Cómo su microbioma intestinal puede estar relacionado con la demencia, la enfermedad de Parkinson y la EM

Cómo su microbioma intestinal puede estar relacionado con la demencia, la enfermedad de Parkinson y la EM
Nuestro estómago y cerebro están conectados a través del "eje intestino-cerebro".
Imagen de anatomía / Shutterstock

Dentro de nuestro cuerpo y en nuestra piel, existen billones de bacterias y virus como parte de ecosistemas complejos llamados microbiomas. Los microbiomas juegan un papel importante en humanos salud y enfermedad - e incluso ayudarnos a mantener un metabolismo y sistema inmunológico saludables. Uno de los microbiomas más importantes de nuestro cuerpo es nuestro microbioma intestinal. Nos ayuda a mantener el bienestar general ayudándonos a absorber todas las vitaminas y minerales de los alimentos que comemos.

Pero cuando el equilibrio de nuestro microbioma intestinal se interrumpe (por factores como estrés, enfermedad o mala alimentación), no solo puede resultar en problemas digestivos y intestinales, pero incluso se ha vinculado a obesidad, diabetesy sorprendentemente trastornos cerebrales. Esto nos muestra que podría ser el momento de mirar fuera del cráneo para comprender la causa de algunas afecciones cerebrales.

Nuestro intestino y nuestro cerebro están estrechamente conectados. Se comunican entre sí a través del sistema conocido como eje intestino-cerebro (o cerebro-intestino). Este eje influye en la actividad del sistema digestivo y juega un papel en el apetito y el tipo de comida que preferimos comer. Está formado por células cerebrales (neuronas), hormonas y proteínas que permiten que el cerebro enviar mensajes al intestino (y viceversa).

Se sabe que el eje intestino-cerebro desempeñar un papel en el síndrome del intestino irritable, la enfermedad celíaca y la colitis. Señales de estrés del cerebro puede influir en la digestión a través de este eje, y el intestino también puede enviar señales que influyen de manera similar en el cerebro. Los microbios intestinales parecen jugar un papel clave en enviando y recibiendo estas señales.

Una forma de hacer esto es haciendo proteínas que llevan mensajes al cerebro. El microbioma también puede influir en la actividad cerebral a través del nervio vago, uno de los 12 pares de nervios craneales. Este nervio serpentea a través del cuerpo conectando los órganos internos, incluido el intestino, con el tallo cerebral en la base del cerebro. De esta forma, el nervio vago proporciona una vía física entre el intestino y el cerebro, lo que permite una ruta diferente a las vías químicas del eje intestino-cerebro para la comunicación entre el cerebro y el intestino. A través de esta conexión, un microbioma no saludable puede transmitir patógenos dañinos y proteínas anormales al cerebro, donde pueden propagarse.

Disbiosis

Cuando el microbioma se desequilibra, el primer signo suele ser problemas digestivos, conocido como disbiosis intestinal. Los síntomas pueden incluir inflamación intestinal, intestino permeable (donde la pared intestinal comienza a debilitarse), estreñimiento, diarrea, náuseas, hinchazón y otros cambios metabólicos intestinales. La respuesta inmune y las funciones corporales normales, como la función hepática, cardíaca y renal, también pueden verse afectadas negativamente por la disbiosis. Disbiosis puede ser revertido dependiendo de la causa. Por ejemplo, un virus estomacal o una dieta deficiente pueden solucionarse más fácilmente que una enfermedad como el cáncer, la obesidad o la diabetes.

Una dieta saludable puede corregir la disbiosis intestinal en algunos casos.Una dieta saludable puede corregir la disbiosis intestinal en algunos casos. Anna Kucher / Shutterstock


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Los científicos han investigado el impacto de la disbiosis en diferentes desórdenes neurológicos, incluidas las enfermedades de Alzheimer, Huntington y Parkinson, y la esclerosis múltiple, y las primeras investigaciones encontraron un vínculo entre las dos. Por ejemplo, los investigadores encontraron que en pacientes con Enfermedad de Parkinson La disbiosis intestinal, a menudo como estreñimiento, es común. Los problemas intestinales pueden estar presentes varias décadas antes de que aparezcan los síntomas típicos, con evidencia que muestra que el microbioma está alterado temprano en la condición. La investigación también muestra que mezcla de especies bacterianas presente en el intestino es diferente en comparación con personas sin la enfermedad.

La disbiosis intestinal, en forma de diarrea y estreñimiento, también se asociado con la esclerosis múltiple (EM). Los investigadores han descubierto que los pacientes con EM tienen un microbioma diferente en comparación con aquellos que no tienen la afección. Otra investigación ha encontrado que los pacientes con afecciones similares a la demencia, incluido el deterioro cognitivo leve y la enfermedad de Alzheimer, tiene disbiosis en comparación con los que no tienen problemas de memoria.

Toda esta investigación preliminar sugiere que un microbioma alterado contribuye al desarrollo de trastornos neurológicos al afectar negativamente el eje intestino-cerebro. Hace esto por transmitir proteínas y patógenos anormales a lo largo de la ruta del nervio vago. Sin embargo, la causa inicial de la alteración del microbioma en personas con afecciones neurológicas aún no se conoce.

Pero en una nota positiva, nuestro microbioma intestinal puede modificarse. Una dieta rico en fibra, estrés limitante, consumo de alcohol y tabaquismo, ejercicio diario, y usando un probiótico todos pueden reforzar la salud de nuestro microbioma intestinal.

Actualmente, no está claro si el uso diario de probióticos puede ayudar a prevenir enfermedades neurológicas, que es algo que estamos investigando actualmente. Somos el primer equipo en investigar el uso de probióticos en pacientes con enfermedad de Parkinson para estudiar su microbioma antes y después de su uso.

A medida que aumenta nuestro conocimiento, las terapias dirigidas al microbioma pueden presentar una nueva forma de tratar o minimizar las enfermedades. El uso de probióticos es un enfoque prometedor porque hay pocos efectos adversos, es probable que los medicamentos mejor absorbido en un entorno intestinal más saludable, es menos complicado que cambiar su dieta y es rápido y fácil de implementar. Son los primeros días y todavía hay mucho que aprender, pero según la investigación actual, parece que la salud del microbioma intestinal está más íntimamente ligada a la salud de nuestro cerebro de lo que imaginamos.La conversación

Acerca de los autores

Lynne A Barker, profesora adjunta de neurociencia cognitiva, Sheffield Hallam University y Caroline Jordan, psicóloga; Centro de Ciencias del Comportamiento y Psicología Aplicada, Sheffield Hallam University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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