Dos formas de medicina de la naturaleza: la luz del sol y el baño del bosque

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Dos formas de medicina de la naturaleza: la luz del sol y el baño del bosque

En esta era moderna, tendemos a huir del sol debido a lo que creo que es comprensible, pero las preocupaciones exageradas sobre el cáncer de piel. Desde la época de los griegos, la helioterapia (terapia solar) ha sido una forma valiosa de sanar el cuerpo y equilibrar la mente. Hipócrates, el padre de la medicina, reconoció que las personas con problemas emocionales necesitan mucha luz solar.

Tres maneras en que una exposición saludable a la luz solar puede calmar y equilibrar el estado de ánimo son manteniendo niveles saludables de serotonina, equilibrando su ritmo circadiano y aumentando sus reservas de vitamina D. John Denver cantó "Sunshine, en mi hombro, me hace feliz". Aunque no estoy seguro de que haya llevado a cabo una prueba de investigación humana completa sobre esto, sí parece tener una clara comprensión del beneficio de la luz solar sobre el estado de ánimo.

Cuando el ojo está expuesto a la luz solar, el hipotálamo se activa. El hipotálamo alberga su reloj corporal y también es el punto de encuentro de su sistema nervioso, sistema inmunitario y hormonal. A lo largo de su día, su equilibrio rítmico depende en gran medida del tiempo y la duración de la exposición a la luz solar. Por lo tanto, obtener la cantidad correcta de luz y oscuridad es la clave para crear ritmos circadianos consistentes con un cuerpo sano y buen humor.

La medicina tradicional china (MTC) se basa en la noción de equilibrar el yin y el yang-yin representa la oscuridad y la noche, mientras que el yang representa la luz y el día. En TCM, no puedes tener una verdadera salud sin un equilibrio entre yin y yang. La oscuridad juega un papel esencial para nuestra salud circadiana. Ahora vamos a discutir los beneficios de la luz.

Exposición a la luz y conexión a la serotonina

La serotonina es un neurotransmisor para sentirse bien que calma y mejora el estado de ánimo al mismo tiempo. Los niveles de serotonina aumentan cuando hay más luz alrededor. Esta es probablemente la razón por la cual las personas son generalmente más felices en el verano. De hecho, un estudio 2002 que analizó la sangre de hombres 101 mostró que los niveles de serotonina están en su punto más bajo en el invierno.

La tasa de producción de serotonina en el cerebro y el cuerpo depende de cuánto tiempo una persona estuvo expuesta a la luz, y qué tan fuerte fue la luz (la intensidad de la luz se conoce como intensidad). Esta es la razón por la cual la exposición a la luz solar en el verano es generalmente más efectiva que en el invierno. Otros estudios también han demostrado cómo los transportadores de serotonina (pequeñas proteínas que se unen e inactivan la serotonina) son más abundantes en el cerebro durante los períodos oscuros.

La oscuridad envía una señal a nuestros cuerpos para mantener las cosas "bajas". Si estás predispuesto a la ansiedad y tu serotonina es generalmente baja, entonces es muy probable que sufras de ansiedad y pánico.

La luz del sol y el ritmo circadiano

La vida moderna nos ha dado infinitas formas de mantener el sol alejado de nuestra piel. Durante el día, la mayoría de nosotros permanecemos adentro para trabajar. Estamos vestidos de arriba a abajo. Incluso cuando viajamos afuera, nos quedamos en vehículos que bloquean el sol.

Nuestro medio ambiente también se está convirtiendo en un gran bloqueador solar: la contaminación del aire bloquea lo que solía ser una exposición al sol saludable. Aún más, la medicina moderna casi nos ha asustado para bloquear la última parte del sol que accidentalmente podríamos recibir diciéndonos que usemos protector solar.

Su cuerpo necesita exposición a la luz, especialmente en las horas de la mañana. Pero seamos sinceros: ¿con qué frecuencia sales al aire libre por la mañana? Probablemente no mientras corres al trabajo o a la escuela. Sé que incluso cuando salgo a correr por la mañana, a menos que sea verano, ¡corro en la oscuridad de todos modos! Es difícil para un compañero tomar un descanso para tomar el sol.

Esta exposición mínima al sol es perjudicial para nuestro ritmo circadiano, que necesita altos niveles de cortisol matinal (una hormona de estrés suprarrenal). El cuerpo generalmente disminuye su producción de cortisol a medida que avanza el día, con los niveles más bajos en la noche. Cuando el sol se pone y el cortisol es bajo, la melatonina se secreta adecuadamente en el cuerpo. Esto envía una señal suave pero firme al sistema nervioso para calmarse, relajarse, relajarse; es hora de dormir.

