¿Deberíamos tener dos asientos en lugar de uno?

¿Deberíamos tener dos asientos en lugar de uno?
Hay evidencia para decir que solíamos tener dos sueños con un período de vigilia entre ellos.
Wikimedia Commons, CC BY-SA

Alrededor de un tercio de la población tiene problemas para dormir, incluidas las dificultades para mantener el sueño durante toda la noche. Mientras que los despertares nocturnos son angustiosos para la mayoría de los que sufren, hay algunas pruebas de nuestro pasado reciente que sugieren que este período de vigilia que ocurre entre dos períodos de sueño separados era la norma.

A lo largo de la historia ha habido numerosos relatos de sueño segmentado, desde textos médicos hasta registros judiciales y diarios, e incluso en tribus africanas y sudamericanas, con una referencia común al "primer" y "segundo" sueño. En Charles Dickens 'Barnaby Rudge (1840), escribe

Lo sabía, incluso en el horror con el que comenzó desde su primer sueño, y arrojó por la ventana para disiparlo por la presencia de algún objeto, más allá de la habitación, que no había sido, por así decirlo, el testigo de su sueño .

Los antropólogos han encontrado evidencia de que durante la Europa preindustrial, el dormir bimodal se consideraba la norma. El inicio del sueño no se determinó por una hora fija para acostarse, sino por si había cosas que hacer. El libro del historiador A. Roger Ekirch Al cierre del día: Noche en tiempos pasados describe cómo los hogares en este momento se retiraron un par de horas después del atardecer, se despertaron unas horas más tarde durante una o dos horas, y luego tuvieron un segundo sueño hasta el amanecer.

Durante este período de vigilia, las personas se relajaban, reflexionaban sobre sus sueños o tenían relaciones sexuales. Algunos se dedican a actividades como coser, cortar madera o leer, confiando en la luz de la luna o lámparas de aceite.

Ekirch descubrió que las referencias al primer y segundo sueño comenzaron a desaparecer a fines del siglo xxxx. Se cree que esto comenzó en las clases altas del norte de Europa y se filtró al resto de la sociedad occidental durante los próximos años 17.

Curiosamente, la aparición del insomnio de mantenimiento del sueño en el literatura a finales del siglo XNXX coincide con el período en que las cuentas de sueño dividido comienzan a desaparecer. Por lo tanto, la sociedad moderna puede ejercer una presión innecesaria sobre las personas que deben obtener una noche de sueño continuo y consolidado todas las noches, lo que aumenta la ansiedad sobre el sueño y perpetúa el problema.

Base biológica

Las formas menos dramáticas de sueño bifásico son evidentes en la sociedad actual, por ejemplo en las culturas que toman una siesta por la tarde. Nuestro reloj biológico se presta para tal horario, teniendo una reducción en el estado de alerta a primera hora de la tarde (la llamada "inmersión después del almuerzo").

En los primeros 1990, psiquiatra Thomas Wehr llevó a cabo un experimento de laboratorio en el que expuso a un grupo de personas a un fotoperíodo corto, es decir, las dejaron en la oscuridad durante 14 horas todos los días en lugar de las ocho horas típicas durante un mes.

Le tomó algún tiempo para regular su sueño, pero en la cuarta semana surgió un patrón de sueño bifásico distinto. Dormieron primero durante cuatro horas, luego se despertaron durante una o tres horas antes de caer en un segundo sueño de cuatro horas. Este hallazgo sugiere que el sueño bi-fásico es un proceso natural con una base biológica.

Pros y contras

La sociedad actual a menudo no permite este tipo de flexibilidad, por lo tanto, tenemos que conformarnos con los horarios de sueño / vigilia de hoy. En general, se cree que un sueño continuo continuo de siete a nueve horas es probablemente lo mejor para sentirse renovado. Sin embargo, tal programa puede no adaptarse a nuestros ritmos circadianos, ya que desincronizamos con el ciclo externo de luz / oscuridad de 24 horas.

