Por qué necesitas más vitamina D en invierno

Por qué necesitas más vitamina D en invierno La vitamina D a veces se llama la vitamina del sol. FotoHelin / Shutterstock.com

El invierno está sobre nosotros y también el riesgo de deficiencia de vitamina D e infecciones. La vitamina D, que se produce en nuestra piel después de la exposición a la luz solar y también se encuentra en pescado azul (caballa, atún y sardinas), champiñones y sustitutos lácteos y no lácteos fortificados, es esencial para la buena salud. Los humanos necesitan vitamina D para mantenerse saludable y combatir infecciones. La ironía es que en invierno, cuando la gente necesita más vitamina D, la mayoría de nosotros no estamos obteniendo suficiente. Entonces, ¿cuánto debemos tomar? ¿Deberíamos tomar suplementos? ¿Cómo conseguimos más? ¿Y quién más lo necesita?

Soy un microbiólogo e inmunólogo médico. quien estudia las funciones de la vitamina D en las células inmunes. Mi laboratorio se ha interesado en averiguar por qué el sistema inmunitario tiene receptores de vitamina D que determinan qué células pueden usar vitamina D. En el sistema inmunitario, la vitamina D actúa para mejorar su capacidad de combatir infecciones y para reducir la inflamación.

Dónde obtener tu vitamina D

La vitamina D se llama la vitamina del sol ya que se produce en la piel después de la exposición al sol. Los mismos rayos UVB que causan quemaduras solares también producen vitamina D. El protector solar, la pigmentación de la piel más oscura, la ropa y la luz diurna reducida en invierno disminuyen la capacidad de la piel para producir vitamina D. Las personas que experimentan los mayores cambios estacionales en los niveles de vitamina D son de piel clara. individuos viviendo en las regiones del norte de los Estados Unidos y en latitudes más altas alrededor del mundo donde hay muy poca luz del día en invierno.

Pero las personas con mayor riesgo de niveles bajos de vitamina D son las personas de color y las personas que viven en latitudes más altas. Las personas de piel oscura son más propensas que las personas de piel clara a ser bajas en vitamina D durante todo el año porque la piel más oscura impide que los rayos UVB produzcan vitamina D. Sin embargo, incluso en personas de piel oscura, la vitamina D es más baja en el invierno.

En invierno, además de los alimentos ricos en vitamina D, los adultos deben tomar vitamina D adicional de los alimentos y / o suplementos para obtener al menos 600 UI por día de vitamina D. Las personas que tienen piel oscura o evitan la luz del sol deben comer más vitamina D durante todo el año.

Por qué necesitas más vitamina D en invierno Alimentos ricos en vitamina D. photka / Shutterstock.com

La vitamina D es importante para los huesos y sus microbios.

Originalmente, los médicos pensaban que la vitamina D solo era importante para la salud ósea. Esto se debió a que la deficiencia de vitamina D causó enfermedades óseas como raquitismo en niños y osteoporosis en adultos.. Sin embargo, en la década de 1980 los científicos descubrieron que células inmunes tenía receptores para la vitamina D.


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La investigación de mi grupo ha demostrado que la vitamina D juega un papel importante en mantenimiento de la salud en el tracto gastrointestinal. Niveles más altos de vitamina D reducir susceptibilidad a la enfermedad inflamatoria intestinal y Enfermedad de Crohn, intestino y infecciones pulmonares en animales y personas.

Mis colegas y yo descubrimos que una de las formas en que funciona la vitamina D es mantener a los microbios en el intestino sanos y felices. Vitamina D aumenta la cantidad y diversidad de microbios viviendo en el intestino, que en conjunto reducen la inflamación en todo el cuerpo.

Los bajos niveles de vitamina D son asociado con enfermedad inflamatoria intestinal Inhumanos. Los investigadores han descubierto que pacientes con enfermedad inflamatoria intestinal en Japón Tiene más síntomas en invierno que en otras estaciones.

Por qué necesitas más vitamina D en invierno Las personas con piel más oscura tienen más probabilidades de tener bajos niveles de vitamina D durante todo el año. Lucian Coman / Shutterstock.com

¿Por qué la vitamina D es más importante en invierno?

En el invierno, los humanos están expuestos a más infecciones y pasan menos tiempo al aire libre. Se debate exactamente cuánta vitamina D deberían tener los adultos sanos. Algunas autoridades recomiendan de 200 UI por día a 2,000 UI por día. En los Estados Unidos, el Institutos de medicina recomienda 600-800 UI por día para adultos, mientras que el Endocrine Society afirma que el estado óptimo de vitamina D puede requerir 1500-2,000 UI por día. En el invierno, las personas tienen una capacidad reducida para producir vitamina D cuando salen, por lo que cantidades de al menos 600 UI por día de vitamina D de alimentos o suplementos ayudarían a mantener el estado de la vitamina D en los niveles de verano.

Pero, al igual que muchas cosas, demasiada vitamina D puede ser dañina. La toxicidad de la vitamina D no es el resultado de demasiado sol o alimentos. Debido al riesgo de cáncer de piel, los dermatólogos y otros profesionales de la salud no recomiendan la exposición al sol sin protección para aumentar su vitamina D. En cambio, sugieren suplementos. Pero la toxicidad de la vitamina D puede ocurrir si un individuo toma demasiadas.

Los expertos que establecen la ingesta nacional de vitamina D para los EE. UU. Recomiendan que las personas adultas tomen no más de 4,000 UI por día de vitamina D para evitar efectos secundarios tóxicos. La vitamina D lo ayuda a absorber el calcio de su dieta, pero cuando la vitamina D es demasiado alta, los niveles de calcio en la sangre aumentan y eso puede provocar enfermedad renal.

Al consumir más vitamina D durante el invierno, sus microbios intestinales serán más saludables y serán más resistentes a las infecciones y la inflamación durante todo el año.

Sobre el Autor

Margherita T. Cantorna, profesora distinguida de inmunología molecular, Pennsylvania State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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