Cómo los tweets sobre los beneficios para la salud del cannabis están llenos de falsedades

Los tweets sobre los beneficios para la salud del cannabis están llenos de falsedades Thomas Uhle, gerente de cultivo, tiende a las plantas de marihuana que crecen en GB Sciences Louisiana en Baton Rouge en agosto de 2019. Foto de Gerald Herbert / AP

Se ha hablado mucho en los Estados Unidos sobre legalizando el cannabis recreativoy sobre el potencial del cannabis para ayudar con problemas de salud.

Los científicos que trabajan en medicina pueden tener mucho por descubrir sobre la capacidad del cannabis para mejorar la salud. Sin embargo, la comunidad médica sí sabe que consecuencias para la salud a corto plazo del consumo de cannabis incluye problemas de memoria a corto plazo, problemas de atención, problemas de coordinación y problemas de sueño.

Yo estudio formas de informar la salud pública y la política utilizando datos de las redes sociales. Como parte de mi investigación, monitorizo ​​temas de conversación de Twitter relacionados con actitudes y comportamientos relacionados con la salud, incluido qué bots sociales - cuentas automatizadas que usan IA para dirigir discusiones y promover ideas o productos específicos en las redes sociales: publíquelas en la plataforma.

En nuestro reciente estudio, publicado en el Revista Americana de Salud Pública, mis colegas y yo queríamos describir temas de conversaciones relacionadas con el consumo de cannabis. También queríamos determinar si los bots sociales participaban en esta conversación.

salud Un científico examina las hojas de marihuana, de las cuales se deriva el cannabis. Los tuits sobre los beneficios médicos del cannabis a menudo exageran los beneficios médicos. Calidad / Shutterstock.com

Cannabis y salud

Definitivamente el defensores de la legalización del cannabis dicen que la droga es más segura que el alcohol, el consumo repetido de cannabis está asociado con el potencial de dependencia del cannabis, otros trastornos por uso de sustancias y mayor riesgo de esquizofrenia, entre individuos con una composición genética específica.

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En este momento, el cannabis solo está aprobado para uso médico por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos en un pequeño número de instancias. Estos incluyen aliviar las náuseas y los vómitos inducidos por la quimioterapia, proporcionar estimulación del apetito en afecciones como el SIDA o el VIH que causan pérdida de peso y controlar dos formas de epilepsia pediátrica.

Donde entran las redes sociales

En nuestro estudio, mis colaboradores y yo recolectamos tweets relacionados con el cannabis publicados cada semana entre mayo y diciembre de 2018. Luego, clasificamos los tweets publicados por bots sociales versus aquellos de cuentas que no son bot usando una herramienta de investigación llamada botómetro. Botometer analiza toneladas de características de una cuenta de Twitter y le da a cada cuenta una puntuación basada en la probabilidad de que sea un bot.

Codificamos los tweets en 12 categorías, que incluyen menciones de uso por primera vez, salud y legalización. Otras categorías incluyen el uso de menores, productos procesados ​​como comestibles y el uso de cannabis junto con alcohol, analgésicos y psicodélicos.

Cuando comparamos publicaciones de no robots con publicaciones de bots sociales, encontramos que algunos temas recibieron más promoción de bots que otros. Por ejemplo, las publicaciones que indican que el cannabis podría ayudar con problemas de salud representaron una mayor proporción de publicaciones de bots sociales en comparación con las que no son robots.

Información relacionada con la salud: incluida información sobre los beneficios de salud y riesgos de nicotina, cannabis y uso de cigarrillos electrónicos - Se busca regularmente en Twitter.

Las mayoría de los adultos estadounidenses busque o discuta una inquietud relacionada con la salud en Internet. Investigaciones anteriores han demostrado que la información relacionada con la salud publicada en línea, incluidas las publicaciones en las plataformas de redes sociales, puede influir en actitudes y comportamientos.

Los bots tienen un historial de falsedades

Nuestro estudio no es el primero en demostrar que los bots sociales publican tweets relacionados con la salud llenos de falsedades. En 2018, los investigadores informaron que los bots se diseminaron mensajes contra la vacuna en Twitter. Antes de eso, los investigadores descubrió que los bots promocionó los beneficios del uso de cigarrillos electrónicos para dejar de fumar.

Los mensajes engañosos ahora son generalizados en línea, y es importante que el público entienda la diferencia entre una información de salud demostrada y respaldada científicamente y las afirmaciones que simplemente se inventan.

Nuestro estudio solo examinó Twitter, y los resultados pueden no reflejar lo que está sucediendo en Facebook u otras plataformas de redes sociales. Las publicaciones en nuestro estudio fueron recopiladas de un período de ocho meses y no pueden extenderse a otros períodos. Los hallazgos pueden no generalizarse a todos los usuarios de Twitter ni a la población de los EE. UU.

No obstante, hallazgos como el nuestro subrayan la necesidad de campañas de educación para la salud diseñadas para corregir conceptos erróneos sobre los beneficios para la salud del consumo de cannabis. Es posible que también se deban implementar políticas para identificar y etiquetar declaraciones de propiedades saludables falsas en las plataformas de redes sociales.

Sobre el Autor

Jon-Patrick Allem, Profesor asistente de investigación, Universidad del Sur de California

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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