar de mí en un libro es ir en contra de esta parte de mí mismo.

Romper la regla me produce incomodidad, pero creo que esta historia es importante, para las chicas navajo, que tal vez quieran saber qué posibilidades hay para ellas; a las personas que desean pensar en la curación en un sentido más amplio; a los médicos que encuentran que sus profesiones carecen de alguna manera, y a las personas enfermas que pueden querer ver su enfermedad de una manera diferente.

En un momento en que hay una gran confusión sobre la mejor forma de tratar el cuerpo humano, a cuidar de él a medida que envejece o se enferma, mi historia puede arrojar luz sobre cómo las culturas dos puede ganar conocimiento el uno del otro - el conocimiento sobre salud y bienestar , sobre los cuerpos y espíritus que se nos dan al nacer, y sobre las maneras de cuidar de ellos.

Mi madre, una mujer blanca en la reserva, creció de ser amado y aceptado por nuestros amigos y vecinos de Navajo. Pero de su vimos lo que significaba estar siempre un poco fuera de una cultura, en algún lugar de su margen, en un lugar donde no podría pertenecer por completo. Nos enteramos de lo que era sentirse periférico. Esto es doblemente irónico, porque nos sentimos periférica a una cultura que era en sí misma la periferia de la cultura más amplia que la había sumido. Vivíamos en el margen de un margen, que se acerca peligrosamente a la nada en absoluto.

Mis padres no poseía un título universitario, pero alentó a mis hermanas ya mí para tener una educación. En la escuela secundaria me permití creer que algún día podrían tener un título universitario. Me resistí a los sueños más grandes, por temor a que no podrían hacerse realidad. En mi clase de la escuela secundaria de cincuenta y ocho estudiantes, sólo seis fueron a la universidad.

Años más tarde, después de la escuela de medicina, volví a trabajar para mi propia tribu, a pesar de que podría haber tenido una práctica mucho más lucrativo en otros lugares. Sabía que la gente desconfiaba de la medicina occidental Navajo, y que los navajos costumbres y creencias, incluso las formas Navajo de relacionarse con los demás, a menudo estaba en oposición directa a la forma en que fue entrenado en Stanford para proporcionar atención médica.

Marcando la diferencia con respeto y comprensión

Quería hacer una diferencia en la vida de mi gente, no solo proporcionándoles cirugía para sanarlos sino también haciéndoles más fácil entender, relacionarse y aceptar la medicina occidental. Hablando con ellos a algunos navajos, mostrando respeto por sus costumbres y siendo uno de ellos, podría ayudarlos.

Observé a mis pacientes. Los escuché. Lentamente comencé a desarrollar mejores formas de sanarlos, maneras que respetaban su cultura y creencias. Deseé incorporar estas creencias y costumbres tradicionales en mi práctica.

Sorprendentemente, ya que poco a poco fue permitiendo que mi educación Navajo a afectar mi práctica médica occidental, me pareció que me estaba cambiando. Yo había sido entrenado por un grupo de médicos que colocó mucho más énfasis en sus capacidades técnicas y habilidades clínicas, que en su capacidad para ser cariñosos y sensibles. Yo había adoptado inconscientemente, muchas de estas actitudes, pero al trabajar con el Diné he trabajado para mejorar mi manera de cabecera, el aprendizaje de maneras poco para que mis pacientes se sienten confiados y cómodos con los tratamientos que eran completamente ajenos a ellos.

Navajo pacientes simplemente no responden bien a la brusca y se distanció de estilo de los médicos occidentales. Para ellos no es aceptable para entrar en una habitación, la camisa abierta con rapidez de una persona y escuchar su corazón con un estetoscopio, o pegar algo en la boca o la oreja. Tampoco es aceptable para hacer el sondeo y preguntas personales.

Como ya he adaptado mi práctica a mi cultura, mis pacientes se relajó en situaciones que de otro modo podrían haber sido muy estresante para ellos. A medida que se sintieron más cómodos ya gusto, algo aún más notable - que pasó - asombroso, incluso. Cuando los pacientes fueron confiando y aceptar antes de la cirugía, sus operaciones parecía tener más éxito. Si ellos estaban ansiosos, desconfiado, no entendía, o se había resistido el tratamiento, que parecía tener más complicaciones intra o postoperatorias. ¿Podría estar pasando esto? Cuanto más lo miraba, más veía era cierto. La incorporación de la filosofía navajo de equilibrio y simetría, el respeto y la conexión en mi práctica, se han beneficiado mis pacientes y se deja todo en mis dos mundos a tener sentido.

Caminando en la belleza

Navajos creen en la "Ruta de la Belleza" - una visión del mundo en el que está conectado todo en la vida e influye en todo lo demás. Una piedra arrojada a un estanque puede influir en la vida de un ciervo en el bosque, una voz humana y una palabra puede influir en los acontecimientos en todo el mundo, y todas las cosas poseen espíritu y el poder. Así que los Navajo hacer todo lo posible para vivir en armonía y equilibrio con todos y todo lo demás. Su sistema de creencias ve la enfermedad como resultado de las cosas que caen fuera de balance, de perder el propio camino en el camino de la belleza. En este sistema de creencias, la religión y la medicina son una y la misma.

En cierto punto, estaba bastante seguro de que mis relaciones con mis pacientes Navajo estaban influyendo directamente en el resultado de sus operaciones quirúrgicas. Por otra parte, incluso lo que sucedió mientras un paciente estaba dormido en la sala de operaciones parecía tener un impacto directo en el resultado de la cirugía. Si el caso no funcionaba bien, si los miembros del equipo operativo discutían entre sí, si había discordia, el paciente se vería directa y negativamente afectado.

