¿Puede beber café ayudar a perder peso?

¿Puede beber café ayudar a perder peso?Por muy entusiastas que estemos al escuchar los beneficios para la salud de tomar café, los titulares no siempre son lo que parecen. Janko Ferlic / Unsplash

Investigadores de la Universidad de Nottingham en el Reino Unido publicaron recientemente un estudio en la revista Informes científicos La sugerencia de cafeína aumenta la grasa parda.

Esto llamó la atención de la gente porque la actividad de la grasa marrón quema energía, lo que puede ayudar a perder peso. Titulares afirmó tomar café puede ayudarlo a perder peso, y ese café es posiblemente incluso el "secreto para combatir la obesidad".

Desafortunadamente, es un poco más complicado que eso. Los investigadores hallaron grasa parda estimulada con cafeína, pero esto se debía principalmente a las células en un laboratorio.

Para que un humano obtenga los beneficios que se ven en las células, estimamos que necesitarían beber al menos 100 tazas de café.

Aunque parte de esta investigación analizó a las personas, los métodos utilizados no son compatibles con el café o la cafeína como opciones para bajar de peso.

¿Qué es la grasa marrón?

Adiposo marrón El tejido (gordo) se encuentra en el interior del torso y el cuello. Contiene tipos de células grasas que difieren de la grasa "blanca" que encontramos alrededor de nuestras cinturas.

Las células de grasa marrón se adaptan a nuestro entorno al aumentar o disminuir la cantidad de energía que pueden quemar cuando se "activan", para producir calor que nos caliente.

Cuando las personas están frías durante días o semanas, su grasa marrón mejora al quemar energía.

Entendemos que la cafeína puede ser capaz de acentuar y prolongar indirectamente algunos de estos procesos, imitando los efectos de la exposición al frío para estimular la grasa marrón.

La grasa parda, y todo lo que se cree que aumenta su actividad, ha generado un gran interés en la investigación, con la esperanza de que pueda ayudar en el tratamiento de la obesidad.

¿Qué hicieron los investigadores en este último estudio?

El equipo de investigación realizó por primera vez experimentos en los que las células tomadas de ratones se convirtieron en células grasas en placas de Petri. Agregaron cafeína a algunas muestras, pero no a otras, para ver si las células con cafeína adquirieron más atributos de grasa parda (a esto le llamamos "pardeamiento").

La dosis de cafeína (un milimolar) se determinó en función de cuál sería la concentración más alta que dore las células pero no las mató.

El experimento de cultivo de células grasas mostró que agregar cafeína hizo que las células se "doraran".

Luego, los investigadores reclutaron a un grupo de nueve personas que tomaron una taza de café instantáneo o agua como control.

Antes y después de que los participantes bebieran café, los investigadores midieron su actividad de grasa parda evaluando la temperatura de la piel cerca del cuello, bajo la cual se sabe que se encuentra una región importante de grasa parda.

La temperatura de la piel aumentó en el área de los hombros después de tomar café, mientras que no lo hizo después de beber solo agua.

¿Cómo debemos interpretar los resultados?

Algunas personas criticarán el bajo número de participantes humanos (nueve). No deberíamos hacer recomendaciones amplias sobre el comportamiento humano o la medicina basados ​​en pequeños estudios como este, pero podemos usarlos para identificar aspectos nuevos e interesantes de cómo funcionan nuestros cuerpos, y eso es lo que estos investigadores intentaron hacer.

Pero si el aumento de la temperatura de la piel después de tomar café es significativo, no se puede determinar por algunas razones importantes.

En primer lugar, aunque el estudio mostró un aumento en la temperatura de la piel después de tomar café, el análisis estadístico para el experimento humano no incluye datos suficientes para comparar con precisión los grupos de café y agua, lo que impide conclusiones significativas. Es decir, no utiliza los métodos apropiados que aplicamos en la ciencia para decidir si algo realmente cambió o solo sucedió por casualidad.

salud Disfruta del café para el sabor, o el zumbido. Pero no esperes que afecte tu cintura. De shutterstock.com

En segundo lugar, medir la temperatura de la piel no es necesariamente el indicador más preciso para la grasa parda en este contexto. La temperatura de la piel se ha validado como una forma de medir la grasa parda después de la exposición al frío, pero no después de tomar medicamentos que imitan los efectos de la exposición al frío, cuya cafeína se encuentra en el contexto de este estudio.

Yo y otros investigadores han demostrado Los efectos de estos medicamentos "mímicos" dan como resultado diversos efectos que incluyen un aumento del flujo sanguíneo a la piel. Cuando no sabemos si los cambios en la temperatura de la piel se deben a la grasa parda o factores no relacionados, confiar en esta medida puede ser problemático.

Aunque también tiene sus propias limitaciones, la imagen PET (tomografía por emisión de poistrón) es actualmente nuestra mejor opción para medir directamente la grasa marrón activa.

Es la dosis que más importa

El café instantáneo utilizado en el estudio contenía 65mg de cafeína, que es estándar para una taza regular de café instantáneo. Los cafés elaborados varían y pueden ser el doble de esto.

En cualquier caso, es difícil imaginar que esta dosis podría aumentar la quema de energía de la grasa marrón cuando los estudios usan grandes dosis Los fármacos más potentes que "imitan el frío" (como la efedrina) causan no, o en el mejor de los casos, un aumento de la actividad de la grasa parda.

Pero echemos un vistazo a la dosis de cafeína utilizada en los experimentos celulares. La concentración de un milimolar de cafeína es una dosis 20-fold más grande que 300-600mg de cafeína La dosis utilizada por los atletas de élite como estrategia para mejorar el rendimiento. Y esta dosis es de cinco a diez veces más alta que la cantidad de cafeína que obtendría al tomar un café instantáneo.

Los cálculos aproximados, por lo tanto, sugieren que tendríamos que tomar tazas de café 100 o 200 para lograr los efectos de la cafeína de "color marrón".

Así que la gente debería seguir bebiendo y disfrutando de su café. Pero la evidencia actual sugiere que no deberíamos empezar a pensar en ello como una herramienta para perder peso, ni que tenga nada que ver con la grasa marrón en los humanos. - Andrew Carey

Revisión ciega por pares

Este chequeo de investigación es una discusión justa y equilibrada del estudio. Las limitaciones identificadas por este chequeo de investigación se aplican igualmente a la diabetes, que el estudio abarcó, pero no se detectó tanto en los titulares.

El café contiene más que cafeína, y si bien hay algunas pruebas de que un consumo moderado de café puede reducir el riesgo de diabetes, El café descafeinado parece ser tan efectivo como el café con cafeína.. Esto es consistente con el punto señalado por el Research Check de que necesitaría beber un número inverosímil de tazas de café para producir el efecto que se observa con la cafeína en las células grasas cultivadas. - Ian Musgrave

Los controles de investigación interrogan a los estudios recientemente publicados y cómo se informan en los medios de comunicación. El análisis es realizado por uno o más académicos que no participan en el estudio, y revisado por otro, para asegurarse de que sea preciso.La conversación

Sobre el Autor

Andrew Carey, líder de grupo: fisiología metabólica y vascular, Baker Heart and Diabetes Institute

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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