Cómo la ecoterapia tiene como objetivo aprovechar la naturaleza para mejorar su bienestar

Cómo la ecoterapia tiene como objetivo aprovechar la naturaleza para mejorar su bienestar La 'ecoterapia' podría ser una forma prometedora de tratamiento de salud mental. Patrizia Tilly / Shutterstock

Tantos como uno de cada seis adultos experimenta problemas de salud mental como depresión o ansiedad todas las semanas. Y no solo la enfermedad mental es una de las más causas comunes de enfermedad en todo el mundo, también en aumento. Encontrar formas de mejorar la salud mental es, por lo tanto, esencial.

Un tipo de terapia que está comenzando a ser más popular es "ecoterapia"; que los defensores afirman puede mejorar el bienestar mental y físico. Algunas veces referido como ejercicio verde or cuidado verde, este tipo de tratamiento terapéutico formal implica estar activo en espacios naturales. También es visto como uno de Las tendencias de bienestar más importantes de 2020, aunque la práctica es lejos de ser nuevo.

Aunque las definiciones de ecoterapia varían, la mayoría está de acuerdo en que es una actividad regular y estructurada que es:

  1. terapeuta dirigido
  2. se centra en una actividad (como la jardinería), en lugar de un resultado de salud
  3. tiene lugar en un entorno natural
  4. implica interactuar y explorar el mundo natural, y
  5. Fomenta la interacción social.

Sin embargo, la diferencia clave entre la ecoterapia y la recreación es la presencia de un practicante o terapeuta capacitado. El papel del terapeuta a menudo se pasa por alto, sin embargo, son clave para facilitar las interacciones de los clientes con el entorno natural y social y establecer objetivos clínicos para la sesión. Los ejemplos de actividades de ecoterapia pueden incluir jardinería, agricultura, caminatas por el bosque y arte y artesanía en la naturaleza. Como el cliente, el terapeuta participa activamente en la sesión de ecoterapia; de hecho, a menudo es difícil distinguir entre el cliente y el terapeuta.

Pero, ¿por qué la gente cree que la ecoterapia es tan beneficiosa para la salud mental? La base científica para la ecoterapia proviene de investigaciones anteriores que han demostrado que los entornos naturales son buenos tanto para la salud mental como física. Uno revisión sistemática analizada Los beneficios de los entornos naturales para la salud y descubrieron que interactuar con entornos naturales, como caminar o correr en un parque público, puede proporcionar una variedad de beneficios para la salud, que incluyen una reducción del estrés y un mejor estado de ánimo, bienestar y autoestima.

La investigación también ha demostrado que los entornos naturales también fomentan la actividad física. Por ejemplo, una sesión de jardinería de ecoterapia no solo implica interactuar con la naturaleza sino también moderado-vigoroso actividad física asociada a la jardinería. Los estudios demuestran que la actividad física en entornos naturales tiene mayores beneficios para la salud en comparación con la actividad física en otros entornos. Algunos de estos beneficios incluyen menor estrés y mejor humor.

La ecoterapia también podría brindar oportunidades para socializar, dando otra razón para su uso como tratamiento de salud mental. La investigación muestra que soledad y aislamiento social son dos veces más dañinos para la salud que la obesidad. También son más dañinos que la inactividad física y son tan perjudiciales para nuestra salud como fumar 15 cigarrillos diarios. La socialización también está asociada con mayor esperanza de vida, con investigaciones que indican un 50% más de probabilidad de supervivencia en personas mayores que tienen relaciones sociales fuertes.


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Cómo la ecoterapia tiene como objetivo aprovechar la naturaleza para mejorar su bienestar El aumento de la socialización durante las sesiones de ecoterapia es beneficioso para la salud mental. Syda Productions / Shutterstock

La ecoterapia también puede dar a las personas una sensación de logro y propósito. Puede proporcionar estructura y rutina a personas que podrían no tener esto en sus vidas, tal vez debido a su mala salud mental. Tener estructura y rutina es un aspecto del empleo que la investigación muestra es beneficioso para la salud mental.

El terapeuta no solo es clave para facilitar la participación de los clientes en los entornos naturales y sociales; pero también asegurando que cada una de las sesiones de ecoterapia tenga un propósito definido. Es común que tanto el cliente como el terapeuta trabajen para lograr este objetivo. Por ejemplo, en el caso de un proyecto de jardinería ecoterapéutica, el objetivo podría ser desarrollar un jardín comunitario. En las actividades recreativas, el entorno específico, los tipos y la frecuencia de la interacción social y el propósito de la actividad elegida son impulsados ​​por el participante.

La evidencia de la ecoterapia.

Actualmente, gran parte de la evidencia que muestra los beneficios de la ecoterapia proviene de datos cualitativos. Por ejemplo, un estudio entrevistó a personas referido a servicios de salud mental para comprender los efectos de la ecoterapia. Según los informes, el programa mejoró la salud física y mental, y proporcionó una estructura y rutina diarias. También permitió a los participantes aprender nuevas habilidades y socializar. Pero, no hubo datos estadísticos para apoyar estos hallazgos. Esto significa que los hallazgos del estudio se basaron únicamente en las experiencias informadas de los participantes, lo que podría no proporcionar una imagen precisa del efecto que la ecoterapia tendría en la población en general.

A pesar de esto, la investigación sobre los beneficios de la ecoterapia está creciendo. Un análisis en profundidad. examinó nueve programas diferentes de ecoterapia. Descubrió que las personas que habían participado en cualquier tipo de programa de ecoterapia tuvieron mejoras significativas en la autoestima, el bienestar y la inclusión social desde el comienzo de su tratamiento, y también se sintieron más conectadas con la naturaleza. Los participantes también tuvieron mejoras significativas en el estado de ánimo, con sentimientos de ira, tensión, depresión y confusión reducidos después de una sola sesión de ecoterapia.

Otros estudios han sugerido estrés fisiológico reducido y mejoras en ansiedad, depresión, estado de ánimo y autoestima en personas con gama de enfermedades psiquiátricas, incluido el trastorno bipolar, la depresión mayor y un mejor bienestar y una mayor participación social para personas con demencia quien participó en un programa de jardinería.

A pesar de los informes cada vez mayores de los beneficios para la salud de la ecoterapia, todavía existe la necesidad de evidencia científica de alta calidad para mejor apoyo a su efectividad. Sin embargo, la investigación a gran escala, aleatorizada y rigurosamente controlada es difícil, ya que todos los proyectos de ecoterapia son únicos. Cada uno involucra diferentes actividades y entornos, diferentes intensidades de ejercicio, y los participantes pueden tener una variedad de necesidades de salud. Sin embargo, la versatilidad y singularidad de estos programas podría ser lo que contribuye a los resultados positivos de salud.La conversación

Sobre el Autor

Carly Wood, profesora de nutrición y ciencias del ejercicio, Universidad de Westminster

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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