Por qué decirle a las personas con diabetes que usen la insulina Walmart puede ser un consejo peligroso

Por qué decirle a las personas con diabetes que usen la insulina Walmart puede ser un consejo peligroso
Un vial de insulina. Los precios del medicamento, cruciales para las personas con diabetes, se han disparado en los últimos años. Oleksandr Nagaiets / Shutterstock.com

Sobre DMR 7.4 millones de personas en los Estados Unidos requieren insulina fabricada para mantenerse con vida. Yo soy uno de ellos. He vivido con diabetes tipo 1 durante más de 15 e inyecto dos tipos de insulina todos los días. Estas insulinas son notoriamente caras y incluso con seguro de salud, las personas con diabetes regularmente luchan para llegar a fin de mes.

El precio de algunas insulinas es ahora siete veces más caro de lo que era hace dos décadas. Los estudios encuentran que más de una de cada cuatro personas con diabetes racionan su insulina para estirar las recetas, poniéndose a sí mismos riesgo de morir. Como resultado, los grupos de defensa van desde American Medical Association a T1 Internacional están llamando a la situación una crisis.

En lugar de una acción política o corporativa que haría que la insulina estuviera fácilmente disponible, se está desarrollando un fenómeno inusual en las redes sociales que incumbe a las personas con diabetes a mantenerse saludables. Las personas con diabetes se enfrentan a "alternativas" a la insulina de alto precio. El más extendido de estos parece ser el llamado Insulina Walmart, una insulina más antigua y mucho más barata.

Estos insulinas mayores se ha convertido en el centro de atención debido a un meme ampliamente difundido en las redes sociales que sugiere que las personas podrían manejar mejor su enfermedad si simplemente compraran estos productos. Dichas insulinas cuestan US $ 25 por vial y pueden obtenerse sin receta. Sin embargo, estas insulinas no presentan una solución a la crisis actual de atención médica. Peor aún, pueden poner en riesgo la vida de algunas personas.

Soy un estudioso de la comunicación que se especializa en la retórica de la salud y la medicina. Mi investigación se centra en cómo la comprensión pública de la diabetes afecta las respuestas políticas y culturales a la enfermedad. Recientemente publiqué un estudio de larga duración sobre concepciones competitivas del "manejo" de la diabetes y cómo ese término guía nuestro pensamiento sobre la enfermedad, que puede verse como fácilmente controlada o en otros momentos, fatal. En ese trabajo, detallo las formas en que el manejo a menudo se reduce a un conjunto de opciones individuales y, en el proceso, cubre los intercambios más difíciles sobre el acceso a la atención y la disponibilidad de insulina.

Conversaciones sobre Insulina Walmart siga un patrón similar alentando sutilmente a las personas con diabetes a tomar decisiones complejas mientras desvía el foco en los cambios sistémicos que mejorarían sus vidas.

Los límites de la insulina 'humana'

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Un hombre pincha su dedo para extraer sangre para poder determinar sus niveles de azúcar en la sangre, una parte importante del control de la diabetes. Estudio de africa


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Walmart vende versiones anteriores de insulina "humana", que alguna vez fueron la mejor opción para mantenerse bien. La insulina "humana" es una sustancia sintética que está diseñada mediante ADN recombinante tecnologías para imitar las insulinas producidas por el cuerpo. Estas insulinas fueron ampliamente utilizadas desde el principio 1980s hasta mediados de 1990s. Se diferencian de las nuevas insulinas "análogas", que se absorben más rápidamente y dan a las personas con diabetes un mayor control sobre sus cuerpos.

Las personas que recurren a las insulinas Walmart, especialmente aquellas que hacen la transición después de años de usar análogos, a menudo luchan con la falta de flexibilidad y el tiempo más preciso requerido cuando usan formas más antiguas de la sustancia. Si la insulina no se absorbe lo suficientemente rápido, se va personas en peligro.

