La importancia de la vitamina D: más del 80% de los pacientes hospitalizados con COVID-19 tienen deficiencia de vitamina D

La importancia de la vitamina D: más del 80% de los pacientes hospitalizados con COVID-19 tienen deficiencia de vitamina D
Krakenimages / Shutterstock

Más del 80% de los pacientes hospitalizados con COVID-19 tienen deficiencia de vitamina D en comparación con la población general. En un pequeño estudio, un una dosis alta de vitamina D pareció reducir la gravedad de COVID-19. Mientras algunos los científicos no están de acuerdo sobre si la vitamina D debe usarse más ampliamente, una el consenso está surgiendo que todos deberíamos tomar suplementos de vitamina D. 

Se enviarán suplementos de vitamina D gratuitos a más de dos millones de personas clínicamente vulnerables en Inglaterra este invierno. Pero el Reino Unido debería ir más allá y fortalecer los alimentos básicos como la harina y la leche con vitamina D, que es una práctica común en Canadá, Suecia, Finlandia y Australia. Después de todo, las investigaciones muestran que un tercio de las personas no tomes las pastillas que te dan. Y muchas de las personas vulnerables a las que se envían las píldoras toman varios otros medicamentos y sufrir de dolencias que aumentar la pérdida de memoria por lo que puede estar confundido. Muchas de las personas que más lo necesitan no tomarán las píldoras gratuitas.

Hace un siglo, más del 80% de los niños en la Europa industrializada y el hemisferio norte había daño óseo causado por el raquitismo. Al crecer en Canadá en la década de 1910, mi abuelo tenía raquitismo y vivía su vida con las piernas arqueadas. El raquitismo es causado por la deficiencia de vitamina D. La vitamina D es la "vitamina del sol" porque el cuerpo la crea cuando la piel se expone a la luz solar. En los inviernos largos y fríos de Canadá, no se expone mucha piel al sol.

En la década de 1930, varios países, incluido Canadá, ordenaron la fortificación de alimentos esenciales con vitamina D. De la noche a la mañana, los casos de deficiencia de vitamina D (y raquitismo) casi desaparecieron. Lamentablemente, esta tendencia puede revertirse ligeramente con alguna evidencia de que las tasas de raquitismo están aumentando ahora.

En el Reino Unido, la gente necesita vitamina D incluso más que en Canadá. La mayoría de las partes habitadas de Canadá se encuentran al sur del Reino Unido. En el Reino Unido, los días son más cortos en invierno y hay menos tiempo para exponer la piel al sol. La mayoría de las personas van a la escuela o al trabajo antes de que salga el sol y dejan la escuela u oficina después de que se pone. Su piel nunca está expuesta al sol. Estas condiciones son propicias para la deficiencia de vitamina D.

La deficiencia de vitamina D parece común y afecta aproximadamente mil millones de personas en el mundo, y cuarta parte de los adultos, y una décima parte de los niños en el Reino Unido. La deficiencia grave de vitamina D (menos de 12 nanogramos / mililitros en la sangre) es rara porque las dietas han mejorado desde la época de mi abuelo. El pescado azul, las carnes rojas, los huevos, algunos hongos y los cereales para el desayuno enriquecidos contienen vitamina D. Pero una deficiencia más leve (menos de 20 nanogramos / mililitro en la sangre) es común y aumenta el riesgo de una serie de dolencias que van desde los huesos, la sangre, problemas a problemas respiratorios.

Tomar vitamina D reduce el riesgo de fracturas, mejora la función muscular e incluso puede reducir el riesgo de muerte por algunos cánceres. Un gran estudio con 7,000 pacientes encontró que las mujeres que toman vitamina D durante el embarazo tienen un riesgo menor de preeclampsia, diabetes gestacional, bajo peso al nacer y posiblemente hemorragia posparto. Un estudio con casi 100,000 personas encontró que tomar suplementos de vitamina D reduce la muerte prematura por una pequeña cantidad. Con todos estos beneficios, ¿por qué oponerse a fortificar los alimentos esenciales con vitamina D?


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Los libertarios podrían decir que las personas deberían elegir si toman o no vitamina D. Alimentar a las personas a la fuerza con vitamina D podría violar su libertad y aumentar los impuestos. Además, demasiada vitamina D puede causar daño. Eso aumenta el riesgo de una serie de cosas incluyendo orinar en exceso, sensación de sed, mareos, dolores de cabeza, dolor de huesos, cálculos renales e incluso insuficiencia hepática. También puede interactuar con algunos medicamentos recetados, como las estatinas. Algunos estudios también sugieren que la leche fortificada tiene un sabor diferente.

Encontrar el término medio

Hay formas fáciles de beneficiarse de la fortificación evitando sus peligros. Algunas de las objeciones no se basan en pruebas. Por ejemplo, casi no cuesta nada fortificar los alimentos básicos con vitamina D. Y un análisis económico en la revista Nature encontró que los beneficios económicos (ahorrar dinero debido a que hay menos personas enfermas con deficiencia de vitamina D) compensar los costos.

Para evitar imponer vitamina D a la población, la solución es que el gobierno recomiende y subsidie ​​la fortificación. Las empresas que agregaron vitamina D a su leche y pan podrían anunciarla siguiendo las pautas de Public Health England.

Para evitar una sobredosis, los alimentos no deben fortificarse en exceso. La Organización Mundial de la Salud ha pautas para dosis seguras de vitamina D fortificación. En Canadá y EE. UU., La leche se fortifica a una tasa de aproximadamente 1 mcg / 100 ml. Beber una taza de leche proporciona aproximadamente 3 mcg de vitamina D, que es un poco menos de tercio de lo que se recomienda actualmente en el Reino Unido. Tendrías que beber 100 tazas de leche fortificada ser perjudicado por la vitamina D. Darles a las personas la posibilidad de elegir también aborda la objeción de que los alimentos enriquecidos tienen un sabor diferente.

Finalmente, cualquier persona que esté tomando medicamentos que puedan interactuar con la vitamina D debe informar a sus médicos si está tomando muchos alimentos fortificados. Aunque, nuevamente, esto no es un problema en los países que exigen la fortificación de los alimentos.

Fortificar los alimentos esenciales con cantidades razonables de vitamina D es una intervención barata que tendría un pequeño pero importante beneficio para la salud. Podría lograrse antes de la próxima temporada de gripe u otra ola de COVID-19.La conversación

Sobre el Autor

Jeremy Howick, Director del Programa de Empatía de Oxford, Universidad de Oxford

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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