Cómo la bondad puede marcar la diferencia en el cuidado del cáncer

Cómo la bondad puede marcar la diferencia en el cuidado del cáncer
En esta foto de diciembre 3, 2014, el paciente con cáncer de hígado Crispín López Serrano habla con una enfermera de oncología en un hospital en Clackamas, Oregón.
Foto AP / Gosia Wozniacka

Es posible que el cáncer no ponga fin a la vida, pero generalmente cambia la vida. Un diagnóstico de cáncer instantáneamente cambia la vida de los pacientes y las familias. El cuidado del cáncer es una Servicio de "alta emoción", y el equipo de atención no solo debe tratar eficazmente la enfermedad, sino también abordar las intensas emociones de los pacientes.

Si bien el diagnóstico preciso y el tratamiento efectivo son primordiales, los simples actos de bondad pueden ser un potente antídoto para las emociones negativas y pueden mejorar los resultados para quienes experimentan el aterrador viaje llamado cáncer. Un cuerpo creciente de evidencia revisado en la Universidad de Stanford muestra que la atención médica amable puede conducir a una cicatrización de heridas más rápida, reducción del dolor, la ansiedad y la presión arterial, y estancias hospitalarias más cortas.

He estudiado durante mucho tiempo cómo mejorar el servicio en el cuidado de la salud. Mi trabajo actual se centra en la atención del cáncer e incluye la investigación de campo en los centros de cáncer 10 de EE. UU. Y las entrevistas con aproximadamente pacientes con cáncer 400, familiares, médicos oncólogos y el personal. El cuidado del cáncer es más que ciencia, lo que ha llevado a avances importantes en el tratamiento. Alto toque necesita para complementar la alta tecnología. En una reciente papel, los coautores y yo exploramos cómo seis tipos de bondad pueden mejorar la atención del cáncer.

¿De verdad necesitamos recordar a los cuidadores sobre la importancia de la bondad en el servicio a pacientes con enfermedades graves? Desafortunadamente, sí, como factores de estrés de la medicina moderna a menudo interfieren con las buenas intenciones. Echemos un vistazo rápido a los seis tipos.

Escuchando profundamente

Escuchar atentamente a los pacientes y las familias, con una interrupción mínima, transmite respeto por su autoconocimiento. También construye confianza. Le permite al médico actuar como una guía de confianza que proporciona experiencia médica relevante y la traduce en un plan de atención acorde con los valores y las prioridades de los pacientes. Lo que está en juego es demasiado alto para que el equipo clínico esté desinformado sobre los temores de un paciente, las preocupaciones prácticas, el sistema de apoyo domiciliario y el personal. prioridades.

La atención genuina centrada en el paciente implica no solo determinar "cuál es el problema" con el paciente sino también "lo que le importa al paciente"Como dijo una enfermera de cuidados paliativos durante mi investigación de campo," No podemos temer las conversaciones profundas con los pacientes para descubrir qué es importante para ellos, lo que no vas a obtener al preguntar: '¿Cómo te sientes hoy?' ".

Las preguntas simples y abiertas pueden invitar a pacientes y familiares a compartir información pertinente. Las enfermeras de la unidad de cuidados intensivos del Hospital Brigham and Women's de Boston comienzan sus turnos preguntándoles a los pacientes ".¿Qué es lo más importante que podemos hacer por usted hoy?"

Empatía

Becario de enfermería Theresa Wiseman identifica cuatro atributos esenciales de la empatía: ver el mundo desde la perspectiva de otro, evitar el juicio al evaluar una situación, reconocer la emoción presente y responder a esa emoción de una manera genuinamente afectuosa.

Un padre cuyo hijo fue tratado en el Centro de Radiación Peter MacCallum de Australia relató: "Mi hijo tenía anestesia general para radioterapia. Como estaba ansioso por este procedimiento, el equipo le permitió sentarse conmigo durante la anestesia. Cuando se despertó, se enojó por la falta de una camisa. Ahora el equipo se pone la camisa de nuevo antes de que se despierte ... Para mí, estos pequeños actos fueron la máxima amabilidad, reduciendo su ansiedad y angustia y, por lo tanto, la mía ".

La empatía representa una bondad anticipada basada en una evaluación cuidadosa de la situación del paciente y los posibles factores estresantes. En el Hospital Henry Ford en Detroit, los becarios de oncología están capacitados en comunicación empática por parte de actores improvisados ​​que actúan como pacientes y familiares.

