La vitamina K es un nutriente poco conocido pero digno de mención

La vitamina K es un nutriente poco conocido pero digno de mención
Muchos alimentos de origen vegetal tienen un alto contenido de vitamina K.
ratmaner a través de Getty Images

Cuando el científico danés Henrik Dam alimentó a pollitos en su laboratorio con una dieta libre de colesterol hace unos 90 años, notó un sangrado excesivo en algunos de ellos. No se detuvo después de que reemplazó el colesterol. Dam finalmente concluyó que el sangrado estaba relacionado con un "agotamiento de un compuesto antihemorrágico". a la que llamó vitamina K (para "koagulation", como se escribe en danés). Por ese descubrimiento, Dam ganó el Premio Nobel en Fisiología o Medicina en 1943.

La mayoría de la gente sabe sobre las vitaminas A, B, C, D y / o E, pero la vitamina K pasa desapercibida para la nutrición. Sin embargo, es esencial para la vida porque es necesario para que la sangre se coagule normalmente. Ahora los científicos se están dando cuenta de que hay más que saber sobre este nutriente menos apreciado.

Hoy, el USDA Jean Mayer Centro de Investigación de Nutrición Humana sobre el Envejecimiento en la Universidad de Tufts alberga el único equipo de investigación del mundo centrado exclusivamente en la nutrición con vitamina K. Soy un científico investigador en eso equipo. Estudiamos cómo los alimentos proporcionan vitamina K para apoyar un envejecimiento saludable.

Los científicos exploran los misterios de la vitamina K en el Centro de Investigación sobre el Envejecimiento en Nutrición Humana del USDA de la Universidad de Tufts.
Los científicos exploran los misterios de la vitamina K en el Centro de Investigación sobre el Envejecimiento en Nutrición Humana del USDA de la Universidad de Tufts.
Deb Dutcher / Centro de Investigación de Nutrición Humana sobre el Envejecimiento del USDA / Universidad Tufts, CC BY-SA

¿Por qué es importante la vitamina K?

Durante las últimas décadas, los científicos descubrieron proteínas dependientes de la vitamina K en muchos tejidos del cuerpo. Esto sugiere vitamina K tiene roles fisiológicos mucho más allá de la coagulación de la sangre. Por ejemplo, en el tejido arterial, las proteínas dependientes de la vitamina K pueden ayudar a prevenir la calcificación. Esto es fundamental, porque la calcificación arterial puede provocar ataques cardíacos.

Sin vitamina K, estas proteínas no pueden prevenir la calcificación. Y debido a que estas proteínas están presentes en el cartílago y el hueso, también estamos estudiando cómo estas proteínas dependientes de la vitamina K pueden estar involucradas en la osteoartritis.

Así como hay varias formas de vitamina B, también hay múltiples formas de vitamina K. Los científicos conocen al menos 12. La filoquinona, también conocida como vitamina K1, es sintetizada por las plantas. Vegetales de hoja verde, como la espinaca y las hojas de berza, y los aceites vegetales, como el aceite de soya y de canola, contienen altas cantidades de filoquinona.


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Las menaquinonas, una clase de compuestos de vitamina K también conocida como vitamina K2, se encuentran en cantidades variables en alimentos de origen animal, como alimentos lácteos e algunas carnes. Las menaquinonas también son producidas por microbiota intestinal, aunque su valor nutricional es incierto.

Nuestro laboratorio ha medido la cantidad de vitamina K en miles de alimentos que se consumen comúnmente en América del Norte. En asociación con el Departamento de Agricultura de EE. UU., Esta información está disponible públicamente en Central de datos de alimentos del USDA sitio web, la base de datos de nutrición más completa del mundo. Se perfilan más de 350,000 alimentos.

¿Qué es lo siguiente?

Un objetivo de nuestra investigación es establecer una cantidad diaria recomendada de vitamina K. En Norteamérica, las recomendaciones dietéticas actuales de vitamina K se denominan "ingesta adecuada", la cantidad que se supone asegurar la adecuación nutricional. Se establece una ingesta adecuada cuando no existe evidencia científica suficiente para proporcionar una cantidad diaria recomendada más precisa. Para hombres mayores de 18 años, la ingesta adecuada de vitamina K es de 120 microgramos al día. Para las mujeres, es de 90 microgramos al día. Una taza de espinaca cruda contiene 145 microgramos de filoquinona. Los pacientes que toman warfarina deben consultar con su profesional de la salud para obtener orientación sobre su ingesta de vitamina K.

Las verduras de hoja verde oscuro, como la col rizada, son ricas en vitamina K. (la vitamina K es un nutriente poco conocido pero digno de mención)
Las verduras de hoja verde oscuro, como la col rizada, son ricas en vitamina K.
Lindsay Upson a través de Getty Images

Las anomalías en la coagulación debido a la ingesta baja de vitamina K en la dieta son extremadamente raras porque casi todas las personas consumen suficiente vitamina K en su dieta para mantener una coagulación normal. Aunque la evidencia emergente sugiere que la ingesta baja de vitamina K puede influir en los resultados de salud no relacionados con la coagulación, en este momento esta evidencia no respalda la necesidad de tomar suplementos de vitamina K, aunque estén en el mercado. Los suplementos de menaquinona se han convertido particularmente popular porque hay afirmaciones que tener beneficios de salud únicos que la filoquinona no lo hace.

Sin embargo es muy dificil para aislar el efecto de un nutriente en un resultado de salud, y aún más difícil recomendar el uso de suplementos según los estudios que se han realizado hasta la fecha. Deben diseñarse grandes ensayos clínicos para abordar la cuestión. Estos ensayos, que pueden costar millones, aún no se han realizado con vitamina K. Los ensayos más pequeños que se han realizado no cumplen con los estándares de rigor científico requeridos para promover los suplementos de vitamina K en este momento.

A medida que nuestra investigación continúa, nos esforzamos por comprender mejor el papel de la vitamina K en la salud humana más allá de la coagulación. Queremos saber cuánta vitamina K se necesita para protegerse contra las enfermedades y discapacidades relacionadas con la edad. Sin embargo, hasta que tengamos pruebas más sólidas de que se necesitan suplementos, es más seguro y más agradable obtener vitamina K de los alimentos.

Todas las opiniones, hallazgos, conclusiones o recomendaciones expresadas en esta publicación pertenecen al autor y no reflejan necesariamente los puntos de vista del USDA.

Sobre el AutorLa conversación

Kyla Shea, Científica I, Equipo de Investigación de Vitamina K en el Centro de Investigación de Nutrición Humana sobre el Envejecimiento del USDA en la Universidad de Tufts, Universidad Tufts

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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