¿Podría la oxitocina la hormona del amor ayudar a tratar la enfermedad de Alzheimer?

¿Podría la oxitocina la hormona del amor ayudar a tratar la enfermedad de Alzheimer?
El estudio investigó qué papel tenía la oxitocina en la memoria. De Visu / Shutterstock

La oxitocina a menudo se llama "la hormona del amor" debido a su papel en el vínculo social, la reproducción y el parto. Esta hormona también puede afectar nuestra memoria, aunque de maneras que no están completamente claras.

No solo se ha encontrado oxitocina causar deterioro de la memoria y efectos amnésicos en humanos, puede fortalecer o debilitar desempeño en tareas de memoria dependiendo de la personalidad de la persona probada. Los estudios en animales también han encontrado que tiene efectos benéficos en memoria en algunos casos.

Curiosamente, un estudio post mortem encontró que las personas con enfermedad de Alzheimer tenían niveles más altos de oxitocina en áreas relacionadas con la memoria de su cerebro, lo que implica que niveles elevados en estas áreas podrían causar problemas de memoria. Pero ahora, los hallazgos de un estudio reciente en ratones sugieren que la oxitocina podría ayudar potencialmente contra los factores que causan problemas de memoria encontrados en la enfermedad de Alzheimer.

Para ver cómo se demostró que la oxitocina tiene este efecto protector, es importante comprender uno de los mecanismos que causan el deterioro de la memoria en personas con enfermedad de Alzheimer. Las personas con Alzheimer tienen una acumulación de una forma tóxica de un péptido natural llamado beta-amiloide en su cerebro

En su forma no tóxica, se cree que el beta-amiloide está involucrado en el regulación, protección y reparación del sistema nervioso central. Pero en su forma tóxica, beta-amiloide grupos juntos en el cerebro, que eventualmente puede formar depósitos llamados placas en el cerebro. Estas placas pueden alterar la función de las células cerebrales y eventualmente matar neuronas, lo que puede conducir a pérdida de la memoria.

Los estudios en animales y células han demostrado que incluso la exposición a corto plazo a beta-amiloide tóxico activa el cerebro Sistema inmune innato. Una respuesta inmune fuera de lugar, donde el sistema inmune mata sus propias neuronas, en lugar de protegerlas, está relacionada con el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

Incluso la exposición a corto plazo a beta-amiloide tóxico también puede reducir la capacidad de las sinapsis de las células cerebrales para poder cambiar la forma en que se comunican y crear conexiones con otras células (una capacidad que tienen las células cerebrales, conocida como plasticidad sináptica). Plasticidad sinaptica juega un papel importante en nuestra capacidad de aprender y recordar.


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Estudios previos en animales han encontrado que la oxitocina puede fortalecer memoria social y mejorar la memoria espacial durante la maternidad en ratones. Pero, hasta ahora, ningún estudio había investigado si la oxitocina podría detener el beta-amiloide tóxico bajar la plasticidad sináptica - potencialmente con efectos beneficiosos para la memoria en la enfermedad de Alzheimer.

Las neuronas usan sinapsis para comunicarseLas neuronas usan sinapsis para comunicarse. Andrii Vodolazhskyi / Shutterstock

Utilizando muestras de cerebro de ratones machos, los investigadores los trataron con beta-amiloide tóxico. Esto fue para confirmar que la proteína realmente hace que la plasticidad sináptica del cerebro empeore. Luego trataron muestras con beta-amiloide tóxico y oxitocina juntos. Esto pareció evitar que el beta-amiloide tóxico afectara negativamente la plasticidad sináptica. Pero cuando las muestras fueron tratadas con oxitocina por sí mismas, descubrieron que no tenía ningún efecto en la mejora de la plasticidad sináptica.

Los investigadores concluyeron que la oxitocina podría ser un tratamiento futuro para la pérdida de memoria asociada con trastornos cognitivos, como la enfermedad de Alzheimer. Este es un hallazgo interesante, aunque la evidencia aún no es lo suficientemente fuerte como para sugerir que la oxitocina puede prevenir o revertir los problemas cognitivos del Alzheimer, por varias razones.

Enfoque futuro

En teoría, poder detener la formación de grupos de beta-amiloide tóxico podría prevenir la pérdida de memoria y el deterioro cognitivo. Desafortunadamente, la enfermedad de Alzheimer es mucho más complicada que una simple acumulación de beta-amiloide en el cerebro.

De hecho, se han encontrado rasgos distintivos de la enfermedad de Alzheimer, como los agregados beta-amiloides, en el cerebro de las personas que no tienen Síntomas de Alzheimer o demencia y no desarrollan síntomas durante su vida. Esto solo muestra que la enfermedad es extremadamente compleja.

Otros factores, como el proteína tau y genética También se ha descubierto que juegan un papel importante en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, que en este caso los investigadores no investigaron.

Además, todos los intentos de crear un medicamento dirigido a beta-amiloide tóxico han terminado en fracaso. Incluso un estudio prometedor reciente se detuvo en las últimas etapas de los ensayos clínicos debido a la droga incapacidad para Detener el deterioro cognitivo.

El estudio también solo se centró en ratones machos. Esto no tiene en cuenta que la oxitocina afecta a hombres y mujeres de manera diferente en ambos un molecular y nivel de comportamiento.

También hay diferencias de sexo encontrado en la enfermedad de Alzheimer. Por ejemplo, las mujeres tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. Diferencias en la gravedad de algunos síntomas, incluidos problemas de memoria También se ha informado, con mujeres que tienen mejor memoria verbal. Esto puede causar problemas en el diagnóstico de la enfermedad.

Por último, pero no menos importante, los animales y los humanos también tienen diferentes fisiología y respuestas a la enfermedad de Alzheimer. Ningún modelo animal utilizado para estudiar la enfermedad de Alzheimer ha replicado perfectamente los síntomas de la enfermedad como se ve en los humanos. Es posible que los resultados positivos medios observados en los ratones durante este estudio no se puedan replicar en humanos debido a estas diferencias fisiológicas.

Sin embargo, este estudio explora cómo algo que ya está en nuestros cuerpos podría tener el poder de interferir con un factor que puede causar la enfermedad de Alzheimer. Estos resultados deben tratarse con precaución por ahora. Como se mencionó anteriormente, la oxitocina podría interferir negativamente con la formación de memoria en humanos, y no se han estudiado las consecuencias que podrían tener en los pacientes con enfermedad de Alzheimer. Pero si los resultados del estudio reciente pueden replicarse en humanos, y muestran cambios positivos similares, podría ser muy prometedor para el tratamiento de algunos de los síntomas de la enfermedad de Alzheimer.La conversación

Sobre el Autor

Eleftheria Kodosaki, asociada académica en ciencias biomédicas, Universidad Metropolitana de Cardiff

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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