Mitos de 4 sobre los suplementos vitamínicos

Mitos de 4 sobre los suplementos vitamínicos
Nadie sabe realmente si tomar grandes cantidades de vitaminas en forma de tableta es incluso la mejor forma de administrarlas al cuerpo. Shannon Kringen / Flickr, CC BY-SA

Las personas toman suplementos vitamínicos por todo tipo de razones, desde mantener la salud general hasta prevenir el cáncer. Pero no hay pruebas convincentes de que la suplementación con vitaminas beneficie a las personas que realmente no tienen una deficiencia de vitaminas.

Para empezar, ensayos clínicos de un gran número de personas En múltiples lugares y contextos, los suplementos vitamínicos no previenen el cáncer. Más bien, hay evidencia emergente (hasta ahora solo en modelos de ratón) que algunos suplementos vitamínicos pueden en realidad aumentar ligeramente el riesgo de algunos tipos de cáncer.

Aún así, el atractivo de los suplementos vitamínicos en la comunidad parece ser más grande que nunca. Y en una era donde las terapias convencionales están siendo sometidas a pruebas cada vez más extenuantes de eficacia, toxicidad y rentabilidad, la industria de las vitaminas permanece fuera de la corriente principal de la evaluación terapéutica.

Una causa de este desajuste puede ser la influencia política y financiera de la industria de los suplementos vitamínicos. Pero también vale la pena considerar por qué la sociedad occidental ha abrazado con tanto entusiasmo los suplementos dietéticos, los nutrientes y la medicina complementaria.

Cuatro mitos de vitaminas

Los suplementos vitamínicos atraen a un número cada vez mayor de personas según lo que pueden parecer ideas de sentido común. Pero la mayoría de las personas malinterpretan completamente la naturaleza de las vitaminas y cómo nuestros cuerpos las absorben.

Aquí hay algunos mitos comunes sobre las vitaminas y por qué están equivocados.

Mito uno: Si la deficiencia de vitaminas causa enfermedad, los suplementos deben prevenir la enfermedad.

En pocas palabras, si menos es malo, eso no significa que más sea bueno. Tome una deficiencia profunda de vitamina A, que puede causar un crecimiento anormal de las células en el revestimiento de la boca y la tubería de la comida (esófago). No hay evidencia de que los suplementos de vitamina A prevengan tales anormalidades en aquellos en riesgo, como los fumadores y los bebedores en exceso.

Ahora considere a las personas que tienen una deficiencia grave de vitamina B12 debido a una condición llamada anemia perniciosa. Están en mayor riesgo de cáncer de estómago, pero esto no tiene nada que ver con la vitamina en sí. Estas personas tienen un trastorno autoinmune que causa inflamación y cáncer en el estómago al mismo tiempo que bloquea la absorción de vitamina B12 en el intestino.

Mito dos: Los "niveles" bajos de vitamina indican deficiencia.

Para empezar, la deficiencia de vitaminas en alguien que tiene una dieta normal y equilibrada es extremadamente rara.

La tendencia actual hacia la suplementación con vitamina D se basa en gran medida en la idea de que los niveles en sangre de la vitamina están por debajo del rango "normal". Pero si los niveles de sangre reflejan con precisión El cuerpo total de reservas de vitamina D en el cuerpo todavía es polémico.

El jurado aún está deliberando sobre los beneficios de la suplementación en personas con "niveles" bajos de vitamina D, y no hay evidencia de que la suplementación de rutina sea útil en personas con dietas normales y niveles de exposición al sol.

Mitos de 4 sobre los suplementos vitamínicos
No hay evidencia de que la suplementación de rutina con vitamina D sea útil en personas con dietas normales. Indicador de salud / Flickr, CC BY-SA

Mito tres: Las vitaminas son seguras.

En realidad, este es correcto en general. Pero siempre hay casos extremos en los que un exceso de vitaminas puede causar daño, como la toxicidad debida a la ingesta excesiva de vitamina A, especialmente en los niños.

Y cuando las vitaminas dañan, pueden ir a la ciudad. Las manifestaciones de toxicidad de la vitamina A incluyen crecimiento anormal de los huesos, hinchazón del cerebro, aumento de las concentraciones de calcio en la sangre, pérdida de cabello y daño hepático.

Lo que sucede es que las vitaminas solubles en grasa, como la A, D, E y K, son más difíciles de excretar, ya que pueden acumularse en el cuerpo con una ingesta excesiva. Las vitaminas solubles en agua, como las vitaminas C, son más seguras a este respecto ya que las personas con función renal normal generalmente pasan cantidades excesivas en la orina en lugar de tenerlas almacenadas en su cuerpo.

Mito cuatro: Las vitaminas son compuestos “naturales”, no drogas.

En primer lugar, es importante recordar que lo natural no significa nada bueno para ti. Tenga en cuenta la familia de quimioterapéuticos taxanos utilizados para tratar el cáncer de mama. Los taxanos son moléculas naturales que se extraen de la corteza del árbol de tejo del Pacífico y que son capaces de matar las células cancerosas que se dividen rápidamente. Pero también tienen efectos secundarios potencialmente mortales, como la supresión de la médula ósea. No obstante, los taxanos son 100% naturales.

La producción de suplementos requiere una combinación de purificación de fuentes naturales o síntesis química, o ambas, de la misma manera que muchos productos farmacéuticos de uso común.

La penicilina, por ejemplo, se purificó inicialmente a partir de un hongo con actividad antibacteriana natural. Con la excepción de una alergia y casos raros de anafilaxia, la penicilina es un compuesto natural extremadamente seguro, pero es en gran medida un medicamento.

Pensamientos de despedida

Ingerimos vitaminas de los alimentos, o hacemos que nuestras bacterias intestinales las elaboren para nosotros y luego las absorban. En algunos casos, hacemos nuestro propio en el hígado. De cualquier manera, constantemente reponemos nuestras tiendas de vitaminas sin darnos cuenta.

Nadie sabe realmente si tomar grandes cantidades de vitaminas en forma de tableta es incluso la mejor forma de administrarlas al cuerpo. E incluso si elegimos aceptar que los suplementos vitamínicos son en gran medida seguros pero tienen un beneficio marginal, aún tienen un costo económico.

Si estuvieran regulados como productos terapéuticos, las vitaminas ciertamente no recibirían subsidios del gobierno ya que no hay evidencia de que funcionen o que sean rentables.

Dado que las personas pagan por ellos mismos los suplementos, es importante que vuelvan a evaluar si el costo de las vitaminas realmente vale la pena. Basado en todas las pruebas disponibles, una dieta saludable y mucho ejercicio son una forma mucho mejor de promover la buena salud.La conversación

Sobre el Autor

Neil Watkins, Cátedra Petre en Biología del Cáncer, Jefe de Laboratorio - Biología del Desarrollo del Cáncer, Instituto Garvan

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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