¿Qué sucede realmente con los medicamentos después de su uso por las fechas?

¿Qué sucede realmente con los medicamentos después de su uso por las fechas? Shutterstock / BukhtaYurii

Se estima que hay un asombroso £ 300m valor de la medicina no utilizada en el Reino Unido cada año. Pero, ¿es seguro tomar estos medicamentos si ya pasaron su fecha de vencimiento?

Las fechas de caducidad se establecen después de rigurosos ensayos y experimentos controlados para garantizar la seguridad y la eficacia de los medicamentos que toman las personas. En resumen, garantizan la potencia de la droga. Las drogas medicinales son todas sustancias químicas y la velocidad a la que se administran dependerá de su estructura química, la preparación de la droga, cómo se empaquetan, las condiciones ambientales, si están sujetas a contaminación microbiana y su exposición al calor, la luz, el oxígeno y el agua. .

Los medicamentos se venden en una variedad de recipientes que incluyen botellas, blísters, tubos y ampollas. Son relativamente seguros mientras están sellados. Pero una vez que se rompe el sello, el proceso de "apagarse" se acelera.

Analgésicos comunes

Veamos una droga diaria como paracetamol. Este es un medicamento de venta libre, disponible gratuitamente, que ayuda a reducir el dolor o la fiebre. El paracetamol a veces se vende en botellas selladas de color marrón. El sello mantiene la humedad y el oxígeno atmosférico afuera. El frasco marrón mantiene la luz ultravioleta alejada, ya que esto también puede causar la descomposición del medicamento. Una vez que se rompe el sello, las tabletas se exponen al agua y al oxígeno en el aire y comienza la descomposición.

¿Qué sucede realmente con los medicamentos después de su uso por las fechas? El paracetamol viene en botellas y paquetes de ampollas y se puede comprar sin receta médica. Shutterstock / AleksandraGigowska

El paracetamol también se vende en blister. Estos paquetes son permeables al agua y al oxígeno, por lo que están cubiertos, por ejemplo, de cloruro de polivinilideno (PVDC). Esto protege el contenido y ralentiza el proceso de descomposición, pero aún es ligeramente permeable, por lo que no lo impide por completo.

La consecuencia de esto es que, a pesar de la protección del envase, el contenido del medicamento disminuye lentamente. La investigación muestra que cuando los medicamentos a base de paracetomol superan su fecha de caducidad, hasta el 30% del medicamento puede descomponerse entre 12 y 24 meses.


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Remedios para el resfriado y antibióticos

Los remedios para el resfriado contienen tanto paracetamol como un descongestionante (generalmente clorhidrato de fenilefrina). Estos se pueden vender como polvos, cápsulas, soluciones orales o aerosoles nasales.

Mientras que los medicamentos en polvo seco y en forma de cápsulas pueden ser relativamente estables, aquellos en forma líquida pueden desaparecer más rápidamente. Por ejemplo, los remedios para el resfriado, como los aerosoles nasales, contienen conservantes y antioxidantes que solo funcionan a temperaturas más bajas. Son considerablemente menos efectivos por encima de 40 ℃.

Del mismo modo, los antibióticos como la amoxicilina y la eritromicina se pueden prescribir como una suspensión oral en agua. La forma de polvo seco de la droga es, nuevamente, relativamente estable. Pero la vida útil del medicamento mezclado con agua por el farmacéutico solo puede ser de siete a diez días, incluso si se mantiene en el refrigerador.

Algunas drogas en forma líquida tienen una vida útil considerablemente más corta. Por ejemplo, la nitroglicerina (gliceriltrinitrato) se usa para tratar la angina y la enfermedad coronaria. Las formulaciones incluyen líquidos, tabletas y cápsulas. Los ésteres de nitrato, de los cuales este medicamento es un ejemplo, se descomponen fácilmente en presencia de agua, lo que hace que el medicamento sea ineficaz.

Algunas formulaciones de nitroglicerina contienen estabilizadores para reducir esto y están contenidas en envases protectores. Pero incluso estas formulaciones solo tienen una vida útil de aproximadamente tres meses. Los usuarios a menudo dividen sus dosis en cajas de pastillas. La vida útil de la nitroglicerina, una vez fuera del embalaje protector, se reduce a menos de una semana debido a la rápida tasa de descomposición del medicamento.

¿Qué sucede realmente con los medicamentos después de su uso por las fechas? Sacar las píldoras de sus paquetes y ponerlas en cajas puede reducir su vida útil. Shutterstock / JeffBaumgart

Incluso las drogas macromoleculares grandes, como la insulina, presentan problemas. La insulina es un polipéptido utilizado en el mantenimiento de los niveles de glucosa en sangre y el control de la diabetes.

El medicamento se disuelve en agua y cuando se almacena en un refrigerador (generalmente alrededor de 4 ℃), la descomposición puede reducirse. Las soluciones también contienen conservantes para reducir la tasa de deterioro. Sin embargo, como son proteínas pequeñas, las moléculas del fármaco pueden descomponerse en agua y, en algunos casos, las bacterias pueden comenzar a crecer y descomponer la proteína. Es por eso que la vida útil de medicamentos como la insulina es muy limitada.

Seguridad

Entonces, ¿es seguro tomar medicamentos después de su fecha de vencimiento? La respuesta depende del medicamento en cuestión pero, en general, no. Las drogas como la nitroglicerina pueden, en algunos casos, salvar vidas. Pero el contenido real de medicamentos de medicamentos desactualizados como este puede significar que no queda medicamento efectivo en lo que se está tomando. Por lo tanto, no habrá ningún efecto en la condición objetivo.

En el caso de los antibióticos líquidos, la concentración del medicamento puede reducirse tanto que no sea efectiva. Empeorar la situación, los estudios han demostrado El hecho de que la bacteria para la que se usa el antibiótico puede tratar, a concentraciones más bajas del fármaco, puede desarrollar resistencia que podría hacer que el antibiótico sea ineficaz.

En otros casos, como el paracetamol, las consecuencias pueden no ser tan graves. Pero el contenido de la droga no será conocido. Por lo tanto, si tiene dudas, consulte con farmacéuticos y médicos y haga todo lo posible para mantener los medicamentos actualizados.La conversación

Sobre el Autor

Michael Cole, profesor de Ciencias Forenses, Universidad Anglia Ruskin

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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