Cómo funcionan los medicamentos populares para la presión arterial

Cómo funcionan los medicamentos populares para la presión arterial

Las hierbas comunes, como la lavanda, el hinojo y la manzanilla, tienen una larga historia como medicamentos populares utilizados para reducir la presión arterial. Una nueva investigación explica los mecanismos moleculares en el trabajo.

Publicada en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias, el estudio ilustra cuántas de las plantas botánicas tradicionales conocidas utilizadas para reducir la presión arterial activan un canal de potasio específico (KCNQ5) en los vasos sanguíneos.

KCNQ5, junto con otros canales de potasio, incluidos KCNQ1 y KCNQ4, se expresa en el músculo liso vascular. Cuando se activa, KCNQ5 relaja los vasos sanguíneos, lo que lo convierte en un mecanismo lógico para al menos parte de las acciones hipotensivas de ciertas medicinas populares botánicas.

“Descubrimos que la activación de KCNQ5 es un mecanismo molecular unificador compartido por una amplia gama de medicamentos botánicos hipotensos populares. Lavandula angustifolia, comúnmente llamado lavanda, fue uno de los que estudiamos. Descubrimos que se encuentra entre los activadores del canal de potasio KCNQ5 más eficaces, junto con el extracto de semilla de hinojo y la manzanilla ”, dice el investigador principal del estudio Geoff Abbott, profesor de fisiología y biofísica de la Universidad de California, en la Escuela de Medicina de Irvine.

Curiosamente, la función de activación del canal de potasio selectiva KCNQ5 de los productos botánicos no se encuentra en la farmacopea sintética moderna. Hasta ahora, parece haber eludido los métodos de detección convencionales que utilizan bibliotecas químicas, lo que puede explicar por qué no es una característica reconocida de los medicamentos sintéticos para la presión arterial.

"Nuestro descubrimiento de estos abridores de canal de potasio selectivos botánicos KCNQ5 puede permitir el desarrollo de futuras terapias dirigidas para enfermedades como la hipertensión y la encefalopatía por pérdida de función KCNQ5", dice Abbott.

El uso documentado de las medicinas botánicas populares se remonta hasta la historia humana registrada. Existe evidencia de ADN, que data de años 48,000, que sugiere el consumo de plantas para uso medicinal por Homo neanderthalensis.

La evidencia arqueológica, que data de años 800,000, incluso sugiere Homo erectus o especies similares utilizan plantas para fines no alimentarios. Hoy en día, la evidencia de la eficacia de las medicinas botánicas populares abarca desde ensayos anecdóticos hasta ensayos clínicos, aunque los mecanismos moleculares subyacentes a menudo siguen siendo esquivos.

El apoyo para este estudio provino de los Institutos Nacionales de Salud, el Instituto Nacional de Ciencias Médicas Generales y el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares. Los coautores del estudio son de UC Irvine y de la Universidad de Copenhague.

Fuente: UC Irvine

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