¿Francia olvidó su propia edad de oro de la marihuana medicinal?

Francia olvida la propia edad de oro de la marihuana medicinal
Francia está explorando los usos de la marihuana como medicina. Estilo de vida descubrir / SHutterstock.com

El verano pasado, la oficina francesa de alimentos y drogas, la Agencia Nacional de Seguridad del Médico, dio luz verde a ensayos limitados de cannabis medicinal en Francia, algo que ha sido ilegal desde 1953.

Muchos tienen aplaudido El movimiento como un primer paso importante hacia una regulación del cannabis racional y orientada a la salud pública en Francia. La Agence Nationale de Sécurité du Médicament de manera similar alabado el juicio por sus esfuerzos innovadores para producir "los primeros datos franceses sobre la eficiencia y la seguridad" del cannabis para terapias médicas.

Todo esto está muy bien. Sin embargo, cuando se trata del cannabis, una peculiar amnesia histórica parece ser la medicina francesa. Estas pruebas no son los primeros esfuerzos de la nación para producir datos científicos sobre productos de cannabis medicinal. Lejos de ahi.

'Una droga que no se debe descuidar'

Durante mi investigación En la historia de los intoxicantes en la Francia moderna, descubrí que a mediados del siglo 19 París funcionó como el epicentro de un movimiento internacional para medicalizar el hachís, un intoxicante hecho de la resina prensada de las plantas de cannabis.

Muchos farmacéuticos y médicos que trabajaban en Francia creían que el hachís era un tóxico peligroso y exótico del "Oriente", el mundo arabo-musulmán, que podría ser domesticado por la ciencia farmacéutica y se volvió seguro y útil contra las enfermedades más aterradoras de la época.

A partir de finales de 1830, prepararon y vendieron comestibles con infusión de hachís, pastillas y tinturas posteriores (alcohol con infusión de hachís) e incluso "cigarrillos medicinales" para el asma en farmacias de todo el país.

A lo largo de los 1840 y 1850, docenas de farmacéuticos franceses apostaron sus carreras en hachís, publicando disertaciones, monografías y artículos de revisión por pares sobre sus beneficios medicinales y científicos.

¿Francia olvidó su propia edad de oro de la marihuana medicinal? Hôtel de Lauzun, el lugar de encuentro del Club des Hachichins en París. Louis Édouard Fournier

El epidemiólogo francés Louis-Rémy Aubert-Roche publicó un tratado en 1840 en el que argumentó hachís, administrado como un pequeño comestible llamado "dawamesk" tomado con café, curó con éxito la peste en siete de los pacientes con 11 que trató en los hospitales de Alejandría y El Cairo durante la epidemia de 1834-35. Aubert-Roche, un anticontaginista en la era de la teoría previa a los gérmenes, como la mayoría de los médicos en ese momento, creía que la peste era una enfermedad no transmisible del sistema nervioso central que se propagaba a los humanos a través de "miasma" o mal aire, en áreas antihigiénicas y mal ventiladas. .

Aubert-Roche creía así, confundiendo el alivio de los síntomas y la suerte con una cura, que la intoxicación con hachís excitaba el sistema nervioso central y contrarrestaba los efectos de la peste. “La peste”, escribió, “es una enfermedad de los nervios. El hachís, una sustancia que actúa sobre el sistema nervioso, me ha dado los mejores resultados. Por lo tanto, creo que es una droga que no se debe descuidar ".

Locura por el porro

El médico Jacques-Joseph Moreau de Tours, organizador del infame Club des Hachichins en París durante los 1840, también anunció Dawamesk como un maravilloso medicamento homeopático para el tratamiento de enfermedades mentales. Moreau creía que la locura era causada por lesiones en el cerebro. Y también creía que el hachís contrarrestaba los efectos.

Moreau informó en su trabajo de 1845, "Du Hachisch et l'aliénation mentale", que entre 1840 y 1843 curó con hachís a siete pacientes que padecían enfermedades mentales en el Hospital Bicêtre en el centro de París. Moreau no estaba totalmente fuera de la base; hoy se recetan medicamentos a base de cannabis para depresión, ansiedad, trastorno de estrés postraumático y trastornos bipolares.

A pesar del pequeño tamaño de la muestra, doctores de los Estados Unidos, la Reino Unido, Alemania y Italia publicó críticas favorables del trabajo de Moreau con hachís durante los últimos 1840 y en los 1850. Uno lo alabó como un "Descubrimiento de gran importancia para el mundo civilizado".

