El bombo y la esperanza de investigación con células madre y terapia

El bombo y la esperanza de investigación con células madre y terapia

Las palabras "investigación y terapia de células madre" evocan varias respuestas. En pacientes emocionalmente vulnerables, una sensación de esperanza. En los científicos, una gran cantidad de emoción sobre las perspectivas de futuro. En el caso de expertos legales y especialistas en ética, es necesario garantizar la seguridad del paciente y un espíritu de justicia distributiva. Y en la mente de los empresarios, una oportunidad para desarrollar un negocio rentable.

Las células madre son los bloques de construcción de nuestros cuerpos. Son capaces de diferenciarse en más tipos de células 200 que componen nuestros cuerpos. Desde un óvulo fertilizado hasta un ser humano en toda regla que contiene miles de millones de células, el propósito de las células madre durante el desarrollo en el útero es asegurar una estructura y función normales.

En la vida postnatal, las células madre reemplazan a las células que han sido dañadas por el desgaste natural o por enfermedad.

Ganando impulso

En la investigación, las células madre están en la vanguardia de la ciencia, con avances regulares que se anuncian en el campo. Por 2012, se estimó que había cerca de 100,000 investigadores de células madre activas en todo el mundo. Masivo financiamiento se dirige globalmente a la investigación que continúa brindando esperanza a millones de pacientes.

La terapia de células madre traduce los hallazgos de la investigación en posibles curas para muchas enfermedades. Por ejemplo, durante más de 50 años, trasplantes de médula ósea - también conocidos como trasplantes de células madre hematopoyéticas - se han usado para tratar pacientes con cánceres de sangre como leucemia y trastornos sanguíneos tales como enfermedad de célula falciforme y talasemia.

Cuando una persona con cáncer se somete a una quimioterapia de acondicionamiento para destruir las células cancerosas en el cuerpo, en el proceso este tratamiento también destruye las propias células madre del paciente. Los trasplantes de médula ósea se utilizan para reemplazar estas células madre. Esta forma de tratamiento es universalmente utilizada y aceptada.

Más recientemente, la piel cultivada a partir de células madre se ha utilizado para tratar quemaduras extensas y las células madre de la grasa (tejido adiposo) se han utilizado como rellenos de tejidos.


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La realidad de las células madre frente a la promesa futura

El tratamiento con células madre ha salvado muchas vidas. Pero también hay elementos de células madre que se han estancado en la controversia.

Como resultado de las células madre se conviertan en una palabra de moda, se ha producido una proliferación de oferta de sitios web tratamientos dudosos, atrayendo a personas con enfermedades incurables que son emocionalmente vulnerables. Raramente hay alguna forma de control sobre lo que estas clínicas colocan en sus sitios web, y mucho menos sobre los tratamientos que ofrecen.

Aparte de los trasplantes de médula ósea y células madre utilizadas para las quemaduras, casi todas las demás condiciones para las que se anuncian para proporcionar una cura células madre se encuentran todavía en una fase experimental. A nivel mundial, hay cientos de clínica legítima ensayos en curso para evaluar el efecto de las células madre en una variedad de condiciones que incluyen enfermedad cardíaca, lesión de la médula espinal, ceguera y enfermedad de Parkinson, por nombrar algunas.

Pero, en estos casos, el camino que finalmente une las propiedades curativas de las células madre con el uso aprobado de estas células de manera rutinaria es largo y arduo.

Se deben realizar ensayos clínicos antes de que un tratamiento pueda formar parte de la práctica médica habitual. Deben estar registrados en el organismo nacional correspondiente en el país donde se llevan a cabo. Los ensayos clínicos también deben ser revisados ​​por pares a través de un comité de ética registrado o una junta de revisión institucional.

Y aunque rara vez se menciona explícitamente en la legislación o las directrices, los pacientes que reciben tratamientos experimentales no deberían tener que pagar por estos tratamientos.

Violando la ley en múltiples frentes

Para la mayoría de los tratamientos con células madre que no se han sometido a ensayos clínicos, los pacientes son sometidos a una terapia que desafía los principios éticos y legales básicos de la profesión médica. Algunos tratamientos son descaradamente inseguros, como la infusión de células madre embrionarias y derivadas de animales en los seres humanos.

Pero los practicantes que ofrecen estos tratamientos no probados argumentan que:

  • los pacientes están desesperados y es el último recurso después de probar todo lo demás;

  • si uno usa las propias celdas del paciente, las reglas no se aplican; y

  • los pacientes deben tener el derecho de decidir cómo desean usar sus células.

Los países sin legislación adecuada no pueden frenar las prácticas poco éticas y la explotación económica de los pacientes que usan tratamientos con células madre no probada. En estos países, los médicos sin escrúpulos que ofrecen estas terapias a menudo identifican las lagunas en la ley y luego se dirigen directamente a ellos, utilizando tácticas legales e interpretaciones tortuosos para justificar sus actividades.

Regulación del tratamiento con células madre

Para garantizar la seguridad de los tratamientos con células madre y limitar la explotación de pacientes vulnerables, se pueden tomar varias medidas. Estos incluyen el establecimiento de una legislación adecuada, garantizar el cumplimiento de esta legislación y educar al público.

Los estándares de publicidad ética también deben aplicarse para limitar la difusión de información falsa. Y los pacientes deberían sentir que tienen la libertad de acercarse a sus médicos para que les aconsejen sobre cómo proceder.

Sin un entorno legislativo adecuado o la aplicación de la legislación existente, la industria médica corre el riesgo de enfrentar desafíos legales por parte de pacientes insatisfechos o dañados. Es probable que ralentice los avances en el campo, aunque también proporcionará una jurisprudencia muy necesaria que, debido a la relativa juventud del campo, aún no existe en muchos países, incluida Sudáfrica.

Pero el resultado también podría incluir una reacción instintiva que resulta en una legislación excesivamente prescriptiva que limita la investigación en proyectos valiosos aprobados éticamente y científicamente, así como la traducción de los resultados de la investigación en productos y servicios útiles.

Sobre el AutorLa conversacións

Michael Sean Pepper, Director del Instituto de Medicina Celular y Molecular de la Universidad de Pretori. Ha trabajado extensamente en el campo de la biología de células moleculares con orientación clínica (traslacional), y su interés actual incluye las células madre y el genoma humano.

Nicolas Novitzky, Profesor de Hematología, Universidad de Ciudad del Cabo. Es Jefe de Hematología Clínica, Departamento de Medicina, Directo de la Unidad de Leucemia UCT
y Jefe Académico de Hawmatopathology en el Departamento de Patología.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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