La represión de Vaping en Columbia Británica podría ofrecer una hoja de ruta para el resto del mundo

La represión de Vaping en Columbia Británica podría ofrecer una hoja de ruta para el resto del mundo Hay poca evidencia de que vapear sea una forma efectiva de dejar de fumar o reducir los riesgos para la salud. (Shutterstock)

En Canadá, el gobierno de Columbia Británica es tomar medidas enérgicas contra los productos de vapeo. El plan es reducir el contenido de nicotina, limitar el acceso a las cápsulas con sabor, Exigir un paquete simple con advertencias sanitarias y aumentar el impuesto sobre los productos de vapeo al 20.

La razón es simple. Los cigarrillos electrónicos han crecido en popularidad en todo el mundo en los últimos años, especialmente entre los adolescentes. Entre 2011 y 2018, el La proporción de estudiantes de secundaria en los Estados Unidos que usan cigarrillos electrónicos aumentó más de 10 a 20.8 por ciento desde 1.5 por ciento.

Con todos los casos de enfermedad pulmonar relacionada con el vapeo en los Estados Unidos y Canadá, no es sorprendente escuchar esto descrito como "una epidemia que suplica una respuesta urgente."

El gobierno de Columbia Británica tiene tal respuesta en mente.

El atractivo de los sabores afrutados.

Los cigarrillos electrónicos son populares por varias razones. Una es que se comercializan directamente a los escolares.

Como ejemplo, recientemente la FDA envió un carta de advertencia a Juul Labs sobre su publicidad, específicamente citando una visita a la escuela donde un representante afirmó que su producto era "totalmente seguro" y declaró que un estudiante "... debería mencionar JUUL a su amigo (adicto a la nicotina) ... porque esa es una alternativa más segura que fumar cigarrillos, y sería mejor que el niño los usara ".

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Otra razón de su popularidad entre los jóvenes es que, a diferencia de los productos de tabaco habituales, donde los aromatizantes se hicieron ilegales en 2009 con un modificación de la Ley del tabaco, los cigarrillos electrónicos vienen en una variedad de sabores atractivos.

En un análisis, casi un tercio de los usuarios dijeron que comenzaron a vapear debido a los sabores de los cigarrillos electrónicos. Estos sabores, particularmente los afrutados, tenían más probabilidades de influir en los adultos más jóvenes de 18 a 24 que en los adultos mayores.

El plan de BC para limitar la venta de vainas con sabor a tiendas con restricción de edad es más modesto que el prohibiciones propuestas por Nueva York (de todos los sabores que no sean mentol y tabaco), Michigan (una prohibición de productos con sabor, que fue suspendida por un fallo judicial), y el prohibición completa propuesta recientemente por Nueva Escocia, pero al menos debería ayudar a limitar el atractivo de estos productos para el grupo demográfico más joven.

Los impuestos ayudan a cambiar los malos hábitos

Quizás el aspecto más interesante del plan del gobierno de BC es su impuesto propuesto. Si bien muchas personas pueden referirse burlonamente a esto como un "impuesto al pecado", la realidad es que estos tipos de impuestos especiales tienen una historia larga y finalmente exitosa.

Los impuestos al tabaco han hecho mucho para ayudar a reducir las tasas de tabaquismo y la experiencia reciente con los impuestos al azúcar muestra lo mismo.

Un estudio del impuesto al azúcar de Filadelfia demostró que después de que la ciudad implementó un impuesto de 1.5 centavo por onza en las bebidas azucaradas en 2017, las ventas de refrescos cayeron a $ 50.8 millones después del impuesto de $ 78.5 millones en 2016, una impresionante caída de 27.7 por ciento.

De hecho, hay buena evidencia de que el aumento de los precios puede hacer que las personas abandonen los malos hábitos.

No mucho mejor que un parche de nicotina

Los partidarios de estos productos señalarán su papel en lograr que las personas dejen de fumar. De hecho, es uno de los principales temas de conversación sobre los cigarrillos electrónicos. Pero la evidencia para apoyar esta afirmación es algo decepcionante. UNA Estudio de 2013 en La Medicina Respiratoria Lancet descubrieron que los cigarrillos electrónicos no mejoraron el rendimiento de los parches de nicotina, con tasas de abandono del siete por ciento para aquellos con cigarrillos electrónicos de nicotina más parches versus cuatro por ciento para aquellos con cigarrillos electrónicos sin nicotina más parches y dos por ciento para aquellos con parches solos.

La represión de Vaping en Columbia Británica podría ofrecer una hoja de ruta para el resto del mundo Una mujer exhala mientras fuma un vaporizador fuera de una torre de oficinas en el centro de Vancouver, febrero 28, 2017. LA PRENSA CANADIENSE / Darryl Dyck

Una más reciente estudiar en el New England Journal of Medicina descubrieron que los cigarrillos electrónicos superaron a otros productos de reemplazo de nicotina con tasas de abandono de 18 por ciento versus 9.9 por ciento después de un año.

Sin embargo, una advertencia importante para este estudio es que el 80 por ciento de los pacientes que "dejaron de fumar" todavía usaban cigarrillos electrónicos al año, mientras que la mayoría de las personas (más del 90 por ciento) que dejaron de fumar con algo como el parche de nicotina finalmente dejaron de usar eso.

Por lo tanto, los usuarios de cigarrillos electrónicos no dejaron de fumar tanto como cambiaron de cigarrillos a cigarrillos electrónicos.

Compras transfronterizas

Restringir los saborizantes que parecen atraer a los jóvenes a probar estos productos y aumentar los precios a través de los impuestos debería ayudar a frenar el aumento en el vapeo que estamos viendo actualmente.

Una laguna obvia para el plan de Columbia Británica es que los compradores transfronterizos pueden simplemente obtener sus cigarrillos electrónicos de otra provincia sin impuestos y precios más bajos. Algo de eso se vio con el impuesto a los refrescos de Filadelfia, donde los compradores podían conducir a una ciudad vecina sin impuestos, donde los refrescos eran más baratos. Pero las ventas de refrescos fuera de la ciudad aumentaron solo un 7.9 por ciento, en contraste con la caída del 27.7 por ciento dentro de la ciudad.

Entonces, si bien los compradores transfronterizos compensaron parcialmente las ganancias del programa, no lo negaron por completo. Aún así, una política nacional, en oposición a una que varía de una provincia a otra, obviamente haría que un impuesto sobre los productos de vapeo sea más efectivo.

Los gobiernos deben tomar medidas

Durante algún tiempo, las personas han considerado que los cigarrillos electrónicos son seguros e inofensivos. Los casos recientes de enfermedad pulmonar por vapeo nos han demostrado que probablemente estábamos equivocados en esa suposición.

Muchas personas piensan que será imposible detener el vapeo juvenil y que cualquier intento de regulación simplemente conducirá a las personas al mercado negro. Se hicieron los mismos argumentos contra los cigarrillos tradicionales hace décadas.

Hacer que la gente deje un mal hábito no es imposible. Solo necesitamos que los gobiernos tomen medidas. Nosotros lo hice luego fumando, y podemos hacerlo de nuevo ahora con vapeo.

Sobre el Autor

Christopher Labos, Asociado, Oficina de Ciencia y Sociedad, McGill University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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