Cómo las cosas de los hongos mágicos podrían tratar la depresión mayor

Cómo las cosas de los hongos mágicos podrían tratar la depresión mayor
Imagen de Tumisu (coloreado por InnerSelf.com)

Dos dosis de la sustancia psicodélica psilocibina, administradas con psicoterapia de apoyo, produjeron reducciones rápidas y grandes de los síntomas depresivos en un pequeño estudio de adultos con depresión mayor, informan los investigadores.

Según el estudio, la mayoría de los participantes mostró una mejoría y la mitad de los participantes del estudio lograron la remisión durante el seguimiento de cuatro semanas.

Un compuesto que se encuentra en los llamados hongos mágicos, la psilocibina produce alucinaciones visuales y auditivas y cambios profundos en la conciencia unas pocas horas después de la ingestión. en un estudio del 2016, Los investigadores de Johns Hopkins Medicine informaron por primera vez que el tratamiento con psilocibina en condiciones de apoyo psicológico aliviaba significativamente la ansiedad existencial y la depresión en personas con un diagnóstico de cáncer potencialmente mortal.

En general, cuatro semanas después del tratamiento, se consideró que el 54% de los participantes estaban en remisión, lo que significa que ya no calificaban como deprimidos.

Ahora, los hallazgos del nuevo estudio en Archives of General Psychiatry, sugieren que la psilocibina puede ser eficaz en una población mucho más amplia de pacientes que padecen depresión mayor de lo que se pensaba anteriormente.

“La magnitud del efecto que vimos fue aproximadamente cuatro veces mayor que lo que los ensayos clínicos han demostrado para los antidepresivos en el mercado ”, dice Alan Davis, profesor asistente adjunto de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.


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"Debido a que la mayoría de los otros tratamientos para la depresión tardan semanas o meses en funcionar y pueden tener efectos indeseables, esto podría cambiar las reglas del juego si estos hallazgos se mantienen en los futuros ensayos clínicos controlados con placebo 'estándar de oro'".

Los nuevos hallazgos cubren solo un seguimiento de cuatro semanas en 24 participantes, todos los cuales se sometieron a dos sesiones de psilocibina de cinco horas bajo la dirección de los investigadores.

"Debido a que existen varios tipos de trastornos depresivos mayores que pueden resultar en variaciones en la forma en que las personas responden al tratamiento, me sorprendió que la mayoría de los participantes de nuestro estudio encontraran que el tratamiento con psilocibina era efectivo", dice Roland Griffiths, profesor de neuropsicofarmacología de la conciencia. en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins y director del Centro Johns Hopkins para la Investigación Psicodélica y de la Conciencia.

Él dice que la depresión mayor tratada en el nuevo estudio puede haber sido diferente a la forma de depresión "reactiva" en los pacientes que estudiaron en el ensayo de cáncer de 2016. Griffiths dice que los funcionarios de salud pública alentaron a su equipo a explorar los efectos de la psilocibina en la población más amplia de personas con depresión mayor. trastorno debido al impacto potencial mucho mayor en la salud pública.

Para el nuevo estudio, los investigadores reclutaron a 24 personas con antecedentes documentados de depresión a largo plazo, la mayoría de los cuales experimentaron síntomas persistentes durante aproximadamente dos años antes de inscribirse en el estudio. La edad promedio de los participantes fue de 39 años; 16 eran mujeres; y 22 se identificaron como blancos, una persona identificada como asiática y una persona identificada como afroamericana. Los participantes tuvieron que reducir gradualmente los antidepresivos antes del estudio con la ayuda de su médico personal para garantizar una exposición segura a este tratamiento experimental.

Trece participantes recibieron el tratamiento con psilocibina inmediatamente después del reclutamiento y después de las sesiones de preparación, y 11 participantes recibieron la misma preparación y tratamiento después de un retraso de ocho semanas.

El tratamiento consistió en dos dosis de psilocibina administradas por dos monitores clínicos que brindaron orientación y tranquilidad. Las dosis se administraron con dos semanas de diferencia entre agosto de 2017 y abril de 2019 en el Edificio de Investigación de Biología del Comportamiento del Johns Hopkins Bayview Medical Center. Cada sesión de tratamiento duró aproximadamente cinco horas, con el participante acostado en un sofá con viseras y auriculares con música, en presencia de los monitores.

A todos los participantes se les aplicó la escala GRID-Hamilton Depression Rating Scale, una herramienta estándar de evaluación de la depresión, en el momento de la inscripción, y una y cuatro semanas después de completar su tratamiento. En la escala, una puntuación de 24 o más indica depresión severa, 17 a 23 depresión moderada, 8 a 16 depresión leve y 7 o menos sin depresión. En el momento de la inscripción, los participantes tenían una calificación promedio en la escala de depresión de 23, pero una semana y cuatro semanas después del tratamiento, tenían una calificación promedio en la escala de depresión de 8.

Después del tratamiento, la mayoría de los participantes mostraron una disminución sustancial de sus síntomas y casi la mitad se encontraba en remisión de la depresión en el seguimiento. Los participantes del grupo retrasado no mostraron disminuciones en sus síntomas antes de recibir el tratamiento con psilocibina.

Para todo el grupo de 24 participantes, el 67% mostró una reducción de más del 50% en los síntomas de depresión en el seguimiento de una semana y el 71% en el seguimiento de cuatro semanas. En general, cuatro semanas después del tratamiento, el 54% de los participantes se consideró en remisión, lo que significa que ya no calificaron como deprimidos.

Los investigadores dicen que seguirán a los participantes durante un año después del estudio para ver cuánto duran los efectos antidepresivos del tratamiento con psilocibina, e informarán sus hallazgos en una publicación posterior.

Según el Instituto Nacional de Salud Mental, más de 17 millones de personas en los EE. UU. Y 300 millones de personas en todo el mundo han experimentado depresión mayor.

Acerca de los autores

Estudio original

El apoyo para el estudio provino de la Fundación Steven y Alexandra Cohen, Tim Ferriss, Matt Mullenweg, Craig Nerenberg y Blake Mycoskie; así como por subvenciones de la Fundación Riverstyx y el Instituto Nacional de Abuso de Drogas.

Conflictos de intereses comunicados a Archives of General Psychiatry incluyen lo siguiente: Johnson se desempeña como consultor y / o miembro de la junta asesora de AWAKN Life Sciences Inc .; Beckley Psychedelics Ltd .; Entheogen Biomedical Corp .; Field Trip Psychedelics Inc .; Mind Medicine, Inc .; Desarrollo y comercialización farmacéuticos de Otsuka, Inc .; y Silo Pharma, Inc.

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