¿Francia olvidó su propia edad de oro de la marihuana medicinal?
Cosecha de cáñamo en la orilla del Rin. Creado por Lallemand y publicado en L'Illustration, Journal Universel, Paris, 1860. Marzolino / Shutterstock.com

Guerras de tintura

Aunque los médicos en Francia y en el extranjero promocionaron el dawamesk como una cura milagrosa, también se quejaron de la incapacidad de estandarizar las dosis debido a la variación en la potencia de las diferentes plantas de cannabis. También escribieron sobre los desafíos que plantea la adulteración común de dawamesk, que se exportó desde el norte de África y a menudo se mezclaba con otros extractos de plantas psicoactivas.

A principios de 1830, varios médicos y farmacéuticos en el imperio británico intentó resolver estos problemas disolviendo hachís en alcohol para producir una tintura. A mediados de la década, los practicantes franceses hicieron lo mismo. Desarrollaron y comercializaron sus propias tinturas de hachís para pacientes franceses. Un farmacéutico en París, Edmond de Courtive, calificó su brebaje "Hachischine" después del infame Asesinos musulmanes a menudo asociado con hachís en la cultura francesa.

La popularidad de la tintura de hachís creció rápidamente en Francia durante los últimos 1840, alcanzando su punto máximo en 1848. Fue entonces cuando el farmacéutico Joseph-Bernard Gastinel y el mencionado De Courtive se involucraron en una batalla legal por la patente, entonces conocida como el "derecho a la prioridad", para la tintura fabricada a través de un método de destilación particular. "L'Affaire Gastinel", como lo llamaba la prensa, causó un alboroto en los círculos médicos franceses y ocupó las páginas de revistas y periódicos en París durante gran parte de ese otoño.

Para defender su patente, Gastinel envió a dos colegas para argumentar su caso ante la Academia de Medicina en octubre 1848. Uno, un médico llamó Willemin, reclamó que Gastinel no solo ideó el método de destilación de tintura en cuestión sino que su tintura proporcionó una cura para el cólera, también se pensó que era una enfermedad de los nervios.

Aunque Willemin no pudo convencer al derecho de prioridad de la Academia de Gastinel, sí convenció a los médicos en París de adoptar la tintura de hachís como tratamiento contra el cólera.

Los médicos en París no tuvieron que esperar mucho para probar la teoría de Willemin. Una epidemia de cólera estalló en las afueras de la ciudad solo unos meses después. Pero cuando la tintura de hachís no pudo curar a los casi parisinos 7,000 asesinados por la "muerte azul", los médicos fe cada vez más perdida en la maravilla de la droga.

En las décadas siguientes, la tintura de hachís cayó en descrédito a medida que las teorías médicas del anti-contagio que apuntalaban el uso de la droga contra la peste y el cólera dieron paso a la teoría de los gérmenes y, por lo tanto, a una nueva comprensión de las enfermedades epidémicas y su tratamiento. Durante el mismo período, los médicos en Argelia francesa señalaron cada vez más el uso del hachís como una causa clave de locura y criminalidad entre los musulmanes indígenas, un diagnóstico que denominaron "folie haschischique" o psicosis inducida por el hachís. Anunciada como una droga maravillosa solo décadas antes, a fines del siglo 19th la droga era renombrado como un "veneno oriental".

Lecciones para hoy

¿Francia olvidó su propia edad de oro de la marihuana medicinal?Campo de cáñamo cerca de Toulouse. Olybrius, CC BY-SA

Estos esfuerzos anteriores para medicalizar el hachís en la Francia del siglo 19 ofrecen hoy a los médicos, funcionarios de salud pública y responsables políticos varias ideas importantes mientras trabajan para devolver los medicamentos a base de cannabis al mercado francés.

Primero, deben trabajar para disociar los tóxicos y las medicinas de cannabis de las nociones coloniales de la alteridad "oriental" y la violencia musulmana que irónicamente apuntalaron tanto el auge como la caída del hachís como medicina en Francia durante el siglo 19. Como erudito Dorothy Roberts argumentó astutamente en su charla 2015 TED, "la medicina racial es una mala medicina, una ciencia pobre y una interpretación falsa de la humanidad".

Los médicos y los pacientes también deben medirse en sus expectativas de los beneficios del cannabis medicinal y no comprometerse demasiado y luego entregar resultados mediocres, como sucedió con la hachichina durante el brote de cólera de 1848-49.

Y deben tener en cuenta que el conocimiento médico se desarrolla históricamente y que apostar la nueva carrera del cannabis como medicina en teorías controvertidas podría enganchar el éxito de la droga al caballo equivocado, como sucedió con el hachís después de la obsolescencia del anti-contagio en los 1860.

Pero si Francia se involucrara con su pasado colonial, reformara sus políticas prohibicionistas y continuara abriendo el espacio legal para los ensayos de cannabis medicinal, tal vez podría volver a convertirse en un líder mundial en este nuevo movimiento de marihuana medicinal.

Sobre el Autor

David A Guba, Jr., Facultad de Historia, Bard Early College Baltimore

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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