Cómo aprovechar al máximo la atención médica remota

Cómo aprovechar al máximo la atención médica remota
La telesalud está en auge como nunca antes, y muchos pacientes y proveedores de atención médica en los EE. UU. La están utilizando por primera vez. Geber86 / E + a través de Getty Images

COVID-19 ha llevado a un auge en la telesalud, y algunas instalaciones de atención médica han visto un aumento en su uso de hasta 8,000%.

Este cambio sucedió rápida e inesperadamente y ha dejado a muchas personas preguntando si la telesalud es realmente tan buena como la atención en persona.

Durante la última década, he estudió telesalud como doctorado. investigador mientras lo usa como enfermera registrada y enfermera de práctica avanzada. La telesalud es el uso de teléfono, video, Internet y tecnología para brindar atención médica, y cuando se hace correctamente, puede ser tan efectivo como el cuidado de la salud en persona. Pero como muchos pacientes y profesionales de la salud cambian a telesalud por primera vez, inevitablemente habrá un curva de aprendizaje a medida que las personas se adaptan a este nuevo sistema.

Entonces, ¿cómo se asegura un paciente o un proveedor de que está utilizando la telesalud de la manera correcta? Esa es una cuestión de la tecnología disponible, la situación médica del paciente y los riesgos de ir, o no ir, a una oficina de atención médica.

La telesalud es más que solo una videoconferencia con un proveedor
La telesalud es más que una simple videoconferencia con un proveedor; incluye muchas tecnologías para monitorear pacientes que usan dispositivos en el hogar.
Westend61 a través de Getty Images

Tecnologías de telesalud

Existen tres tipos principales de telesalud: monitoreo síncrono, asíncrono y remoto. Saber cuándo usar cada uno, y tener la tecnología adecuada a la mano, es fundamental para usar la telesalud de manera inteligente.

Telesalud sincrónica es una interacción bidireccional en vivo, generalmente por video o teléfono. Los proveedores de atención médica generalmente prefieren las videoconferencias a las llamadas telefónicas porque, aparte de las tareas que requieren contacto físico, casi todo lo que se puede hacer en persona se puede hacer por video. Pero algunas cosas, como la toma de muestras de sangre, por ejemplo, simplemente no se pueden hacer por video.


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Muchas de las limitaciones de la videoconferencia pueden superarse con el segundo enfoque de telesalud, la monitorización remota de pacientes. Los pacientes pueden usar dispositivos en casa para obtener datos objetivos cargado automáticamente a los proveedores de atención médica. Existen dispositivos para medir la presión arterial, la temperatura, los ritmos cardíacos y muchos otros aspectos de la salud. Estos dispositivos son excelentes para obtener datos confiables que pueden mostrar tendencias a lo largo del tiempo. Los investigadores han demostrado que los enfoques de monitoreo remoto son tan efectivos como - y en algunos casos mejor que - Atención en persona para muchas afecciones crónicas.

Algunas lagunas restantes se pueden llenar con el tercer tipo, telesalud asincrónica. Los pacientes y los proveedores pueden usar Internet para responder preguntas, describir síntomas, reabastecer los reabastecimientos de recetas, concertar citas y para otras comunicaciones generales.

Desafortunadamente, no todos los proveedores o pacientes tienen la tecnología o la experiencia para usar videoconferencias en vivo o equipos de monitoreo remoto. Pero incluso tener toda la tecnología de telesalud disponible no significa que la telesalud pueda resolver todos los problemas.

La telesalud se puede usar para tratar afecciones en curso, pero también es efectiva como primera herramienta de evaluación cuando aparecen nuevos síntomas.
La telesalud se puede usar para tratar afecciones en curso, pero también es efectiva como primera herramienta de evaluación cuando aparecen nuevos síntomas.
Marko Geber / DigitalVision a través de Getty Images

Atención continua y primeras evaluaciones

En general, la telesalud es adecuada para pacientes que tienen afecciones constantes o que necesitan una evaluación inicial de una enfermedad repentina.

Debido a que la telesalud hace que sea más fácil tener controles frecuentes en comparación con la atención en persona, administrar la atención continua para enfermedades crónicas como diabetes, enfermedad del corazón y enfermedad pulmonar puede ser tan seguro o mejor que el cuidado en persona.

La investigación ha demostrado que también se puede usar de manera efectiva para diagnosticar e incluso tratar problemas de salud nuevos y a corto plazo. La parte difícil es saber qué situaciones se pueden tratar de forma remota.

Imagina que te caíste y quieres recibir consejo médico para asegurarte de no romperte el brazo. Si fuera a un hospital o clínica, casi siempre, el primer profesional de atención médica que vería es un generalista de atención primaria, como yo. Esa persona, si es posible, diagnosticará el problema y le dará consejos médicos básicos: “Tiene un gran hematoma, pero nada parece estar roto. Solo descansa, ponle hielo y toma un analgésico ". Si miro su brazo y creo que necesita una atención más complicada, le recomendaría los siguientes pasos que debe seguir: “Parece que su brazo podría estar fracturado. Ordenemos una radiografía.

Esta primera interacción se puede hacer fácilmente desde casa usando telesalud. Si un paciente necesita más atención, simplemente se iría de casa para obtenerla después de reunirse conmigo por video. Si no necesitan más atención, la telesalud ahorró mucho tiempo y molestias para el paciente.

La investigación ha demostrado que el uso de telesalud para cosas como lesiones menores, dolores de estómago y náuseas proporciona la mismo nivel de atención que la medicina en persona y reduce viajes innecesarios en ambulancia y visitas al hospital.

Algunas investigaciones han demostrado que la telesalud no es tan efectiva como la atención en persona para diagnosticar las causas de dolor de garganta y infecciones respiratorias. Especialmente ahora durante la pandemia de coronavirus, la atención en persona podría ser necesaria si tiene problemas respiratorios.

Y, por último, para situaciones que ponen en peligro la vida, como hemorragias graves, dolor en el pecho o falta de aliento, los pacientes deben ir a hospitales y salas de emergencia.

Equilibrio de riesgo

Con la tecnología adecuada y en las situaciones adecuadas, la telesalud es una herramienta increíblemente efectiva. Pero la cuestión de cuándo usar la telesalud también debe tener en cuenta el riesgo y la carga de recibir atención.

COVID-19 aumenta los riesgos de la atención en persona, aunque obviamente debería ir a un hospital si cree que puede estar teniendo un ataque cardíaco, en este momento, sería mejor tener una consulta de telesalud sobre el acné, incluso si prefiere una cita en persona.

La carga es otra cosa a considerar. El tiempo libre del trabajo, los viajes, los tiempos de espera y los muchos otros inconvenientes que conlleva una visita en persona no son necesarios simplemente para obtener reabastecimientos de medicamentos en curso. Pero, si un proveedor necesita extraer la sangre de un paciente para controlar la seguridad o la efectividad de un medicamento recetado, la carga de una visita en persona al laboratorio probablemente justifique el aumento del riesgo.

Por supuesto, no todo el cuidado de la salud se puede hacer por telesalud, pero muchos sí, y la investigación muestra que, en muchos casos, es tan bueno como el cuidado en persona. A medida que la pandemia continúa y otros problemas deben abordarse, piense en la telesalud adecuada para usted y hable con su equipo de atención médica sobre los servicios ofrecidos, sus riesgos y sus preferencias. Puede descubrir que hay muchas menos salas de espera en su futuro.La conversación

Sobre el Autor

Jennifer A. Mallow, profesora asociada de enfermería, Universidad de West Virginia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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