¿El cannabis realmente afecta la memoria? Esto es lo que la investigación dice actualmente

¿El cannabis realmente afecta la memoria? Esto es lo que la investigación dice actualmente El THC y el CBD, ambos compuestos de cannabis, tienen efectos muy diferentes en el cerebro. Dmytro Tyshchenko / Shutterstock

El consumo de cannabis se ha asociado durante mucho tiempo con la pérdida de memoria. Pero hasta ahora, esta noción era en gran medida anecdótica. A medida que los investigadores comienzan a analizar el cannabis y el efecto que tiene sobre la salud humana, comienzan a comprender mejor el efecto que tiene sobre el cerebro humano, y si el cannabis realmente perjudica la memoria.

La memoria se divide en memoria a corto y largo plazo. La memoria a corto plazo es donde los eventos inmediatos se almacenan temporalmente, mientras que la memoria a largo plazo es donde la información se almacena indefinidamente.

La evidencia actual muestra que intoxicación por cannabis puede alterar o distorsionar temporalmente el procesamiento de la memoria a corto plazo. Esto parece ser causado por compuestos en el cannabis que interrumpen la señalización neural cuando se unen a los receptores responsable de la memoria en el cerebro. La interrupción de la memoria a corto plazo puede de hecho impacto en el aprendizajey también puede causar pérdida de interés o problemas de concentración.

Sin embargo, las primeras investigaciones también muestran que el cannabis podría tener un impacto positivo en enfermedades neurodegenerativas que afectan la memoria, como el Alzheimer, la corea de Huntington y la epilepsia. En estudios principalmente en animales, cuando los investigadores utilizaron componentes encontrados en el cannabis, descubrieron que podría lento o incluso prevenir El avance de estas enfermedades, esencialmente a través de la creación de neuronas.

Estos efectos aparentemente paradójicos de la misma droga se explican mejor por dos químicos que se encuentran en el cannabis. A saber, delta 9-tetrahidrocannabinol (THC) y cannabinoides (CBD). Todos tenemos receptores cannabinoides naturales en nuestros cerebros. El THC puede unirse efectivamente a estos receptores, creando efectos eufóricos. Sin embargo, el CBD puede interferir con este proceso vinculante, que amortigua la sensación de euforia.

Diferentes proporciones de estos dos químicos se encuentran en varios tipos de cannabis. Consumir un producto de cannabis con THC pero sin CBD aumenta el riesgo de desarrollar problemas de salud mental, como la psicosis. Sin embargo, el CBD en realidad podría ser solía tratar psicosis.


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El cannabis con niveles más altos de THC y cantidades más bajas o insignificantes de CBD parece tener un efecto perjudicial en la memoria a corto plazo, particularmente en adolescentes. El principal problema es su capacidad para retener y recordar información. Afortunadamente esto no es permanente.

Pero estos descubrimientos recientes sobre el papel del THC y el CBD en el cannabis muestran que ya no podemos decir simplemente que el cannabis en sí mismo causa psicosis o es perjudicial para la memoria. Por el contrario, podría ser el tipo de cannabis y los compuestos que contiene, que pueden tener riesgos o beneficios específicos.

Y mientras hay pequeña duda que algunas personas que usan cannabis experimentan problemas de memoria, establecer que el cannabis es la causa es complicado. Una razón para esto es porque es difícil descartar el impacto de otras drogas que las personas pueden haber usado, y si estas drogas contribuyeron a este deterioro de la memoria. Por ejemplo, el abuso del alcohol también puede causar daño cerebral y pérdida de memoria. Otro problema obvio cuando se investiga esto es cuando se le pide a las personas con problemas de memoria que recuerden su uso anterior de drogas y cualquier problema asociado. Su capacidad de recordar Estos detalles podrían verse comprometidos.

Investigaciones recientes incluso sugieren que cualquier deterioro de la memoria asociado con el consumo de cannabis puede ser revertido cuando la gente deja de usar cannabis. Este efecto se observó principalmente en aquellos que usaban cannabis al menos una vez a la semana.

Así como las dosis más altas de alcohol pueden potencialmente causar daño cerebral, dosis más altas o uso más frecuente del cannabis también puede causar problemas de memoria a largo plazo: la capacidad de aprender de manera efectiva y la capacidad de concentrarse en una tarea, por ejemplo. Algunas personas usarán tanto alcohol como cannabis, a menudo al mismo tiempo, lo que puede empeorar el impacto potencial en la memoria.

Una nueva investigación también sugiere que es el cannabis, en lugar del alcohol, el responsable del daño al cerebro en desarrollo de los adolescentes. Aunque el alcohol puede destruir o dañar severamente Las neuronas cerebrales y sus funciones de señalización, este estudio mostró que el cannabis en realidad cambia el tejido cerebral neural responsable de la memoria. Pero este cambio puede revertirse en cuestión de semanas si una persona se abstiene. Aunque las encuestas sugieren que menos jóvenes consumen cannabis y alcohol, los adolescentes que sí lo usan lo usan el doble de frecuentemente.

¿El cannabis realmente afecta la memoria? Esto es lo que la investigación dice actualmente El consumo frecuente de cannabis por parte de los adolescentes puede afectar su memoria y su capacidad de concentración. mooremedia / Shutterstock

La investigación muestra que los consumidores jóvenes y frecuentes de cannabis tienen Cortes temporales y frontales más delgadas., que son dos áreas que ayudan a procesar el funcionamiento de la memoria. La memoria es una ayuda crítica para aprender y estudiar, pero el cannabis no solo afecta la memoria, sino que también puede reducir motivación para aprender. Esta doble influencia reduce la participación de los jóvenes en la educación y su capacidad para desempeñarse.

Sin embargo, usar cannabis Tarde en la vida (50 años o más) parece tener solo un impacto moderado en el funcionamiento cognitivo, incluso en la memoria. Estas reducciones modestas no se entienden completamente, y hay una falta de investigación de alta calidad en esta área. Eso tendrá que cambiar ya que es no solo gente joven que usan cannabis. Como mas paises legalizar el cannabis, las personas mayores también pueden querer probarlo.

Si bien es probable que no haya un gran daño a la memoria de una persona si experimento con el cannabis, la investigación actual parece estar de acuerdo en que cuanto más frecuente es el uso, mayor riesgo. Aunque todavía hay mucho que los investigadores aún no saben sobre el consumo de cannabis en la memoria, la evidencia actual sugiere que cualquier deterioro de la memoria puede revertirse si una persona se abstiene de usarla.La conversación

Sobre el Autor

Ian Hamilton, Profesor Asociado, Adicción y Salud Mental, Universidad de York y Elizabeth Hughes, profesora de salud mental, Universidad de Leeds

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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