La legalización de la marihuana da un importante paso adelante

La legalización de la marihuana da un importante paso adelante
Los activistas ondean banderas frente al Capitolio de los EE. UU. Para exigir que el Congreso apruebe una legislación de reforma del cannabis el 8 de octubre de 2019.
Olivier Douliery / AFP a través de Getty Images

A principios de diciembre de 2020, la Cámara de Representantes aprobó la Ley de Reinversión y Eliminación de Oportunidades de Marihuana, o el acto MÁS.

El proyecto de ley buscaba despenalizar la marihuana a nivel nacional mediante la eliminación de cannabis de las instalaciones del gobierno federal. Lista de sustancias controladas del Programa I. Esa categoría indica que la droga tiene un alto potencial de abuso y no tiene valor terapéutico. También incluye drogas como la metanfetamina y la heroína.

El proyecto de ley está muy lejos de ser aprobado. Con un nuevo Congreso recién sentado, tendría que ser reintroducido y aprobado nuevamente en la Cámara. Incluso si eso sucede, es poco probable que pase por el Senado.

Aún así, el éxito inicial de la Ley MORE es una señal importante de que el sentimiento en Washington está cambiando, guiado por el creciente respaldo público a la reforma del cannabis. Dos tercios de los estadounidenses ahora apoyamos la legalización de la droga.

Como profesor de política sanitaria y presidente de la Sociedad Internacional para el Estudio de las Políticas de Drogas, He seguido la creciente aceptación de la reforma de la política de cannabis durante varias décadas y veo los puntos fuertes y débiles de la propuesta más reciente.

Corregir errores pasados

Quince estados y Washington, DC - lugares donde vive el 33% de la población estadounidense - han marihuana recreativa legalizada. Otros 21 estados tienen mercados legales de marihuana medicinal. Las disparidades entre las leyes federales y estatales sobre la marihuana en estas diversas jurisdicciones han generado, como mínimo, obstáculos en el mercado y han causado mucho más daño que eso en algunas comunidades.

Cuarenta por ciento de Arrestos por drogas en EE. UU. En 2018 fueron por delitos relacionados con la marihuana, a pesar de las leyes estatales de legalización. La gran mayoría de las personas arrestadas eran afroamericanos.


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La Ley MORE tomó varias medidas para tratar de corregir las injusticias causadas por la prohibición federal. Habría autorizado un impuesto del 5% sobre la venta de productos de cannabis para financiar la reinversión en comunidades minoritarias más perjudicadas por la guerra contra las drogas.

También habría eliminado algunos delitos relacionados con el cannabis, esencialmente eliminando estos delitos de los antecedentes penales de las personas, lo cual es importante para deshacer parte del daño causado por lo que la ACLU ha identificado como disparidad racial en la aplicación. Sin embargo, no pudo abordar la daño a largo plazo que causa un historial criminal a las familias negras, como los ingresos familiares reducidos y las oportunidades educativas limitadas.

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Lo que quedó fuera

Si bien la Ley MORE habría convertido el cannabis en un producto legal para la venta comercial a nivel nacional, al igual que las manzanas o los tomates, lo hizo sin abordar las cuestiones de seguridad del consumidor que se ofrecen incluso a estos productos básicos. Específicamente, la Ley MORE no financió agencias que brinden protección al consumidor de productos agrícolas y medicamentos estándar.

Por ejemplo, la regulación del cultivo de cannabis por parte del Departamento de Agricultura permitiría al gobierno hacer cumplir las prohibiciones de pesticidas ilegales y probar plantas para su consumo.

De manera similar, la autoridad reguladora otorgada a la Administración de Alimentos y Medicamentos garantizaría las pruebas, el etiquetado y el informe adecuados de los ingredientes para los comestibles y líquidos de vapeo con infusión de cannabis, con las consecuencias de su incumplimiento.

La representante Jacky Rosen, demócrata de Nevada, habla con la televisión local después de su recorrido por el dispensario de marihuana The Apothecary Shoppe en Las Vegas el 29 de mayo de 2018.
La representante Jacky Rosen, demócrata de Nevada, habla con la televisión local después de su recorrido por el dispensario de marihuana The Apothecary Shoppe en Las Vegas el 29 de mayo de 2018.
Bill Clark / CQ Roll Call / vía Getty Images

La FDA ya está intentando controlar las empresas que comercializan productos que contienen cannabis y compuestos derivados del cannabis de manera que violar la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos.

La Ley MORE no destinó ingresos para respaldar estas actividades regulatorias para garantizar la seguridad del consumidor.

Este fracaso se produce a pesar de la evidencia de que, cuando no se controla, la industria promueve sus productos de maneras que pueden generar comportamientos negativos para la salud, como uso de la droga por mujeres embarazadas para combatir las náuseas.

El desarrollo y la comercialización de productos destinados a los jóvenes también han dado lugar a intoxicaciones, psicosis aguda e visitas a la sala de emergencia.

Si el Congreso se toma en serio la legalización de la marihuana, podría considerar usar fondos de los nuevos ingresos fiscales para establecer estándares federales que mejoren la seguridad del producto y reduzcan los daños no intencionales.

Es más probable que el Senado de tendencia conservadora apoye tal política. Tal como está, la Ley MORE aborda las injusticias sociales pasadas, pero pierde la oportunidad de regular los productos de cannabis en beneficio de todos los estadounidenses.

Sobre el AutorLa conversación

Rosalie Liccardo Pacula, Profesora de Política y Gestión de la Salud, Facultad de Políticas Públicas Sol Price de la USC e investigadora principal, Centro Leonard D Schaeffer de Política y Economía de la Salud, Universidad del Sur de California

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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