Los emulsionantes dañan los microbiomas intestinales de los ratones, pero ¿deberían los humanos evitar este aditivo alimentario?

Los emulsionantes dañan los microbiomas intestinales de los ratones, pero ¿deberían los humanos evitar este aditivo alimentario?
Sasha2109 / Shutterstock

Los aditivos alimentarios hacen mucho bien: prolongan la vida útil, mejoran el sabor y la textura, y añaden color a productos que de otra forma serían poco atractivos. También son muy controvertidos y atraen mucha atención de los medios. Pero los aditivos son realmente malos para su salud, o son titulares como "Los números E en el helado 'podrían aumentar SU riesgo de cáncer de intestino'"¿Solo para alardear de miedo?

Los aditivos alimentarios pasan por pruebas cuidadosas antes de que se permitan en alimentos y bebidas, y muchos países tienen organismos reguladores para evaluar su seguridad. Pero trabajo reciente en cultivos celulares y animales sugiere que comer un tipo común de aditivo alimentario, llamado emulsionante, puede dañar el microbioma intestinal, aumentando la permeabilidad intestinal, comúnmente conocida como "intestino permeable".

Un intestino permeable permite que las bacterias se muevan a través de la pared intestinal hacia el torrente sanguíneo. Cuando esto sucede, el cuerpo responde con una respuesta inflamatoria para vencer a las bacterias invasoras. Esta respuesta inflamatoria puede alterar la capacidad del cuerpo para manejar la glucosa y puede ser un factor contribuyente en el desarrollo de diabetes y obesidad. Pero hasta ahora esto solo ha sido en ratones y modelos celulares.

Si está leyendo esto, es probable que no sea un ratón. Los humanos probablemente han comido emulsionantes durante miles de años, principalmente de huevos, mientras que los ratones no. Por lo tanto, los estudios que dan a los ratones emulsionantes para comer o beber no son tan relevantes para nosotros, aunque proporcionan un excelente punto de partida para futuros estudios, para formular nuevas teorías y responder preguntas iniciales.

Hasta ahora, no ha habido muchos estudios sobre los efectos potencialmente dañinos de los emulsionantes ingeridos en humanos. El emulsionante más comúnmente consumido es la lecitina, que está presente en todas las paredes celulares de plantas y animales. La lecitina es quizás mejor conocida como un componente principal de las yemas de huevo y su papel en la fabricación de mayonesa, aunque a menudo se obtiene de la soja para su uso como aditivo.

Difícil de evitar

Es fácil evitar algunos aditivos, como los edulcorantes artificiales, ya que generalmente se anuncian en el producto. Pero es mucho más difícil evitar comer emulsionantes. La ingesta diaria de lecitina de fuentes alimenticias puede ser de hasta 6g en una dieta occidental, con una sola yema de huevo que contiene alrededor de 1.5g de lecitina.

Los emulsionantes también se agregan a una amplia gama de alimentos procesados, incluidos helados, chocolate y alimentos horneados para crear una textura suave, evitar la separación y extender la vida útil. Esto hace que sea aún más importante determinar si la lecitina u otros emulsionantes son perjudiciales para nuestra salud.


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Curiosamente, los científicos no solo investigan los posibles efectos negativos de la lecitina. La investigación en humanos sugiere que podría bajar el colesterol en la sangre, bajar la presión arterial diastólica y aumentar la disponibilidad de compuestos bioactivos. Las tiendas de alimentos saludables incluso lo venden como un suplemento dietético.

Los emulsionantes dañan los microbiomas intestinales de los ratones, pero ¿deberían los humanos evitar este aditivo alimentario?
Los emulsionantes se encuentran en casi todos los alimentos procesados. Altagracia Art / Shutterstock

Aquí en la Universidad de Aberdeen, estamos realizando un estudio (llamado FADiets) en humanos para determinar los efectos del consumo de lecitina en la salud. Estamos probando una dieta baja en emulsionantes contra una dieta alta en emulsionantes, y nuestra cocina proporciona todos los alimentos de manera controlada.

Tomamos muestras de sangre y heces de nuestros voluntarios y luego observamos la cantidad de ADN bacteriano en la sangre, la capacidad de los voluntarios para hacer frente a la glucosa, la cantidad de colesterol en la sangre y la composición de las bacterias en el intestino. Estos resultados nos ayudarán a comprender qué impacto, si es que tiene alguno, la lecitina tiene en la salud humana.

Mientras tanto, aunque hay evidencia que sugiere que los alimentos procesados ​​y los alimentos ricos en emulsionantes son malos para usted, aún es demasiado pronto para decir que debemos dejar de comerlos. Particularmente, como los alimentos procesados ​​pueden desempeñar un papel vital en nuestro disfrute de comer, y qué es la vida sin eso.La conversación

Acerca de los autores

Perdiz dominica, Investigador, Dieta y Nutrición, Universidad de Aberdeen y Alex Johnstone, Cátedra Personal en Nutrición, The Rowett Institute, Universidad de Aberdeen

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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