Cuando no obtienes suficiente sol, tu ritmo circadiano se desacelera, y los niveles de cortisol fluctúan de forma inapropiada a lo largo del día. Cuando estas hormonas del estrés aparecen arriba y abajo en el momento equivocado, el cuerpo sabe que el reloj del hipotálamo y todo el sistema de estrés no funciona. Es más probable que experimente ansiedad y problemas de humor.

El trastorno del estado de ánimo se ha asociado claramente con la liberación retardada de melatonina, que ocurrirá cuando el cortisol esté demasiado alto por la noche y / o cuando te acuestes demasiado tarde. Si usted es un "tipo de la mañana", es bueno para usted; sus horas respaldan un ritmo circadiano saludable. Las personas de la mañana encuentran que quieren quedarse dormidas entre las nueve y las diez de la noche y se despiertan entre cinco y seis. Las llamadas "personas de la mañana" tienen más probabilidades de salir en las primeras horas para disfrutar de la exposición a la luz brillante de la mañana, la disminución de la secreción de melatonina en la mañana, ritmos circadianos más saludables y menos ansiedad.

La luz del sol y la vitamina D

La luz solar es una fuente importante de vitamina D, que es crucial para muchos de nuestros procesos corporales. Los niveles bajos de vitamina D se correlacionan con los aumentos en el riesgo de muerte por cáncer, enfermedad cardíaca y problemas pulmonares. Los médicos aconsejan a sus pacientes que se mantengan alejados del sol para reducir las muertes por cáncer de piel, pero el temor al sol probablemente cause más muertes por todas las demás enfermedades y está contribuyendo a los problemas del estado de ánimo.

La luz solar natural en realidad está formada por tres rayos de luz: luz visible, luz ultravioleta (luz ultravioleta) y radiación infrarroja (IR). Un componente de la luz ultravioleta, la luz UVB, es responsable de catalizar el proceso de conversión que produce la vitamina D en su piel mediante la transformación de una sustancia química llamada 7-deshidrocolesterol cutáneo en vitamina D3.

Si bien la capacidad de UVB para producir vitamina D puede ser importante, las longitudes de onda infrarrojas de la luz solar también juegan un papel importante en el estado de ánimo. La investigación muestra que cuando los animales están expuestos a la luz infrarroja y son sometidos a pruebas estresantes, es menos probable que se sientan superados por la ansiedad.

En mi oficina, a menudo combino tratamientos de acupuntura con el uso de un dispositivo de infrarrojos llamado lámpara Teding Diancibo Pu (comúnmente conocida como lámpara TDP). Tengo pacientes que exponen partes del cuerpo como el abdomen o la parte baja de la espalda a esta lámpara, que emite calor y luz infrarroja lejana. Los pacientes me dicen que el tratamiento TDP les ayuda a sentirse tranquilos, seguros y nutridos, y los calienta durante su sesión de acupuntura.

¿El mensaje para llevar a casa de esta sección sobre la luz del sol? Sal al sol cuando puedas. Por supuesto, no exagere ni se broncee: es cierto que demasiada luz solar aumentará su riesgo de cáncer de piel. Una buena regla general es salir al sol y exponer su piel hasta que empiece a enrojecerse un poco.

Si bien es ideal para obtener la exposición a la luz solar del sol en sí, no todos pueden hacerlo de manera segura. Si tiene una piel muy blanca o un historial personal o familiar de cáncer de piel, consulte con su médico. Es posible que deba optar por suplementos de vitamina D o una caja de luz de fototerapia.

Nature Medicine

Una premisa de la medicina naturopática es el principio de que "la naturaleza sana". Como practicante, este principio me desafía a llevar a cada paciente los métodos más naturales para lograr la curación y el equilibrio en el cuerpo. Una forma poderosa de hacerlo es pedirle a cada paciente que pase tiempo en la naturaleza, y le pido que haga lo mismo ahora mismo.

¿La terapia de la naturaleza es realmente útil? Millones de personas viven en ciudades y parecen estar bien, ¿verdad? En la medicina tradicional china, la curación ocurre cuando reequilibras la energía de tu cuerpo con la energía del entorno que te rodea.

La idea es que la naturaleza sepa cómo mantenerse en equilibrio, y su cuerpo sea un reflejo de la naturaleza, de modo que si su cuerpo se sale de control, la naturaleza puede ayudar a recuperarlo. De hecho, el concepto de feng shui sugiere que si la energía de tu hogar está desequilibrada, afectará negativamente tu salud. Sé que cuando la habitación en la que estoy es limpia, me siento mejor.

