¿Qué sucede en nuestros cuerpos cuando dormimos?

¿Qué sucede en nuestros cuerpos cuando dormimos?
¿Nuestro cuerpo se "apaga" cuando dormimos? Mami Kempe / La conversación, CC BY-ND

La mayoría de nosotros podría pensar que dormir es como un interruptor de luz. Es decir, nos vamos a la cama, cerramos los ojos y nuestro cuerpo se "apaga". Luego, cuando abrimos los ojos y nos despertamos por la mañana, estamos "encendiendo" para el día.

Pero eso no es verdad. Hay cambios que ocurren en nuestro cuerpo durante la noche cuando dormimos.

La parte más interesante de nuestro cuerpo que cambia durante el sueño es nuestro cerebro. Sabemos esto porque las personas han estado midiendo qué tan activo está nuestro cerebro durante el sueño desde los 1950. Lo han hecho pegando pequeñas piezas circulares de metal unidas a cables (conocidos como electrodos) a nuestra cabeza y cerca de nuestros ojos. Estos electrodos han demostrado que cuando dormimos, nuestros cuerpos no se "apagan". De hecho, hay muchas cosas que nuestro cerebro y nuestros ojos están haciendo.

Los electrodos miden las ondas producidas por nuestros cerebros. Cuando estamos despiertos, hay muchas de estas olas, pero son realmente pequeñas. Entonces, muchas olas pequeñas significan que hay mucha actividad en nuestros cerebros. Además, cuando estamos despiertos, nuestros ojos se mueven y miran cosas: izquierda y derecha, arriba y abajo, y por todo el lugar.

Cuando cerramos los ojos para conciliar el sueño, comenzamos a relajarnos y caemos en un sueño muy ligero, que se ha llamado sueño de "etapa uno". Nuestros ojos comienzan a moverse hacia la izquierda y hacia la derecha, hacia adelante y hacia atrás, muy lentamente, muchas veces y muy suavemente. Se llama "movimientos oculares lentos", y es algo que no podemos hacer cuando estamos despiertos. Durante el sueño de la etapa uno, nuestros cerebros comienzan a producir ondas un poco más grandes y menos.

El siguiente es el "sueño de la etapa dos", que es un sueño un poco más profundo que el sueño de la etapa uno. No hay mucho de especial sobre lo que están haciendo nuestros ojos, pero hay una onda especial que nuestro cerebro produce llamada "huso del sueño". Es un poco como las ondas cerebrales vistas en la etapa uno del sueño, pero cortas, afiladas y brillantes.

Las siguientes etapas del sueño son profundas, y se llaman sueño de las etapas tres y cuatro. Estas etapas son realmente profundas y muy difíciles de despertar. Las ondas cerebrales se vuelven realmente grandes, como las que podría haber visto en la playa.

Finalmente, una de las etapas más interesantes del sueño se llama "sueño REM". REM significa movimiento rápido de los ojos, por lo que significa que nuestros ojos se mueven por todo el lugar durante el sueño, como cuando estamos despiertos. Y nuestras ondas cerebrales son muy similares a cuando estamos despiertos. Pero es durante el sueño REM que soñamos.

Nuestros cerebros se mueven a través de las diferentes etapas del sueño, desde uno, dos, tres, cuatro y luego regresan al sueño REM. Subimos y bajamos por estas etapas toda la noche, hasta que nos despertamos por la mañana.

Sobre el Autor

Michael Gradisar, Profesor de Psicología Clínica Infantil, Universidad de Flinders

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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