Para mantener con éxito un horario dividido de sueño, debe tener el tiempo correcto, es decir, comenzar a dormir cuando hay un impulso fuerte para dormir y durante un punto circadiano bajo para conciliar el sueño rápidamente y mantener el sueño.

Algunas de las ventajas clave de un horario dividido de sueño incluyen la flexibilidad que permite con el trabajo y el tiempo familiar (donde se brinda esta flexibilidad). Algunas personas en la sociedad moderna han adoptado este tipo de programa ya que proporciona dos períodos de mayor actividad, creatividad y estado de alerta a lo largo del día, en lugar de tener un largo período de vigilia donde la somnolencia se acumula a lo largo del día y la productividad disminuye.

En apoyo de esto, hay creciente evidencia sugerir que las siestas pueden tener beneficios importantes para la memoria y el aprendizaje, aumentando nuestro estado de alerta y mejorando los estados de ánimo. Algunos creen que los trastornos del sueño, como el insomnio de mantenimiento del sueño, están arraigados en la preferencia natural del cuerpo por el sueño dividido. Por lo tanto, los horarios de sueño divididos pueden ser un ritmo más natural para algunas personas.

Implicaciones para el trabajo por turnos

Los horarios de sueño dividido han comenzado a emerger recientemente como una alternativa potencial al trabajo nocturno continuo. Trabajar de noche tiene los problemas combinados de vigilia prolongada (a menudo trabajando ocho turnos de la hora 12) y desalineación circadiana (trabajando en un momento de la noche en el que normalmente estaría dormido). Los trabajadores de turno a menudo se quejan de fatiga y productividad reducida en el trabajo y tienen un mayor riesgo de enfermedades crónicas como la obesidad, diabetes tipo 2 y enfermedad cardíaca.

Algunas industrias han empleado horarios con oportunidades de sueño más cortas, pero más frecuentes, bajo la premisa de que el impulso de dormir será menor con un tiempo reducido. Por ejemplo, seis horas encendido / seis horas apagado, cuatro horas encendido / ocho horas apagado, y ocho horas encendido / ocho horas apagado, límite de tiempo en turno y reducir períodos extendidos de vigilia. Los horarios divididos de sueño / trabajo dividen el día en múltiples ciclos de trabajo / descanso para que los empleados trabajen múltiples turnos cortos, interrumpidos por períodos cortos fuera de servicio cada 24 horas.

Los programas de turno dividido que mantienen un tiempo de sueño adecuado por 24 horas pueden ser beneficiosos para el sueño, el rendimiento y la seguridad. Varios estudios recientes han encontrado que el sueño dividido proporciona beneficios comparables para el rendimiento de un gran sueño, si tiempo total de sueño por 24 horas fue mantenido (alrededor de siete a ocho horas de tiempo de sueño total por 24 horas).

Sin embargo, como era de esperar, el rendimiento y la seguridad aún pueden verse afectados si los tiempos de activación e inicio son en el primeras horas del sabah. Y no sabemos si estos programas ofrecen beneficios para la salud y reducen el riesgo de enfermedades crónicas.

Si bien los desafíos del trabajo nocturno no se pueden eliminar, la ventaja de algunos horarios de turnos divididos es que todos los trabajadores tienen al menos alguna oportunidad de dormir por la noche y no tienen que mantenerse alerta durante más de seis u ocho horas.

La conversaciónAunque aspiramos a tener un sueño consolidado, es posible que esto no se ajuste al reloj corporal o al horario de trabajo de todos. De hecho, podría ser un retroceso a un patrón de sueño bi-modelo de nuestros antepasados ​​preindustriales y quizás funcione bien en un entorno industrial moderno.

Acerca de los Autores

Melinda Jackson, Investigadora Senior en la Facultad de Salud y Ciencias Biomédicas, Universidad RMIT y Siobhan Banks, Investigador Principal, Centro de Investigación del Sueño, Universidad de Australia del Sur

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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