Si es cierto que nuestra salud se ve afectada por la naturaleza que nos rodea, debemos preguntarnos: ¿qué sucede cuando el medio ambiente no es saludable y qué le hace al cuerpo? Hay libros completos sobre el tema de la medicina ambiental (el estudio de cómo las toxinas en el ambiente afectan la salud humana). El hecho de que nuestra salud esté estrechamente vinculada a nuestro entorno es la razón por la que tantos proveedores de atención médica en la actualidad son apasionados por salvar los árboles. Saben que si no mantenemos la naturaleza en funcionamiento, nuestra salud no tiene posibilidades.

Un estudio fascinante comparó las recuperaciones de pacientes con cirugía de vesícula biliar. Los miembros de un grupo tenían una vista de ventana junto a la cama de los árboles; los miembros del otro grupo observaron una pared de ladrillos. Los resultados mostraron que aquellos con la vista de la naturaleza tenían estancias hospitalarias más cortas y sufrían menos problemas menores postquirúrgicos, como dolor de cabeza persistente o náuseas. Además, los miembros del grupo de la naturaleza tenían más probabilidades de estar de buen ánimo, según lo informado por el personal del hospital.

El grupo de la pared de ladrillos se quejó mucho más: el personal hizo evaluaciones que decían cosas como "el paciente está molesto" y "el paciente necesita mucho aliento". Aún más impresionante: los pacientes con vista de árbol necesitaron menos dosis de fuertes dolores narcóticos medicinas

Bosque de baño

Los japoneses tienen una gran reverencia y aprecio por la naturaleza. Su práctica de pasar tiempo en la naturaleza se llama baño en el bosque (o shinrin-yoku) Esta inmersión forestal es conocida por sus beneficios para la salud, especialmente para la salud mental y el sistema inmunológico. Este tratamiento es simple: los pacientes visitan un bosque y respiran el aire, que tiene moléculas emitidas por los árboles.

Un estudio realizado por la Escuela de Medicina Nippon en 2009 observó a doce hombres sanos, de entre treinta y siete y cincuenta y cinco años. Estos hombres hicieron un viaje de tres días y dos noches por la naturaleza. Durante el viaje, los sujetos dieron muestras de sangre y orina en varios intervalos.

El primer día, los sujetos caminaron a través de un campo forestal durante dos horas por la tarde. El segundo día, caminaron por dos campos forestales diferentes durante dos horas por la mañana y por la tarde. Las muestras de sangre del segundo y tercer día mostraron que las células inmunes conocidas como "células asesinas naturales" y otros factores contra el cáncer se incrementaron enormemente. Por otra parte, los niveles de células asesinas naturales se mantuvieron elevados durante un total de treinta días después del viaje, medicamento bastante potente.

Además, y probablemente más importante para usted, este estudio encontró que los niveles de la hormona del estrés adrenalina, que el cuerpo libera en respuesta a la ansiedad, disminuyeron después de los viajes de baño en el bosque. Sé que cuando salgo a caminar o corro por el bosque, generalmente me siento tranquilo por el resto del día.

Los árboles y las plantas emiten varios productos químicos que probablemente sean responsables de estos efectos positivos en el cuerpo. Las plantas emiten aromas químicos llamados fitoncidios, que son moléculas antimicrobianas orgánicas que pueden ser responsables de los efectos calmantes e inmunes del bosque.

Otra investigación con personas mayores ha demostrado que pasar tiempo en el bosque reducirá el cortisol, la presión arterial, la frecuencia cardíaca y la inflamación en el cuerpo. Al mismo tiempo, la exposición al bosque aumenta la actividad parasimpática, que es la respuesta de relajación "descansar y digerir" en el cuerpo; esta es la respuesta que es tan necesaria para equilibrar cuando tengas ansiedad.

© 2015 por Peter Bongiorno. Todos los derechos reservados.
Reproducido con permiso del editor, Conari Press,
una huella de la rueda roja / Weiser, LLC. www.redwheelweiser.com.

Artículo Fuente

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Sobre el Autor

Peter Bongiorno, ND, LAc.El Dr. Peter Bongiorno es un médico con licencia naturópata y acupuntor con oficinas en Nueva York y Long Island, y profesor adjunto en la Universidad de Nueva York. Él es un graduado de la Universidad de Bastyr, la universidad acreditada líder para la medicina natural basada en la ciencia. El Dr. Bongiorno es vicepresidente de la Asociación de Nueva York médicos de Naturopathic, un miembro de la Asociación Americana de Médicos naturópatas, Médicos por la Responsabilidad Social, y un diplomático en la acupuntura. Él ha contribuido a El libro de texto de medicina natural y La biología de la depresión y Enciclopedia del Dr. Michael Murray de alimentos curativos. Ha trabajado como investigador en los Institutos Nacionales de Salud y la Universidad de Yale, y ha sido coautor de numerosos artículos de revistas médicas en el campo de la neuroendocrinología. Visitarlo en www.innersourcehealth.com.

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