Actos generosos

La bondad a menudo se manifiesta como actos generosos. En mi estudio, les pregunté a los pacientes: "¿Pueden pensar en la mejor y más significativa experiencia de servicio que tuvieron como pacientes con cáncer?" Muchas respuestas reflejaron la bondad incrustada en actos generosos. Un paciente de cáncer de vejiga sometido a cirugía elogió a una enfermera que le enseñó la mejor manera de levantarse de la cama en casa. Los pacientes de Marin Cancer Care mencionaron los masajes en los pies que se les ofrecieron durante la quimioterapia. Un cirujano comentó sobre un paciente "que jura que mi abrazo de dos minutos le salvó la vida".

Los actos generosos también crean orgullo entre los empleados y pueden ofrecer un búfer de renovación a la fatiga emocional y el estrés que comúnmente acompañan el cuidado de pacientes gravemente enfermos.

Cuidado oportuno

La espera indebida, por una cita, el comienzo del tratamiento o el resultado de una prueba consecuente, puede ser insoportable para un paciente con cáncer. Un compromiso institucional para llegar a tiempo es amable, aunque las demoras a veces son inevitables. Como comentó un administrador del centro oncológico: "Todos los centros oncológicos tienen un desafío de espera; sin embargo, podemos hacer mucho mejor con lo que controlamos, como ejecutar nuestro laboratorio a tiempo. Todos deben pasar por el laboratorio. Si el laboratorio llega tarde, todo se vuelve tarde ".

Los centros de cáncer pueden rediseñar sus sistemas para ofrecer un conjunto de servicios de inicio a pacientes recién diagnosticados dentro de 10 días, establecer un día de la clínica multidisciplinaria cuando nuevos pacientes se reúnen con cada miembro del equipo de atención para discutir el plan de tratamiento, y abrir una clínica de atención del cáncer urgente para proporcionar fuera del horario de atención servicio de emergencia. La telemedicina y otros servicios impulsados ​​por la tecnología también pueden minimizar las demoras cuando el tiempo es esencial.

Suave honestidad

"El cáncer es una palabra de alta potencia, una palabra sin ninguna asociación positiva", afirma un paciente con cáncer. Preguntarles a los pacientes cuánto quieren saber sobre su enfermedad es informativo y amable. La mayoría de los pacientes quieren escuchar el verdad en palabras honestas y bien elegidas que transmiten un sentido de asociación y que los guían a través de decisiones difíciles.

Un oncólogo comentó: "Con demasiada frecuencia, los pacientes y los médicos son demasiado optimistas. Se necesita realismo para que los pacientes y sus médicos puedan tomar buenas decisiones. "Una enfermera practicante dijo:" Un médico puede decir: 'Podemos continuar con el tratamiento o simplemente podemos brindar atención de apoyo'. Tenemos que sacar la palabra 'just' de esa oración ".

Oncólogos enfrentan personal complejo presiones para dar a los pacientes todas las posibilidades de vivir, y se enfrentan a los externos, de pacientes o familiares que no quieren darse por vencidos.

Aunque los pacientes inicialmente esperan una cura o esperanza centrada en la remisión, los médicos pueden guiarlos a esperanza intrínseca cuando la enfermedad está avanzada y la cura o la remisión es improbable. La esperanza intrínseca implica vivir en el momento de un buen día de reflexión positiva, un nieto o un perro en el regazo y un dolor bien controlado.

Apoyo para cuidadores familiares

Los pacientes con cáncer generalmente dependen de los miembros de la familia para recibir asistencia con atención médica, necesidades diarias y apoyo emocional. Los propios cuidadores familiares requieren capacitación, asistencia oportuna y cuidado emocional para desempeñar su función y mantener su propia salud. Investigación muestra los beneficios de preparar, capacitar y ayudar a la familia de un paciente a cuidar de manera efectiva a un ser querido.

Las historias personales de pacientes, familiares y médicos ilustran el impacto de la amabilidad en la atención del cáncer. Seis manifestaciones superpuestas de genuina bondad ofrecen una forma poderosa y práctica para que los médicos atemperen la confusión emocional que conlleva el diagnóstico de cáncer.

La conversaciónUn paciente es una persona primero. Cuidar las necesidades humanas así como las necesidades médicas mediante actos amables es una buena medicina.

Sobre el Autor

Leonard L. Berry, Profesor Distinguido de Marketing de la Universidad, Escuela de Negocios Mays; Senior Fellow, Instituto para la Mejora de la Salud, Texas A & M University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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