¿Tratamiento o tratamiento? El chocolate es bueno pero el cacao es mejor para tu corazón

¿Tratamiento o tratamiento? El chocolate es bueno pero el cacao es mejor para tu corazón
El cacao en el chocolate puede ser bueno para la salud, pero el azúcar y la grasa que contiene son contraproducentes. Peter Pearson

A revisión sistemática y metaanálisis de estudios de cohortes anteriores Sobre los efectos del consumo de chocolate se ha descubierto que el chocolate puede estar relacionado con una reducción en el riesgo de desarrollar enfermedades del corazón. El artículo fue publicado durante la noche en el British Medical Journal.

Le preguntamos a la Dra. Karin Ried, cuyo equipo está llevando a cabo una revisión de ensayos controlados aleatorios del impacto positivo en la salud del chocolate para Colaboración Cochrane qué hacer con los hallazgos:

Los autores del estudio BMJ hicieron un metanálisis, una revisión sistemática de varios estudios, cuatro estudios de cohortes y un estudio transversal, que siguieron a las personas a lo largo del tiempo y verificaron si estaban comiendo chocolate y cuánto.

Al final del período, la mayoría de los estudios duraron alrededor de cinco años, analizaron la tasa de accidente cerebrovascular, enfermedad cardíaca y diabetes (síntomas cardiometabólicos) entre los participantes. Descubrieron que las personas que comían más chocolate o productos de cacao tenían una tasa más baja de enfermedades cardiovasculares.


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¿Qué tiene el chocolate que lo hace bueno para la salud cardiovascular?

Se sabe que los flavanoles de cacao son beneficiosos para la salud vascular.

Muchos estudios realizados en animales, así como en células humanas y estudios humanos, han analizado el papel del cacao en el chocolate. Por eso es importante que distingamos el chocolate del cacao.

Para responder a la pregunta de qué hace que el chocolate sea bueno para la salud con precisión, tenemos que saber si estamos hablando de chocolate negro, chocolate blanco o chocolate con leche.

Y el chocolate tiene otros ingredientes como el azúcar y la grasa que podrían contrarrestar los efectos positivos del cacao.

Básicamente, debes tener cuidado cuando dices que consumir chocolate es bueno porque tipo de chocolate es la clave: el chocolate blanco no tiene flavanoles, mientras que el chocolate negro puede tener hasta 70% o 80% de cacao.

Probablemente deberíamos hablar más sobre el cacao que el chocolate porque las diferencias en el chocolate son enormes y los beneficios para la salud provienen del cacao.

¿Qué otros beneficios para la salud puede conferir el cacao?

Mi grupo está realizando un metanálisis de ensayos controlados aleatorios que analizan el efecto del cacao sobre la presión arterial.

Estas pruebas son cortas, de aproximadamente dos semanas a 18 semanas, por lo que no puede ver el impacto del chocolate sobre el derrame cerebral o la enfermedad cardíaca, pero puede ver otros efectos cardiovasculares del chocolate, como la presión arterial.

Lo que hemos encontrado es que cuanto menos azúcar hay en el chocolate, más beneficioso es. Los efectos positivos son aún más pronunciados en personas con sobrepeso u obesidad.

Hay muchos más ingredientes en los chocolates y el cacao tiene otros efectos además de los beneficios para la salud cardiovascular. Es bastante conocido, por ejemplo, que puede afectar el estado de ánimo.

¿Cuánto chocolate es la cantidad correcta?

Uno no debería sentirse culpable por comer un poco de chocolate, pero cuando miramos la salud del corazón, tenemos que mirar la dosis.

Lo que es consistente en nuestra investigación y en lo que descubrió esta nueva investigación es que tienes que comer mucho, mucho cacao para tener efectos beneficiosos.

Los estudios incluidos en el metanálisis tenían categorías muy amplias: preguntaban a las personas cuándo comían chocolate y las opciones eran una vez al mes, una vez a la semana o nunca.

Realmente no puede precisar una dosis diaria utilizando ese tipo de categorías.

Uno de los estudios entró en más detalles, preguntando si las personas comían chocolate una o dos veces al día o una o dos veces a la semana. Eso ya es un poco más informativo.

Entonces, los datos nos dan una pista, pero en realidad no son lo suficientemente detallados como para sacar conclusiones. Pero cuando miramos nuestros ensayos controlados aleatorios, podemos decir un poco más sobre la dosis y la ingesta diaria.

El rango de dosis que usaron fue de una pieza, que es seis gramos de chocolate, a un bloque completo, que es 100 gramos, por día. Los ensayos que estamos analizando abarcaron desde dos semanas hasta semanas 18 y lo que encontramos en nuestro análisis de estos estudios cortos fue que no es realmente la dosis lo que importa.

Las dosis pequeñas también pueden tener efectos positivos, lo que significa que si tiene una pieza de chocolate al día puede obtener efectos beneficiosos sin efectos secundarios como el aumento de peso.

¿Cuál es tu consejo para los amantes del chocolate?

Menos es más si quieres tomar chocolate como un regalo a largo plazo y optar por chocolates oscuros con menos azúcar o incluso cacao de los que puedes hacer una bebida, sin demasiado azúcar agregada.

Tener un pedazo de leche o chocolate negro al día no puede ser malo para ti, pero es importante tener cuidado con las barras de caramelo porque cuando miras sus ingredientes, el contenido de cacao es pequeño.

Lo primero que se enumerará será el azúcar, por lo que puede haber tanto como 80% de azúcar allí y tal vez 15% de cacao. Entonces, con ese tipo de barra de chocolate, estás comiendo más azúcar que el cacao.

Los resultados de la revisión sistemática se presentaron en la Sociedad Europea de Cardiología en París. La conversación

Sobre el Autor

Karin Ried, investigadora y directora del programa PHCRED, Universidad de Adelaide

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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