Antibióticos en la temporada de resfriados y gripe: por qué generalmente no ayudan y pueden causar daño

Antibióticos en la temporada de resfriados y gripe: por qué generalmente no ayudan y pueden causar daño
Los antibióticos no acortan ni reducen la gravedad de los resfriados o la gripe, pero pueden producir efectos adversos que lo hagan sentir aún peor.
(Pexels / Andrea Piacquadio)

Los antibióticos son prescrito en exceso en Canadá y en todo el mundo, a menudo para infecciones que no necesitan su ayuda, particularmente condiciones respiratorias. Si bien estas prescripciones innecesarias pueden contribuir al desarrollo de bacterias resistentes, hay otra razón para tener cuidado con los antibióticos: los daños directos causados ​​por estos medicamentos.

Nuestro grupo, un médico de familia, un especialista en enfermedades infecciosas y un estudiante de ciencias de la salud, ha publicado una revisión de la evidencia sobre los efectos adversos de los antibióticos comúnmente usados ​​en la comunidad. Aunque dos de nosotros somos médicos experimentados y conocíamos muchos problemas con las drogas, nos sorprendió la frecuencia y gravedad de algunos de estos efectos.

Reacciones intestinales, alergias y erupciones cutáneas.

La revisión mostró que para muchos antibióticos, más del 10 por ciento de los pacientes sufren reacciones intestinales, como dolor de estómago, malestar o diarrea. Esto es particularmente común en niños que reciben antibióticos para infecciones de oído y garganta.

Cada antibiótico provoca reacciones alérgicas en algunas personas. Algunas reacciones alérgicas causan hinchazón de la boca y las vías respiratorias, lo que requiere un tratamiento inmediato con adrenalina y otros medicamentos.

Otras reacciones alérgicas son solo una erupción cutánea, pero a menudo esto es muy irritante y, en algunas, puede progresar hasta causar ampollas graves. Estas reacciones graves pueden ser causadas por medicamentos de sulfonamida, que a menudo se usan para tratar infecciones del tracto urinario. En Canadá, un medicamento que combina el antibiótico trimetoprima y una sulfa se usa a menudo para este propósito. Sin embargo, el uso de trimetoprim solo, una práctica común en Europa, reduce el riesgo de reacciones alérgicas.

En pacientes con mononucleosis, la amoxicilina puede causar una erupción cutánea grave que se parece a una alergia.
En pacientes con mononucleosis, la amoxicilina puede causar una erupción cutánea grave que se parece a una alergia.
(Piqsels)

Se produce una erupción cutánea grave hasta en un tercio de las personas que reciben amoxicilina para la mononucleosis infecciosa (fiebre glandular), una causa común de dolor de garganta en adolescentes y adultos jóvenes. Esto se parece a una alergia, por lo que a estas personas se les puede decir que son alérgicas, lo que impide el uso de penicilinas incluso cuando serían el mejor medicamento para usar. Una prueba cutánea puede mostrar que no se trata de una alergia, en cuyo caso es posible que se utilicen penicilinas en el futuro.


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En casos raros, los antibióticos causan otras reacciones graves, incluidas algunas que son fatales. Pueden causar graves daños a los pulmones, hígado, riñones, nervios y articulaciones. Por ejemplo, las quinolonas, un grupo común de antibióticos (el más conocido es la ciprofloxacina), pueden causar rotura de tendones y daño a los nervios que causa hormigueo y entumecimiento. La minociclina, que se usa a menudo para tratar el acné, puede causar pigmentación oscura de la cara, así como efectos neurológicos.

Beneficios versus riesgos

Con los antibióticos, la probabilidad de beneficio debe sopesarse con la posibilidad de daño que pueden causar. Cuando alguien tiene una infección grave, vale la pena correr el riesgo de sufrir daños para obtener los beneficios de la cura. Pero para una infección leve que el sistema inmunológico vencerá por sí solo, el antibiótico no ofrece ningún beneficio, solo una posibilidad de daño. Así que una receta de antibióticos puede ser peor que inútil.

Ilustración tridimensional de un virus de la gripe. No tiene ningún valor tomar antibióticos para las infecciones virales.Ilustración tridimensional de un virus de la gripe. No tiene ningún valor tomar antibióticos para las infecciones virales. (NIAID), CC BY

Los antibióticos se encuentran entre nuestros medicamentos más utilizados. Sin embargo, no se deben considerar necesarios para curar ninguna infección. Para la mayoría de las infecciones, solo ayudan a inclinar la balanza a favor de nuestro sistema inmunológico.

Los antibióticos actúan sobre infecciones bacterianas como la neumonía o la celulitis, y estas enfermedades mejoran más rápido con el antibiótico adecuado.

Pero la mayoría de las toses y los resfriados, la sinusitis, la influenza e incluso el COVID-19 son infecciones virales que el sistema inmunológico superará. Si bien algunas bacterias pueden estar presentes, no son la causa, por lo que no tiene ningún valor tomar un antibiótico. No acortan estas infecciones, ni reducen su gravedad, pero pueden producir efectos adversos que solo empeoran las cosas. Para la tos y los resfriados, es mejor buscar el consejo de un médico o farmacéutico acerca de los tratamientos que reducen la fiebre, los dolores y molestias y la tos, mientras el sistema inmunológico hace su trabajo.

Como el otoño y el invierno Se acerca la temporada de infecciones respiratorias, tanto los prescriptores como los pacientes deben recordar cuán dañinos pueden ser estos medicamentos. El uso de antibióticos debe minimizarse y usarse solo cuando haya una buena razón. Deben elegirse con cuidado y, cuando se prescriban, deben tomarse durante el tiempo mínimo efectivo. Entonces, en lugar de visitar a un médico para pedirle antibióticos, pregúntele si podría ayudarlo y qué otros tratamientos aliviarán los síntomas y reducirán la miseria.

Usar antibióticos con precaución no solo significa disminuir el riesgo de reacciones alérgicas u otros daños, sino también disminuir el riesgo de resistencia bacteriana. Eso significa que cuando realmente se necesita un antibiótico, el medicamento adecuado será seguro y eficaz.

La conversaciónAcerca de los autores

James Dickinson, profesor de medicina familiar, Universidad de Calgary; Ranjani Somayaji, profesor adjunto del Departamento de Medicina, Universidad de Calgary, y Samiha Tarek Ah Mohsen, asistente de investigación del Departamento de Medicina de Cuidados Intensivos, Universidad de Calgary

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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