Un estudio encuentra que los suplementos vitamínicos podrían hacer más daño que bien

Un estudio encuentra que el suplemento vitamínico podría hacer más daño que bien
Sí, necesitamos vitaminas y minerales. Pero obtenerlos de suplementos no es lo mismo que consumirlos en alimentos. Imagen de www.shutterstock.com

En la encuesta nutricional más reciente de Australia, 29% de las personas informaron haber tomado al menos un suplemento dietético. Esta proporción fue incluso más alto en los Estados Unidos en 52%.

A nuevo estudio hoy destinado a examinar los beneficios de los suplementos de vitaminas y minerales para la prevención de enfermedad cardiaca, accidente cerebrovascular y muerte prematura (denominada "mortalidad por cualquier causa”). Esto encontró que los más comúnmente estudiados no tuvieron ningún efecto, mientras que algunos menos comunes sí tuvieron un efecto. La revisión también encontró que algunos suplementos pueden ser dañinos.

Lo que se encontró el estudio?

El estudio era un revisión sistemática, lo que significa que el equipo de investigadores examinó todos los trabajos de investigación relevantes (179 en total) y combinó los resultados. Los suplementos examinados incluyeron vitaminas A, B1 (tiamina), B2 (riboflavina), B3 (niacina), B6 (piridoxina), B9 (ácido fólico), C, D, E, betacaroteno y los minerales calcio, hierro, zinc, magnesio y selenio. Las multivitaminas se definieron como la mayoría de estas vitaminas y minerales.

En los estudios que probaron los cuatro suplementos comunes de multivitaminas, vitamina D, calcio y vitamina C, no hubo reducción en la incidencia de enfermedades cardíacas, derrames cerebrales o muerte prematura. Esto significa que no hubo ningún beneficio al tomarlos, pero tampoco ningún daño.

También evaluaron suplementos menos comunes que tuvieron un impacto positivo en la muerte prematura, las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares. Aquí encontraron que los suplementos de ácido fólico mostraron una reducción en las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares.

Se calculó que para prevenir un caso de enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular, las personas 111 necesitaban tomar suplementos de ácido fólico (esto se denomina "números necesarios para tratar”). Para el accidente cerebrovascular, las personas 167 tendrían que tomar ácido fólico para prevenir un caso, y las personas 250 tendrían que tomar vitaminas del complejo B (que contienen ácido fólico, que es vitamina B9) para prevenir un caso.

Un estudio encuentra que el suplemento vitamínico podría hacer más daño que bien
Se descubrió que el ácido fólico tiene efectos beneficiosos en China, donde sus alimentos aún no están fortificados. de www.shutterstock.com


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Antes de apresurarse a comprar suplementos de ácido fólico, hay algunas precauciones. Primero, hay algunas preocupaciones de que altos niveles de ácido fólico en la sangre puede aumentar el riesgo de cáncer de próstata, aunque los resultados son mixtos.

En segundo lugar, de los estudios que probaron los suplementos de ácido fólico, el accidente cerebrovascular se redujo en solo dos de los siete estudios estándar de oro (llamados ensayos controlados aleatorios). Uno de ellos fue un estudio muy amplio de personas 20,000 en China. China no tiene un programa de fortificación de alimentos con ácido fólico, mientras que en Australia y los EE. UU., Comúnmente se agrega a los panes y cereales para el desayuno.

Si bien se encontró un pequeño beneficio por tomar ácido fólico, los investigadores también encontraron algunos efectos adversos de la suplementación. Entre los que toman medicamentos con estatinas para reducir el colesterol en la sangre, la vitamina B3 (niacina) de liberación lenta o prolongada aumentó el riesgo de muerte prematura en un 10%, con un "número necesario para dañar"De 200. Esto significa que las personas 200 tendrían que tomar estatinas y niacina antes de que veamos un caso de muerte prematura.

Para los estudios que prueban los suplementos "antioxidantes", hubo un riesgo marginalmente mayor de muerte prematura, con un "número necesario para dañar" a las personas 250.

El suplemento más estudiado fue la vitamina D. Los investigadores no encontraron beneficios para la enfermedad cardíaca o la prevención del accidente cerebrovascular, pero tampoco causaron daños. Esto fue una sorpresa, dado que la vitamina D se toma comúnmente para otras afecciones, como la diabetes. Pero no se observó ningún beneficio para la muerte temprana, aunque los autores del estudio reconocieron que podría ser necesario un seguimiento más prolongado.

Que significa todo esto?

Los autores concluyeron que existe evidencia de baja a moderada calidad para tomar ácido fólico para la prevención de enfermedades cardíacas y derrames cerebrales, y también para tomar vitaminas del complejo B que incluyen ácido fólico para derrames cerebrales.

La mayoría de las personas en los países occidentales no tienen una dieta óptima. Esta revisión muestra que tomar suplementos como una "póliza de seguro" contra los malos hábitos alimenticios no funciona. Si lo hiciera, habría habido una reducción en la muerte prematura.

Tomar suplementos es muy diferente de comer alimentos integrales. Las complicaciones o problemas de salud debido a la ingesta de nutrientes se deben prácticamente a tomar suplementos, no a comer alimentos. Cuando te concentras en una vitamina, mineral o nutriente en un suplemento, te pierdes la otra fitonutrientes encontrado en alimentos vegetales que contribuyen a la salud general.

El aumento en la muerte prematura por tomar algunas categorías de suplementos debería ser un llamado de atención para que se necesiten regulaciones más estrictas en torno a los suplementos, y las personas necesitan mucho más apoyo para comer mejor.

La conclusión es que necesitamos comer alimentos integrales más ricos en nutrientes, incluidos alimentos ricos en ácido fólico, como verduras de hoja verde, legumbres, semillas, aves, huevos, cereales y cítricos. Muchos panes y cereales para el desayuno en Australia están fortificados con ácido fólico. Las buenas fuentes alimenticias de niacina (vitamina B3) son las carnes magras, la leche, los huevos, los panes y cereales integrales, las nueces, las verduras de hoja verde y los alimentos que contienen proteínas.La conversación

Sobre el Autor

Clare Collins, Profesora de Nutrición y Dietética, Universidad de Newcastle

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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