La ciencia detrás de los probióticos y elegir uno que funcione

La ciencia detrás de los probióticos y elegir uno que funcione Elegir la cepa probiótica correcta también es importante. Vinogradskaya Natalia / Shutterstock

Tenemos billones de bacterias que viven en nosotros o dentro de nosotros 80% de estos viven en nuestro intestino. Durante miles de años de coevolución, hemos desarrollado una forma de trabajar junto con nuestras bacterias, que juegan un papel muy importante en nuestros cuerpos. Ellos nos ayudan sintetizar vitaminas y digerir fibra. Un creciente cuerpo de evidencia también sugiere que también juegan un papel vital en nuestra salud y bienestar.

Los desequilibrios en nuestras bacterias intestinales pueden hacernos desarrollar enfermedades crónicas, incluyendo obesidad, diabetes tipo 2 y enfermedad inflamatoria intestinal. Estos desequilibrios pueden ocurrir cuando usted tomar antibióticos, que puede eliminar las bacterias saludables en el intestino. También puede suceder si tiene una dieta pobre.

Los desequilibrios en las bacterias intestinales pueden incluso tener un impacto en nuestra salud mental. Y, más neurotransmisores (las señales químicas que envían mensajes entre neuronas, nervios y células) son producido en el intestino que en el cerebro Mantener el equilibrio y la diversidad de estos organismos en el intestino es vital para nuestro bienestar.

Una de las mejores formas de corregir y mantener un buen equilibrio de bacterias intestinales es consumir probióticos. Los probióticos son microorganismos vivos que son beneficiosos para nuestra salud intestinal. Ocurren naturalmente en algunos alimentos fermentados, incluyendo yogur, chucrut y pan de masa fermentada. También se pueden tomar como suplemento.

Los probióticos funcionan desplazando a cualquier bacterias potencialmente malas, ocupando espacio y usando nutrientes que necesitarían para reproducirse. También ayudan a digerir los alimentos que no podemos, como la fibra y almidón resistente. Producen muchas sustancias beneficiosas en el camino, como ácidos grasos de cadena corta que alimentan nuestras células intestinales, ayudando a construir la barrera intestinal que evita que los microorganismos causantes de enfermedades se muevan a otras partes del cuerpo.

Los probióticos también pueden producir sustancias especiales similares a los antibióticos que matan las bacterias dañinas, llamadas bacteriocinas. Los probióticos ayudan a cebar nuestro sistema inmune entonces nuestras células están listas para combatir invasores bacterianos y virales.

Pero para llegar al intestino, los probióticos deben emprender un viaje a través de nuestro sistema digestivo, que está lleno de ácido y bilis, por lo que deben ser resistentes. Tienen que sobrevivir al viaje, no solo dentro de nosotros, sino también durante la fabricación de productos alimenticios o suplementos, y en cantidades suficientes para hacer una diferencia en nuestras entrañas. Los probióticos deben contener mil millones a 10 mil millones organismos viables Y, una vez que han llegado al intestino, deben poder adherirse a las células y comenzar a descomponer la fibra y producir vitaminas.


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Elige bien

Cuando se trata de elegir el probiótico correcto, hay una serie de cosas a considerar. Primero, tienen que estar a salvo. Cualquier organismo utilizado en suplementos probióticos debe tener Pasaron pruebas que demuestran que son seguros de consumir de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria o, en los EE. UU., ser "generalmente reconocido como seguro”Organismos, lo que significa que no causarán daño cuando se usan según lo previsto.

En segundo lugar, la cepa es importante, ya que diferentes cepas bacterianas realizan diferentes funciones. Especies en el Lactobacillus y Bifidobacterium Las categorías son las más comunes, pero no todas hacen lo mismo. Lactobacillus plantarum han posibles propiedades reductoras del colesterol, mientras que Lactobacillus reuteri son capaces de inhibir el crecimiento de gérmenes como E. coli.

Estas bacterias del "ácido láctico" generalmente pueden soportar los bajos pH y las altas temperaturas que a menudo intervienen en el procesamiento de alimentos, pero no en todos los casos. Algunas cepas de Lactobacillus paracaesi y Lactobacillus fermentum no puede sobrevivir al procesamiento.

En orden para soportar En las duras condiciones de procesamiento y ácido en el intestino humano, las bacterias se pueden liofilizar (liofilizado), o pueden estar envueltos en un revestimiento resistente (encapsulado). Alginato hecho de algas se usa con frecuencia como recubrimiento porque es de bajo costo, no tóxico y biodegradable, y puede resistir el viaje al intestino.

La ciencia detrás de los probióticos y la elección de uno que funcione La mayoría de los alimentos probióticos deben mantenerse refrigerados. marekuliasz / Shutterstock

Hay una gran cantidad de diferentes suplementos y cepas de probióticos disponibles. Dado que los probióticos deben administrarse en el intestino para que funcionen, se toman con mayor frecuencia y eficacia por vía oral, generalmente en tabletas o cápsulas. Estos por lo general no necesita ser refrigerado ya que las bacterias volverán a su estado activo en el intestino. Sin embargo, estos deben mantenerse alejados de la humedad para mantener la viabilidad.

Los probióticos que se encuentran en los productos alimenticios, especialmente los líquidos o semisólidos, como la leche o el yogur, generalmente necesitan refrigeración para mantenerse seguros. Su efectividad también puede depender de qué otras bacterias hay en el producto, contenido de oxígeno y temperatura.

Entonces, ¿debería agregar probióticos a su dieta? Si ya está sano y sigue una dieta equilibrada, los alimentos que come debe proporcionar su instinto con todo el combustible requerido para mantener un buen equilibrio. Si bien los probióticos adicionales pueden ser útiles en algunas situaciones, como después de terminar un ciclo de antibióticos, no deberían reemplazar una dieta equilibrada rica en frutas, verduras y alimentos fermentados.

Los hábitos alimenticios de una persona son un factor importante para mantener el equilibrio intestinal. Los alimentos que comemos pueden influir tanto en las poblaciones microbianas como en lo que hacen estas bacterias y microbios, incluso desde las primeras etapas de la vida. Mantener el equilibrio y la diversidad de organismos en el intestino es clave para una buena salud general.La conversación

Sobre el Autor

Janice Taylor, Glasgow Caledonian University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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