Coronavirus y el sol: una lección de la pandemia de influenza de 1918

Coronavirus y el sol: una lección de la pandemia de influenza de 1918
Pacientes con influenza reciben luz solar en el hospital al aire libre de emergencia de Camp Brooks en Boston. Se suponía que el personal médico no debía quitarse las máscaras. (Archivos Nacionales)

El aire fresco, la luz solar y las mascarillas improvisadas parecían funcionar hace un siglo; y podrían ayudarnos ahora.

Cuando surgen nuevas enfermedades virulentas, como el SARS y el Covid-19, la carrera comienza a encontrar nuevas vacunas y tratamientos para los afectados. A medida que se desarrolla la crisis actual, los gobiernos imponen cuarentena y aislamiento, y se desaconsejan las reuniones públicas.

Los funcionarios de salud adoptaron el mismo enfoque hace 100 años, cuando la gripe se estaba extendiendo por todo el mundo. Los resultados fueron mixtos. Pero los registros de la pandemia de 1918 sugieren que una técnica para tratar la influenza, poco conocida hoy en día, fue efectiva. Una experiencia duramente obtenida de la pandemia más grande en la historia registrada podría ayudarnos en las próximas semanas y meses.

En pocas palabras, los médicos descubrieron que los pacientes de gripe gravemente enfermos atendidos en el exterior se recuperaron mejor que los tratados en el interior. Una combinación de aire fresco y luz solar parece haber evitado la muerte de los pacientes; e infecciones entre el personal médico. [1]

Hay apoyo científico para esto. La investigación muestra que el aire exterior es un desinfectante natural. El aire fresco puede matar el virus de la gripe y otros gérmenes dañinos. Igualmente, la luz solar es germicida y ahora hay evidencia de que puede matar el virus de la gripe.

Tratamiento al aire libre en 1918

Durante la gran pandemia, dos de los peores lugares para estar fueron los cuarteles militares y las naves de tropa. El hacinamiento y la mala ventilación ponen a los soldados y marineros en alto riesgo de contraer la gripe y otras infecciones que a menudo la siguieron. [2,3] Al igual que con el brote actual de Covid-19, la mayoría de las víctimas de la llamada 'gripe española' lo hicieron no mueren de gripe: murieron de neumonía y otras complicaciones.

Cuando la pandemia de gripe llegó a la costa este de los Estados Unidos en 1918, la ciudad de Boston fue particularmente afectada. Entonces, la Guardia Estatal estableció un hospital de emergencia. Tomaron los peores casos entre marineros en barcos en el puerto de Boston. El oficial médico del hospital había notado que los marineros más gravemente enfermos habían estado en espacios mal ventilados. Entonces les dio la mayor cantidad de aire fresco posible colocándolos en tiendas de campaña. Y cuando hacía buen tiempo, los sacaban de sus tiendas y los ponían al sol.


Obtenga lo último de InnerSelf


En este momento, era una práctica común llevar a los soldados enfermos al aire libre. La terapia al aire libre, como se sabía, se usaba ampliamente en las víctimas del Frente Occidental. Y se convirtió en el tratamiento de elección para otra infección respiratoria común y a menudo mortal de la época, la tuberculosis. Los pacientes fueron colocados afuera en sus camas para respirar aire fresco al aire libre. O fueron atendidos en salas de ventilación cruzada con las ventanas abiertas día y noche. El régimen al aire libre siguió siendo popular hasta que los antibióticos lo reemplazaron en la década de 1950.

Los médicos que tenían experiencia de primera mano de la terapia al aire libre en el hospital de Boston estaban convencidos de que el régimen era efectivo. Fue adoptado en otro lugar. Si un informe es correcto, reduce las muertes entre los pacientes del hospital del 40 por ciento a aproximadamente el 13 por ciento. [4] De acuerdo con el Cirujano General de la Guardia del Estado de Massachusetts: "La eficacia del tratamiento al aire libre ha sido absolutamente probada, y uno solo tiene que probarlo para descubrir su valor".

El aire fresco es un desinfectante

Los pacientes tratados al aire libre tenían menos probabilidades de estar expuestos a los gérmenes infecciosos que a menudo están presentes en las salas de hospital convencionales. Respiraban aire limpio en lo que debe haber sido un ambiente en gran parte estéril. Sabemos esto porque, en la década de 1960, los científicos del Ministerio de Defensa probaron que el aire fresco es un desinfectante natural. [5] Algo en él, que llamaron el factor de aire abierto, es mucho más dañino para las bacterias en el aire y el virus de la gripe que el aire interior. No pudieron identificar exactamente qué es el Factor al aire libre. Pero descubrieron que era eficaz tanto de noche como durante el día.