Esto es exactamente lo que le pasó a 27 años Josh Wilkerson el verano pasado. El Washington Post informa que después de vencer el seguro de sus padres, Wilkerson hizo la transición a la insulina Walmart para pagar el tratamiento. Pero la insulina más antigua no tomó. Sufrió múltiples accidentes cerebrovasculares, entró en coma y finalmente murió. Se informó que su nivel de azúcar en la sangre era 17 veces más alto de lo normal.

Aunque es difícil evaluar cuántas personas han experimentado complicaciones al adoptar estas insulinas, sabemos que el precio de los análogos continúa aumentando, al igual que tasas de diabetes. Como tal, es probable que aumente el número de personas que buscan insulina Walmart como alternativa.

Por supuesto, los cambios en un medicamento que salva vidas como la insulina deben realizarse en consulta con un médico. Pero el acceso a la atención médica tiene los mismos desafíos que las recetas. Requiere dinero y tiempo.

Y si las personas están haciendo la transición a la insulina Walmart, probablemente no tengan ninguno de esos.

Memes médicos y malos consejos

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Cada persona con diabetes es diferente, y él o ella debe trabajar con un profesional de la salud para asegurarse de que tenga la dosis y el tipo de insulina correctos. Africa Studio / Shutterstock.com

Como noviembre es el Mes de la Conciencia de la Diabetes, la ocasión nos ofrece la oportunidad de estar más al tanto de los consejos médicos que publicamos en las redes sociales. Quienes comparten información sobre estas insulinas más antiguas, sin darse cuenta, ponen la responsabilidad de que las personas con diabetes se mantengan bien, incluso cuando tales insulinas no son efectivas para todos. Defensores de la diabetes He advertido en repetidas ocasiones sobre las limitaciones de la insulina Walmart, pero dichos mensajes continúan circulando sin cesar.

Estos memes aparecen regularmente en mis propias redes sociales, pero nunca van acompañados de una crítica de los precios de la insulina, la industria del cuidado de la salud o el supuesto aumento de precios prácticas de empresas farmacéuticas. En mi análisis, estas publicaciones sugieren que la insulina es accesible, y si una persona con diabetes no busca una opción más barata, es su culpa, no la culpa de los fabricantes de insulina oportunistas.

Creo que la insulina Walmart magnifica un sistema de acceso a la atención médica basado en clases, donde las personas con seguro o dinero pueden acceder a las insulinas que otros no pueden. Defensores como Laura Marston Sostienen que Estados Unidos es el único país desarrollado que empuja a los pacientes a utilizar insulinas anticuadas en lugar de trabajar para poner a disposición análogos.

Expertos en políticas Los que estudian la insulina sostienen que la mejor manera de ayudar a las personas con diabetes es limitar la cantidad que se puede cobrar por los análogos. Colorado se ha mudado recientemente para hacer precisamente eso, aunque la ley no parece cubrir a todos. Dos de las tres corporaciones que fabrican insulina analógica afirman que se están moviendo hacia los genéricos, pero esos son aún no tiene ningún efecto en el mercado y siguen siendo cuatro veces más caros que los análogos vendidos en Canadá.

Cuando me diagnosticaron, una enfermera educadora me advirtió que observara qué consejos tomo de la gente. Todos piensan que saben algo sobre la diabetes porque todos conocen a alguien que vive con la enfermedad o que murió de ella. Las conversaciones sobre la insulina Walmart reproducen esta lógica al sugerir sutilmente que las personas que no viven con la afección tienen información vital sobre la enfermedad que las personas con diabetes no tienen. La gente como yo sabe lo que necesitamos para vivir: insulina. Y si sabemos que hay mejores formas de la medicina que nos mantendrían con vida, ¿por qué no abogar por esas posibilidades?

Sobre el Autor

Jeffrey Bennett, profesor asociado de estudios de comunicación, La Universidad de Vanderbilt

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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