La armonía parecía ser la clave en el quirófano, y al igual que en la filosofía navajo, una pequeña cosa en falso podría influir en todo lo demás que sucedió. En respuesta a esta realización, me tomé más tiempo para hablar con mis pacientes, establecer un vínculo de confianza con ellos antes de la cirugía. Trabajé para mantener el tenor dentro del quirófano tranquilo y sereno, trabajé duro para no permitir que surgieran condiciones adversas o negativas. Estaba importando filosofía Navajo en el quirófano.

Conocer y tratar a mis pacientes era un privilegio muy profundo, me di cuenta, y como un cirujano que tenía licencia para viajar a un país ninguna otra persona puede visitar - en el interior del cuerpo de otra persona, un lugar sagrado y santo. Para llevar a cabo la cirugía es moverse en un lugar donde los espíritus son.

Como ya he modificado mis técnicas occidentales con elementos de la cultura de los navajos y la filosofía, he visto la sabiduría y la verdad de la medicina navajos también, y cómo los pacientes se pueden beneficiar de Navajo de ella. De esta manera, estoy tirando de los hilos de mi vida aún más cerca. Los resultados han sido deslumbrante. Ha sido hermoso.

Es mi propio experimento médico privado, aunque no ha sido probado por el "método científico" - mi esperanza es el tiempo para ayudar a los estudios de diseño que demuestran la verdad de lo que mis ojos han visto. Pero yo lo creo y he visto de primera mano su eficacia. A medida que continúan trayendo formas Dine en el quirófano, quiero enseñar a otros estudiantes de la cirugía de estas cosas e inculcar el respeto de este increíble honor. Hacen más que arreglar las partes rotas del cuerpo humano - que tienen la responsabilidad de la vida misma.

En nuestra era de la atención administrada, debido a limitaciones financieras y el desarrollo tecnológico de los equipos de mejor y mejor, la medicina se ha alejado de algunas prácticas básicas que mejoran los resultados médicos. Se hace hincapié en la formación de médicos para ser eficientes, reducir costos y ser oportuna, por lo que trato con los pacientes una idea de último momento. Pero los pacientes que se sienten atendidos y entendidos son bastante mejores. Nosotros, los médicos, al igual que los hombres de medicina, están en el negocio de la curación, y no debemos perder de vista.

Mis ideas son contrarias a la formación de los médicos occidentales. Con las presiones de un sistema de salud cada vez más sobrecargados, la programación ajustada, y los recortes presupuestarios en los hospitales, no creo que será fácil para que ellos reciban este mensaje. Medicina se está moviendo en una dirección bastante diferente. El punto de vista Navajo significaría un cambio 180 grado para muchos médicos. Sin embargo, mediante la aplicación de ciertas formas Navajo, creo que los médicos pueden lograr mejores resultados en sus prácticas.

Un camino entre las culturas

Vivir entre dos mundos y nunca pertenecientes a cualquiera, he aprendido tanto. Curanderos navajos usar la canción para llevar palabras de la Belleza, las canciones ofrecen un plan de cómo vivir una vida sana, armoniosa y equilibrada. Me gustaría crear este tipo de vía entre las culturas, por lo que la gente puede caminar a través y ver las maravillas del otro lado. El bisturí es mi herramienta, al igual que todas las nuevas tecnologías de la laparoscopia, pero mi "Oso de Plata", mis creencias y la cultura navajo - de mi Tsi'naajinii y los clanes Ashiihi Diné y el patrimonio Navajo - es lo que me guíe.

Los médicos modernos, que tienen tanta tecnología a su disposición, de alguna manera deben encontrar el camino de vuelta a la curación, su tarea principal. Debemos tratar a nuestros pacientes de la misma manera que trataríamos a nuestros propios familiares.

Debemos encontrar lo que se ha perdido ya que nos hemos embelesado con los avances científicos: trabajando con las comunidades y creando lazos de confianza y armonía. Debemos aprender a cantar.

Extraído con el permiso de Bantam, una división de Random House, Inc.
Todos los derechos reservados. © 1999. No se puede reproducir ninguna parte de este fragmento
o reproducirse sin el permiso por escrito del editor.

Artículo Fuente

El bisturí y el Oso de Plata: El primer cirujano Navajo mujer combina la medicina occidental y la curación tradicional
por Lori Arviso Alvord, MD y Elizabeth Cohen Van Pelt.

El bisturí y el Oso de Plata por Lori Arviso Alvord, MD y Elizabeth Cohen Van Pelt.Un viaje fascinante entre dos mundos, este extraordinario libro describe la lucha del cirujano Lori Arviso Alvord para llevar la medicina moderna a la reserva Navajo en Gallup, Nuevo México, y para llevar los valores de su gente a un sistema de atención médica en peligro de perder su corazón.

Información / Ordene este libro. (edición de reimpresión, portada ligeramente diferente)

Sobre el Autor

Lori Arviso Alvord, MD

Lori Arviso Alvord, MD, ahora es el Decano Asociado de Asuntos de las Minorías y Estudiantes de la Dartmouth Medical School. Un miembro de la tribu Navajo, Lori también es Profesor Asistente de Cirugía y es un cirujano general. Obtuvo su licenciatura de Dartmouth College y recibió su doctorado en Medicina por la Universidad de Stanford. Co-autora, Elizabeth Cohen van Pelt, es escritor del personal con el New York Post.

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