Su investigación también reveló que los poderes desinfectantes del Open Air Factor pueden conservarse en recintos, si las tasas de ventilación se mantienen lo suficientemente altas. Significativamente, las tasas que identificaron son las mismas para las que se diseñaron las salas de hospital con ventilación cruzada, con techos altos y ventanas grandes. [6]

Pero cuando los científicos hicieron sus descubrimientos, la terapia con antibióticos había reemplazado el tratamiento al aire libre. Desde entonces, los efectos germicidas del aire fresco no han aparecido en el control de infecciones ni en el diseño del hospital. Sin embargo, las bacterias dañinas se han vuelto cada vez más resistentes a los antibióticos.

La luz solar y la infección por influenza

Poner a los pacientes infectados al sol puede haber ayudado porque inactiva el virus de la influenza. [7] También mata las bacterias que causan infecciones pulmonares y de otro tipo en los hospitales. [8]

Durante la Primera Guerra Mundial, los cirujanos militares utilizaron habitualmente la luz solar para curar heridas infectadas. [9] Sabían que era un desinfectante. Lo que no sabían es que una ventaja de colocar a los pacientes afuera al sol es que pueden sintetizar vitamina D en su piel si la luz solar es lo suficientemente fuerte. Esto no se descubrió hasta la década de 1920. Los bajos niveles de vitamina D ahora están relacionados con infecciones respiratorias y pueden aumentar la susceptibilidad a la influenza. [10]

Además, los ritmos biológicos de nuestro cuerpo parecen influir en la forma en que resistimos las infecciones. [11] Una nueva investigación sugiere que pueden alterar nuestra respuesta inflamatoria al virus de la gripe. [12] Al igual que con la vitamina D, en el momento de la pandemia de 1918, no se conocía el papel importante que desempeñaba la luz solar en la sincronización de estos ritmos.

Mascarillas Coronavirus y Gripe

Las máscaras quirúrgicas son actualmente escasas en China y en otros lugares. Se usaron hace 100 años, durante la gran pandemia, para tratar de detener la propagación del virus de la gripe. Si bien las máscaras quirúrgicas pueden ofrecer cierta protección contra la infección, no se sellan alrededor de la cara. Por lo tanto, no filtran pequeñas partículas en el aire.

En 1918, cualquier persona en el hospital de emergencia en Boston que tuvo contacto con pacientes tuvo que usar una máscara facial improvisada. Esto comprendía cinco capas de gasa ajustadas a un marco de alambre que cubría la nariz y la boca. El marco fue conformado para adaptarse a la cara del usuario y evitar que el filtro de gasa toque la boca y las fosas nasales.

Las máscaras fueron reemplazadas cada dos horas; debidamente esterilizado y con gasa fresca puesta. Fueron los precursores de los respiradores N95 en uso en los hospitales de hoy para proteger al personal médico contra las infecciones transmitidas por el aire.

Hospitales temporales

El personal del hospital mantuvo altos estándares de higiene personal y ambiental. Sin duda, esto jugó un papel importante en las tasas relativamente bajas de infección y muertes reportadas allí. La velocidad con la que se erigió su hospital y otras instalaciones temporales al aire libre para hacer frente al aumento de pacientes con neumonía fue otro factor.

Hoy en día, muchos países no están preparados para una pandemia grave de influenza. [13] Sus servicios de salud se verán abrumados si hay uno. Las vacunas y los medicamentos antivirales pueden ayudar. Los antibióticos pueden ser efectivos para la neumonía y otras complicaciones. Pero gran parte de la población mundial no tendrá acceso a ellos.

Si llega otro 1918, o la crisis de Covid-19 empeora, la historia sugiere que podría ser prudente tener carpas y salas prefabricadas listas para lidiar con un gran número de casos gravemente enfermos. También podría ayudar mucho aire fresco y un poco de luz solar.

