¿Son los comestibles de cannabis un riesgo grave para nuestros niños y también para los adultos?

¿Son los comestibles de cannabis un riesgo grave para nuestros hijos? Los comestibles de cannabis como las pajitas de caramelo agrio ahora están disponibles para su compra y consumo, pero los riesgos de una sobredosis son bastante altos. (Shutterstock)

En octubre de 2019, Health Canada aprobó el venta de comestibles, tópicos y extractos de cannabis a principios de 2020. Esperemos que una de las resoluciones de Año Nuevo de Health Canada sea hacer un mejor trabajo al regular el cannabis y proteger al público, y en particular a los jóvenes, del daño.

Los comestibles de cannabis ofrecen una oportunidad lucrativa para los productores y minoristas de cannabis con licencia tanto en el mercado médico como recreativo. Sin embargo, si bien los gobiernos y las empresas se mueven para satisfacer la demanda pública y sus resultados, es necesario reconocer los riesgos inherentes que puede presentar el cannabis, y en particular los comestibles.

Si bien los comestibles pueden proporcionar un sistema de suministro que proporciona los efectos intoxicantes del cannabis al tiempo que evita los riesgos de fumar, la absorción retardada y variable de los comestibles de cannabis puede resultar en un consumo excesivo y resultados impredecibles.

Como médico especialista en medicina de la adicción y familiar, he visto a muchos adolescentes cuyo consumo de cannabis ha afectado negativamente su estado de ánimo, motivación, sueño y capacidad para funcionar simplemente.

Daño sustancial a la juventud

Los efectos intoxicantes del cannabis cuando se toma por vía oral pueden retrasarse hasta 90 minutos, alcanzando su punto máximo unas horas más tarde, y pueden durar varias horas. Además de la concentración disminuida esperada, el funcionamiento ejecutivo disminuido y la memoria deteriorada, la toxicidad aguda del cannabis puede presentarse como ansiedad severa, ataques de pánico, náuseas, delirio o psicosis.

En Colorado, donde las ventas de cannabis se legalizaron para las personas mayores de 21 años en 2012, Los productos comestibles son la principal causa de intoxicación por cannabis.. Visitas a la sala de emergencias y hospitalizaciones debido a Las reacciones adversas de los comestibles de cannabis han aumentado en Colorado desde la legalizacióny las visitas de adolescentes aumentaron a 4.9 por cada 1,000 visitas en 2015 de 1.8 por cada 1,000 visitas en 2009.

Es cierto que a menudo estos síntomas son temporales y que es probable que se produzca una sobredosis de cannabis. no matará a alguien, pero puede causar una discapacidad mental y física significativa.


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Durante la primera fase de la legalización del cannabis en Oregón y Alaska, se reportaron 253 sobredosis, algunas de las cuales requirieron permanecer en la unidad de cuidados intensivos e incluso una muerte, en centros de envenenamiento durante un período de 16 meses: 71 personas tenían menos de 12 años, y 42 tenían entre 12 y 17 años. La mediana de edad era solo de 20 años.

Más allá de los riesgos de toxicidad aguda, el consumo de cannabis que comienza en la adolescencia se ha relacionado con una variedad de daños que incluyen depresión, tendencias suicidas, psicosis y esquizofrenia. Considerando que los jóvenes canadienses son los mayores usuarios adolescentes del mundo y que ellos creen a pesar de la fuerte evidencia científica de lo contrario, que el cannabis mejorará su estado de ánimo, ansiedad y sueño, existen desafíos importantes para protegerlos de posibles daños relacionados con el cannabis.

Los intoxicantes no son dulces

Desafortunadamente, Health Canada ha permitido concentraciones de THC preocupantemente altas (hasta el 30 por ciento en algunos casos) en productos de cannabis secos. Si bien muchos comestibles se comprarán directamente de los minoristas, los comestibles hechos en casa pueden tener mayores concentraciones de THC.

Health Canada también ha hecho poco para frenar la publicidad engañosa de la industria del cannabis: ha permitido a los productores autorizados hacer afirmaciones sin fundamento sobre el valor medicinal del cannabis, que solo contribuye a las actitudes sociales positivas de los adolescentes hacia el cannabis.

¿Son los comestibles de cannabis un riesgo grave para nuestros niños y también para los adultos? Los chocolates con marihuana estarán ampliamente disponibles a medida que se introduzcan productos comestibles en el mercado. (Shutterstock)

Mientras que Health Canada no permite la publicidad directa de cannabis y requiere un paquete sencillo y advertencias sobre todos los productos de cannabis, la industria del cannabis puede comercializar a través de las historias de los medios y sus sitios web.

La tienda de cannabis de Ontario, una corporación de Crown, tiene una foto de cuadrados de chocolate para anunciar comestibles en su sitio web y está listo para lanzar más de 50 nuevos productos comestibles y vape esta semana. Según los informes, Canopy Growth está lanzando aguas con sabor a infusión de cannabis y barras de chocolate gourmet en tres sabores diferentes.

Health Canada necesita hacerlo mejor

Es probable que aumente el consumo público de comestibles. En colorado, los comestibles representaron el 45 por ciento de todas las ventas en 2014. Las pautas de empaque de Health Canada y los límites de dosis para comestibles (10 miligramos por artículo) solo irá tan lejos en la mitigación de posibles daños.

Health Canada ha declarado vagamente que los productos no deberían ser atractivos para los jóvenes, pero es difícil imaginar que los chocolates y las bebidas aromatizadas con nombres como "Piña Naranja Gomitas"No sería atractivo para esa población.

Se necesita una campaña de salud pública más concertada y advertencias detalladas sobre los productos. Dirigir una educación exitosa sobre el cannabis a los jóvenes es una tarea difícil pero imprescindible.

Mientras que la Corte Suprema de Canadá dictaminó dar a los canadienses acceso legal al cannabis, Health Canada ahora tiene la responsabilidad reguladora y educativa. En 2018 Health Canada comprometió un poco más de $ 100 millones durante seis años para la educación y vigilancia pública del cannabis. Pero $ 186 millones de dólares de impuestos fueron recolectados en los primeros cinco meses de legalización. Health Canada podría y debería invertir mucho más en supervisión y educación. La salud colectiva de nuestra juventud depende de ello.

Sobre el Autor

Anita Srivastava, Profesora Asociada, Departamento de Medicina Familiar y Comunitaria, Universidad de Toronto

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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