Estamos empezando a descubrir la base científica para la hipnosis

Estamos empezando a descubrir su base científica Hipnosis

Algunos sostienen que la hipnosis es solo un truco. Otros, sin embargo, lo ven como limítrofe con lo paranormal: transformando misteriosamente a la gente en robots sin mente. Ahora nuestro reciente revisión de una serie de estudios de investigación sobre el tema revela que en realidad no es ninguno de los dos. La hipnosis puede ser solo un aspecto del comportamiento humano normal. La conversación

La hipnosis se refiere a un conjunto de procedimientos que involucran una inducción, que puede ser fijarse en un objeto, relajar o imaginar activamente algo, seguido de una o más sugerencias, como "No podrá sentir su brazo izquierdo por completo". El propósito de la inducción es inducir un estado mental en el que los participantes se centren en las instrucciones del experimentador o terapeuta, y no se distraigan con las preocupaciones cotidianas. Una razón por la cual la hipnosis es de interés para los científicos es que los participantes a menudo informan que sus respuestas se sienten automáticas o fuera de su control.

La mayoría de las inducciones producen efectos equivalentes. Pero inducciones en realidad no son tan importantes. Sorprendentemente, el éxito de la hipnosis tampoco depende de las habilidades especiales del hipnotizador, aunque construir una relación con ellos ciertamente será valioso en un contexto terapéutico.

Más bien, el principal impulsor de la hipnosis exitosa es el nivel de "sugestionabilidad hipnótica". Este es un término que describe cuán receptivos somos a las sugerencias. Sabemos que la sugestionabilidad hipnótica no cambia con el tiempo y es heredable. Los científicos incluso han encontrado que las personas con ciertas variantes genéticas son más sugestionables.

La mayoría de las personas son moderadamente receptivas a la hipnosis. Esto significa que pueden tener cambios vívidos en el comportamiento y la experiencia en respuesta a las sugerencias hipnóticas. Por el contrario, un pequeño porcentaje (alrededor de 10-15%) de personas no responden en su mayoría. Pero la mayoría de las investigaciones sobre la hipnosis se centra en otro pequeño grupo (10-15%) que son altamente receptivos.

En este grupo, las sugerencias se pueden usar para interrumpir el dolor, o para producir alucinaciones y amnesia. Una considerable evidencia de imágenes cerebrales revela que estas personas no solo están fingiendo o imaginando estas respuestas. De hecho, el cerebro actúa de manera diferente cuando las personas responden a sugerencias hipnóticas que cuando imaginan o producen voluntariamente las mismas respuestas.

La investigación preliminar ha demostrado que las personas altamente sugestionables pueden tener inusual funcionamiento y conectividad en la corteza prefrontal. Esta es una región del cerebro que desempeña un papel fundamental en una serie de funciones psicológicas, incluida la planificación y el control de los estados mentales.


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También hay alguna evidencia de que las personas altamente sugestionables se desempeñan peor en tareas cognitivas que se sabe que dependen de la corteza prefrontal, como la memoria de trabajo. Sin embargo, estos resultados se complican por la posibilidad de que pueda haber diferentes subtipos de individuos altamente sugestionables. Estas diferencias neurocognitivas pueden brindar información sobre cómo las personas altamente sugestionables responden a las sugerencias: pueden ser más receptivas porque son menos conscientes de las intenciones subyacente a sus respuestas.

Por ejemplo, cuando se les da una sugerencia de que no experimenten dolor, pueden suprimir el dolor pero no estar al tanto de su intención de hacerlo. Esto también puede explicar por qué a menudo informan que su experiencia ocurrió fuera de su control. Los estudios de neuroimagen aún no han verificado esta hipótesis, pero la hipnosis parece implicar cambios en las regiones cerebrales involucradas en el control de estados mentales, conciencia de sí mismo y funciones relacionadas.

Aunque los efectos de la hipnosis pueden parecer increíbles, ahora se acepta que las creencias y expectativas pueden tener un impacto dramático en la percepción humana. Es en realidad bastante similar a la respuesta al placebo, en el cual un medicamento ineficaz o un tratamiento terapéutico es beneficioso simplemente porque creemos que funcionará. En esta luz, tal vez la hipnosis no es tan extraña después de todo. Las respuestas aparentemente sensacionales a la hipnosis pueden ser ejemplos sorprendentes de los poderes de sugestión y creencias para dar forma a nuestra percepción y comportamiento. Lo que creemos que sucederá se transforma a la perfección en lo que finalmente experimentamos.

La hipnosis requiere el consentimiento del participante o paciente. No puedes ser hipnotizado contra tu voluntad y, a pesar de conceptos erróneos populares, no hay evidencia de que la hipnosis se pueda usar para comprometerte actos inmorales contra tu voluntad.

La hipnosis como tratamiento médico

Los metanálisis, estudios que integran datos de muchos estudios sobre un tema específico, han demostrado que la hipnosis funciona bastante bien cuando se trata de tratar ciertas afecciones. Éstas incluyen síndrome del intestino irritable y dolor crónico. Pero para otras condiciones, sin embargo, como de fumar, ansiedado Trastorno de estrés postraumático, la evidencia es menos clara, a menudo porque no hay una investigación confiable.

Pero aunque la hipnosis puede ser valiosa para ciertas condiciones y síntomas, no es una panacea. Cualquiera que esté considerando buscar hipnoterapia debe hacerlo solo en consulta con un profesional capacitado. Desafortunadamente, en algunos países, incluido el Reino Unido, cualquiera puede presentarse legalmente como hipnoterapeuta y comenzar a tratar a los clientes. Sin embargo, cualquier persona que use la hipnosis en un contexto clínico o terapéutico necesita tener entrenamiento convencional en una disciplina relevante, como la psicología clínica, la medicina o la odontología para asegurarse de que sea lo suficientemente experto en esa área específica.

Creemos que la hipnosis probablemente surge a través de una compleja interacción de factores neurofisiológicos y psicológicos, algunos descritos aquí y otros desconocidos. También parece que estos variar entre individuos.

Pero a medida que los investigadores gradualmente aprenden más, ha quedado claro que este fenómeno cautivador tiene el potencial de revelar ideas únicas sobre cómo funciona la mente humana. Esto incluye aspectos fundamentales de la naturaleza humana, como la forma en que nuestras creencias afectan nuestra percepción del mundo y cómo adquirimos control sobre nuestras acciones.

Sobre el Autor

Devin Terhune, profesor de psicología, Goldsmiths, Universidad de Londres y Steven Jay Lynn, Distinguido Profesor de Psicología y Director de The Psychological Clinic, Universidad de Binghamton, Universidad Estatal de Nueva York

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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