¿Por qué dormir es como una bola de cristal para predecir el Alzheimer?

¿Por qué dormir es como una bola de cristal para predecir el Alzheimer?
"Hemos descubierto que el sueño que está teniendo ahora es casi como una bola de cristal que le dice cuándo y qué tan rápido se desarrollará la patología de Alzheimer en su cerebro", dice Matthew Walker.
(Crédito: Getty Images)

Un sueño reparador y profundo puede ofrecer una defensa contra la enfermedad de Alzheimer, según un nuevo estudio.

Los investigadores han encontrado una manera de estimar, con cierto grado de precisión, un período de tiempo en el que es más probable que ocurra el Alzheimer en la vida de una persona.

"Si el sueño profundo y reparador puede ralentizar esta enfermedad, deberíamos convertirlo en una prioridad importante".

"Hemos descubierto que el sueño que está teniendo en este momento es casi como una bola de cristal que le dice cuándo y qué tan rápido Patología de Alzheimer se desarrollará en su cerebro ”, dice Matthew Walker, profesor de psicología y neurociencia en la Universidad de California, Berkeley y autor principal del artículo en Current Biology.

“El lado positivo aquí es que hay algo que podemos hacer al respecto”, dice. "El cerebro se lava durante el sueño profundo, por lo que puede haber la posibilidad de retroceder el reloj durmiendo más temprano en la vida".

La calidad del sueño afecta la placa

Para el nuevo estudio, Walker y sus colegas investigadores compararon la calidad del sueño nocturno de 32 adultos mayores sanos con la acumulación en sus cerebros de la placa tóxica conocida como beta-amiloide. La beta-amiloida es un actor clave en la aparición y progresión de la enfermedad de Alzheimer, que destruye las vías de la memoria y otras funciones cerebrales y afecta a más de 40 millones de personas en todo el mundo.

Sus hallazgos muestran que los participantes que comenzaron a experimentar un sueño más fragmentado y menos movimientos oculares no rápidos (no REM) tenían más probabilidades de mostrar un aumento de beta-amiloide en el transcurso del estudio.


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Aunque todos los participantes se mantuvieron sanos durante todo el período de estudio, la trayectoria de su crecimiento de beta-amiloide se correlacionó con la calidad del sueño inicial. Los investigadores pudieron pronosticar el aumento de las placas beta-amiloides, que se cree que marcan el comienzo de la enfermedad de Alzheimer.

"En lugar de esperar a que alguien desarrolle demencia muchos años más adelante, podemos evaluar cómo la calidad del sueño predice cambios en las placas de beta-amiloide en múltiples puntos de tiempo ”, dice el autor principal Joseph Winer, estudiante de doctorado en el Centro Walker para las Ciencias del Sueño Humano. "Al hacerlo, podemos medir la rapidez con la que esta proteína tóxica se acumula en el cerebro con el tiempo, lo que puede indicar el comienzo de la enfermedad de Alzheimer".

Priorizar el sueño reparador profundo

Además de predecir el tiempo que es probable que demore la aparición de la enfermedad de Alzheimer, los resultados refuerzan el vínculo entre la falta de sueño y la enfermedad, particularmente crítica frente a un tsunami de baby boomers que envejecen en el horizonte.

Si bien estudios anteriores han encontrado que el sueño limpia el cerebro de depósitos de beta-amiloide, los nuevos hallazgos identifican profundos no-REM El sueño de ondas lentas como objetivo de la intervención contra el deterioro cognitivo.

Y aunque las pruebas genéticas pueden predecir la susceptibilidad inherente a la enfermedad de Alzheimer, y los análisis de sangre ofrecen una herramienta de diagnóstico, ninguno ofrece el potencial de una intervención terapéutica en el estilo de vida como lo hace el sueño, señalan los investigadores.

"Si el sueño profundo y reparador puede ralentizar esta enfermedad, deberíamos convertirlo en una prioridad importante", dice Winer. "Y si los médicos conocen esta conexión, pueden preguntar a sus pacientes mayores sobre la calidad de su sueño y sugerir el sueño como estrategia de prevención".

Eficiencia del sueño

Los 32 participantes sanos de 60, 70 y 80 años inscritos en el estudio del sueño son parte del Berkeley Aging Cohort Study dirigido por el profesor de salud pública de UC Berkeley William Jagust, también coautor del nuevo estudio.

Para el experimento, cada participante pasó una noche de ocho horas de sueño en el laboratorio de Walker mientras se sometía a polisomnografía, una batería de pruebas que registran las ondas cerebrales, la frecuencia cardíaca, los niveles de oxígeno en sangre y otras medidas fisiológicas de la calidad del sueño.

En el transcurso del estudio de varios años, los investigadores rastrearon periódicamente la tasa de crecimiento de la proteína beta-amiloide en los cerebros de los participantes mediante tomografía por emisión de positrones o tomografías por emisión de positrones, y compararon los niveles de beta-amiloide de las personas con sus perfiles de sueño. .

Los investigadores se centraron en la actividad cerebral presente durante el sueño profundo de ondas lentas. También evaluaron la eficiencia del sueño de los participantes del estudio, definida como el tiempo real que pasaron dormidos, en contraposición a permanecer sin dormir en la cama.

Los resultados apoyaron su hipótesis de que la calidad del sueño funciona como un biomarcador y predictor de enfermedades en el futuro.

“Sabemos que existe una conexión entre la calidad del sueño de las personas y lo que sucede en el cerebro, en términos de la enfermedad de Alzheimer. Pero lo que no se ha probado antes es si su sueño en este momento predice lo que le sucederá años después ”, dice Winer. "Y esa es la pregunta que teníamos".

Y obtuvieron su respuesta: "Medir el sueño de manera efectiva nos ayuda a viajar hacia el futuro y estimar dónde estará la acumulación de amiloide", dice Walker.

En cuanto a los próximos pasos, Walker y Winer están analizando cómo pueden llevar a los participantes del estudio que tienen un alto riesgo de contraer Alzheimer e implementar métodos que puedan mejorar la calidad de su sueño.

"Nuestra esperanza es que, si intervenimos, en tres o cuatro años la acumulación ya no estará donde pensamos que estaría porque mejoramos su sueño", dice Winer.

"De hecho, si podemos doblar hacia abajo la flecha del riesgo de Alzheimer mejorando el sueño, sería un avance significativo y esperanzador", dice Walker.

Mientras tanto, el equipo ofrece estos consejos para mejorar la calidad del sueño:

  • Mantenga una rutina de sueño regular, acostarse y despertarse a la misma hora todos los días.
  • Como parte de una rutina de relajación nocturna, evite ver pantallas de computadoras, teléfonos inteligentes y televisores en la última hora antes de acostarse, y mantenga los teléfonos y otros dispositivos digitales fuera del dormitorio.
  • Realice alguna forma de ejercicio físico durante el día.
  • Exponte a la luz natural del día, especialmente en la primera mitad del día.
  • Evite los estimulantes, como la cafeína, y los sedantes, como el alcohol, más tarde en el día.
  • Si no puede dormir, levántese de la cama y realice una actividad relajante fuera del dormitorio, como leer con poca luz. Regrese a la cama solo cuando tenga sueño.
  • Hágase un examen de detección de apnea del sueño si se sabe que ronca mucho y / o se siente excesivamente cansado durante el día.
  • Consulte a su médico si tiene insomnio y pregunte sobre la terapia cognitivo conductual para el insomnio (CBTI).

Acerca de los autores

Los coautores adicionales son de UC Irvine, el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley y UC Berkeley. - Estudio original


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