Referencias

  1. Hobday RA y Cason JW. El tratamiento al aire libre de la gripe pandémica. Am J Public Health 2009; 99 Suppl 2: S236–42. doi: 10.2105 / AJPH.2008.134627.
  2. Aligne CA. Hacinamiento y mortalidad durante la pandemia de gripe de 1918. Am J Public Health 2016 Apr; 106 (4): 642–4. doi: 10.2105 / AJPH.2015.303018.
  3. Veranos JA, Wilson N, Baker MG, Shanks GD. Factores de riesgo de mortalidad por influenza pandémica en un barco de tropas de Nueva Zelanda, 1918. Emerg Infect Dis 2010 Dec; 16 (12): 1931–7. doi: 10.3201 / eid1612.100429.
  4. Luego. Armas contra la gripe. Am J Public Health 1918 Oct; 8 (10): 787–8. doi: 10.2105 / ajph.8.10.787.
  5. May KP, Druett HA. Una técnica de microhilos para estudiar la viabilidad de los microbios en un estado aéreo simulado. J Gen Micro-biol 1968; 51: 353e66. Doi: 10.1099 / 00221287–51–3–353.
  6. Hobday RA. El factor al aire libre y el control de infecciones. J Hosp Infect 2019; 103: e23-e24 doi.org/10.1016/j.jhin.2019.04.003.
  7. Schuit M, Gardner S, Wood S y col. La influencia de la luz solar simulada en la inactivación del virus de la influenza en aerosoles. J Infect Dis 2020 14 de enero; 221 (3): 372–378. doi: 10.1093 / infdis / jiz582.
  8. Hobday RA, Dancer SJ. Roles de la luz solar y la ventilación natural para controlar la infección: perspectivas históricas y actuales J Hosp Infect 2013; 84: 271–282. doi: 10.1016 / j.jhin.2013.04.011.
  9. Hobday RA. Terapia de luz solar y arquitectura solar. Med Hist 1997 Oct; 41 (4): 455–72. doi: 10.1017 / s0025727300063043.
  10. Gruber-Bzura BM. ¿Prevención o terapia de la vitamina D y la gripe? Int J Mol Sci 2018 16 de agosto; 19 (8). pii: E2419. doi: 10.3390 / ijms19082419.
  11. Costantini C, Renga G, Sellitto F, et al. Microbios en la era de la medicina circadiana. Front Cell Infect Microbiol. 2020 5 de febrero; 10:30. doi: 10.3389 / fcimb.2020.00030.
  12. Sengupta S, Tang SY, Devine JC et al. Control circadiano de la inflamación pulmonar en la infección por influenza. Nat Commun 2019 11 de septiembre; 10 (1): 4107. doi: 10.1038 / s41467–019–11400–9.
  13. Jester BJ, Uyeki TM, Patel A, Koonin L, Jernigan DB. 100 años de contramedidas médicas y preparación para la influenza pandémica. Soy J Salud Pública. Noviembre de 2018; 108 (11): 1469–1472. doi: 10.2105 / AJPH.2018.304586.

© 2020 por autor. Todos los derechos reservados.
Reproducido con permiso.
Originalmente publicado en Intl Traditions Intl página web

Libro de este autor

El sol curativo: luz solar y salud en el siglo XXI
por Richard Hobday.

The Healing Sun: Sunlight and Health in the 21st Century por Richard Hobday.La luz y el calor del sol son indispensables para toda la naturaleza. La humanidad también es parte de la naturaleza y necesita luz solar para la salud y el bienestar, para la vitalidad y la felicidad. Este libro explica cómo y por qué deberíamos volver a recibir la luz del sol en nuestras vidas, ¡de forma segura! Muestra cómo se usó la luz solar para prevenir y curar enfermedades en el pasado, y cómo puede sanarnos y ayudarnos en el futuro.

Información / Encargar este libro.

Más libros de este autor

Sobre el Autor

Richard Hobday, MSc, PhDEl Dr. Richard Hobday es un investigador independiente que trabaja en los campos de control de infecciones, salud pública y diseño de edificios. Es el autor de El Sol Curación. Richard Hobday, MSc, PhD es miembro del Registro Británico de Profesionales Complementarios y ha estudiado medicina tradicional china y sistemas de ejercicios chinos en China. El Dr. Hobday tiene muchos años de experiencia en diseño solar en edificios y es una autoridad líder en la historia de la terapia con luz solar.

Video / Presentación de Richard Hobday - La influencia de la luz solar en la salud interior

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak

DE LOS EDITORES

Boletín de InnerSelf: Septiembre 6, 2020
by InnerSelf Personal
Vemos la vida a través de los lentes de nuestra percepción. Stephen R. Covey escribió: "Vemos el mundo, no como es, sino como somos, o como estamos condicionados para verlo". Así que esta semana, echamos un vistazo a algunos ...
Boletín de InnerSelf: agosto 30, 2020
by InnerSelf Personal
Los caminos por los que viajamos en estos días son tan antiguos como los tiempos, pero son nuevos para nosotros. Las experiencias que estamos teniendo son tan antiguas como los tiempos, pero también son nuevas para nosotros. Lo mismo ocurre con el ...
Cuando la verdad es tan terrible que duele, actúe
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
En medio de todos los horrores que están ocurriendo estos días, me inspiran los rayos de esperanza que brillan a través de ellos. Gente común que defiende lo que está bien (y contra lo que está mal). Jugadores de béisbol,…
Cuando tu espalda está contra la pared
by Marie T. Russell, InnerSelf
Amo el internet. Ahora sé que mucha gente tiene muchas cosas malas que decir al respecto, pero me encanta. Al igual que amo a las personas en mi vida, no son perfectas, pero las amo de todos modos.
Boletín de InnerSelf: agosto 23, 2020
by InnerSelf Personal
Probablemente todo el mundo esté de acuerdo en que vivimos tiempos extraños ... nuevas experiencias, nuevas actitudes, nuevos desafíos. Pero podemos animarnos al recordar que todo está siempre cambiando, ...