Mis niveles de vitamina D son bajos, ¿debo tomar un suplemento?

Mis niveles de vitamina D son bajos, ¿debo tomar un suplemento? Si sus niveles son un poco bajos, diez minutos de sol a media mañana o media tarde podrían volver a la normalidad. Imagen de shutterstock.com

Si los resultados de su análisis de sangre sugieren que tiene poca vitamina D, no está solo, casi un tercio de la población australiana no obtiene suficiente vitamina del sol. Pero esto no significa necesariamente que deba tomar un suplemento.

Contrariamente a algunos informes, hay hay evidencia que tomar suplementos de vitamina D reduce el riesgo de desarrollar diabetes, cáncer de colon, artritis o infecciones, o que los suplementos lo ayudan a vivir más tiempo.

En algunos casos, tomar un suplemento simplemente significa que está desperdiciando su dinero. Pero si está tomando dosis altas, puede estar haciendo más daño que bien

¿Qué es la vitamina D?

La vitamina D es una vitamina liposoluble que no está fácilmente disponible en la dieta, aparte de los pescados grasos, los rayos ultravioleta (UV) y los hongos *. De hecho, una dieta promedio solo proporciona un sexto del requerimiento diario de vitamina D, o alrededor de 110 unidades internacionales (UI).

En muchos países, incluidos los Estados Unidos y Filipinas, existe un enriquecimiento generalizado de los alimentos con vitamina D, como leche, pan, cereales y jugo de naranja. Esto no ocurre en Australia.

En cambio, la mayoría de la vitamina D circulante se genera a través de los efectos de la luz solar y la radiación UV "B" sobre un precursor del colesterol en la piel. Esto luego circula en la sangre y se activa en el hígado y los riñones para convertirse en una hormona.

Cualquier persona con menos de 50 nanomoles de vitamina D por litro (nmol / L) al final del invierno o principios de la primavera se clasifica como que tiene niveles bajos.


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Vitamina D y salud

La vitamina D ayuda a la absorción de calcio desde el intestino y es muy importante para tener huesos y músculos sanos, tanto en niños como en adultos. Los niveles bajos de vitamina D causan raquitismo en los niños y son suaves (osteomalacia) o huesos delgados (osteoporosis) en adultos.

Mis niveles de vitamina D son bajos, ¿debo tomar un suplemento? Aumentar sus niveles de vitamina D ayudará a garantizar que sus huesos se mantengan saludables a medida que envejece. Imagen de shutterstock.com

Lo que está menos claro es si los niveles bajos de vitamina D están asociados con otras enfermedades crónicas como el cáncer de intestino, diabetes, enfermedades cardíacas, artritis, infecciones y el riesgo general de morir. Esto se debe a que estos bajos niveles de vitamina D podrían ser la causa o el resultado de una mala salud.

Un estudio reciente en Lancet Diabetes and Endocrinology muestra que los hallazgos anteriores, derivados de estudios en los que los pacientes con varias enfermedades crónicas tenían niveles bajos de vitamina D, no se vieron reforzados por pruebas de mayor nivel resultantes de ensayos clínicos con suplementos de vitamina D.

En estos ensayos, se administraron suplementos de vitamina D para corregir los niveles bajos y reducir los efectos de estas enfermedades. La única excepción fue que los suplementos de vitamina D redujeron ligeramente el riesgo de morir en los ancianos.

Esta aparente desconexión entre los dos niveles de evidencia puede significar que los bajos niveles de vitamina D son un marcador de mala salud, pero no un factor causante de estas enfermedades crónicas.

La solución de investigación

Grandes ensayos de suplementos de vitamina D en personas con bajos niveles de vitamina D ahora están en marcha. Nuestro estudio se basa en el Instituto de Investigación Médica Berghofer Queensland y la Universidad de Melbourne, y hará un seguimiento de los participantes durante diez años.

Trataremos a 25,000 personas de 60 a 79 años con niveles bajos de vitamina D para ver si los suplementos de vitamina D reducirán el riesgo de muerte. También veremos si los suplementos reducen el riesgo de desarrollar enfermedades crónicas como cáncer de colon, artritis, infecciones y diabetes, así como caídas y fracturas.

Los estudios como el nuestro también deberán analizar los marcadores de actividad subyacente de la enfermedad.

La respuesta

Entonces, mientras esperamos esta nueva evidencia, ¿qué puede hacer con su bajo nivel de vitamina D?

Si el nivel disminuye levemente, arremangarse las mangas y salir al sol con más frecuencia, por ejemplo, durante aproximadamente diez minutos a las 10 a.m. o 2 p.m. en verano, o durante aproximadamente 30 minutos al mediodía en invierno, podría ayudar.

En estos momentos, es probable que el índice UV sea inferior a tres, lo que indica que una exposición solar tan limitada será relativamente segura. Puede verificar cuánto sol necesita en el Huesos sanos Australia .

Mis niveles de vitamina D son bajos, ¿debo tomar un suplemento? Las dosis de vitamina D de 1,000 o 2,000 unidades internacionales (UI) por día son seguras. Imagen de shutterstock.com

Aumentar sus niveles de vitamina D, combinado con una buena ingesta de calcio en la dieta de al menos tres porciones por día y ejercicio con pesas (que incluye caminar rápido) durante 20 minutos cuatro veces por semana, también ayudará a garantizar que sus huesos se mantengan saludables a medida que se recupera. mayor.

Si no puede salir al aire libre, o si se cubre la piel por razones culturales, tiene piel oscura, osteoporosis o baja densidad ósea (huesos delgados), es posible que deba tomar un suplemento. La dosis habitual es de 1,000 o 2,000 unidades internacionales (UI) por día para la mayoría de las personas.

Después de tomar suplementos diarios de vitamina D durante tres meses, su médico puede verificar si los niveles han aumentado por encima del nivel recomendado de 50 nanomoles por litro (nmol / L). Dichas dosis son seguras, pero no se recomiendan dosis anuales muy grandes porque en realidad pueden aumentar el riesgo de caídas y fracturas.

Sobre el Autor

Peter Robert Ebeling, profesor de medicina, Universidad de Melbourne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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