Plantas 3 de la guía médica de la Guerra Civil de EE. UU. Que combaten las infecciones

Plantas 3 de la guía médica de la Guerra Civil de EE. UU. Que combaten las infeccionesUn hospital de campaña en Gettysburg. (Crédito: Servicio de Parques Nacionales)

Según una nueva investigación, tres plantas de una guía para los remedios tradicionales de plantas del sur que el Cirujano General Confederado encargó durante el apogeo de la Guerra Civil tienen propiedades antisépticas.

Los resultados muestran que los extractos de las plantas (el roble blanco, el álamo del tulipán y el bastón del diablo) tienen actividad antimicrobiana contra una o más de tres especies peligrosas de bacterias resistentes a múltiples fármacos asociadas con infecciones de heridas: Acinetobacter baumannii, Staphylococcus aureus, y Klebsiella pneumoniae.

"Nuestros hallazgos sugieren que el uso de estas terapias tópicas puede haber salvado algunas extremidades, y tal vez incluso vidas, durante la Guerra Civil", dice la autora principal Cassandra Quave, profesora asistente en el Centro para el Estudio de la Salud Humana y la Escuela de Medicina. Departamento de dermatología de la universidad emory.

Quave es un etnobotánico que estudia cómo las personas usan las plantas en las prácticas de curación tradicionales para descubrir candidatos prometedores para nuevos medicamentos. "La etnobotánica es esencialmente la ciencia de la supervivencia, cómo las personas se las arreglan cuando están limitadas a lo que está disponible en su entorno inmediato", dice ella. "La guía de la Guerra Civil para remediar plantas es un gran ejemplo de eso".

"Nuestra investigación podría algún día beneficiar el cuidado moderno de las heridas, si podemos identificar qué compuestos son responsables de la actividad antimicrobiana", dice Micah Dettweiler, el primer autor del artículo en Informes científicos.

Si los investigadores pueden identificar los ingredientes activos, "espero que podamos [más] probar estas moléculas en nuestros modelos de infección bacteriana de renombre mundial", dice el coautor Daniel Zurawski, jefe de patogénesis y virulencia para el Departamento de Infecciones de Heridas en El Instituto de Investigación Walter Reed Army.

"Siempre he sido un aficionado a la Guerra Civil", agrega Zurawski. "También soy un firme creyente en aprender todo lo que podemos obtener del pasado para poder beneficiarnos ahora del conocimiento y la sabiduría de nuestros antepasados".

Dettweiler todavía era un estudiante universitario de Emory cuando se enteró de la guía de la planta de la Guerra Civil y decidió investigar por su tesis de honores. Desde entonces se graduó con un título en biología y ahora trabaja como especialista en investigación en el laboratorio Quave.

"Me sorprendió saber que muchos más soldados de la Guerra Civil murieron a causa de una enfermedad que en la batalla", dice. "También me sorprendió lo común que era la amputación como tratamiento médico para una herida infectada".

Alrededor de uno en 13, los soldados sobrevivientes de la Guerra Civil se fueron a casa con una o más extremidades faltantes, según el American Battlefield Trust.

Plantas 3 de la guía médica de la Guerra Civil de EE. UU. Que combaten las infeccionesFrancis Porcher, un botánico y cirujano de Carolina del Sur, compilado Recursos de los campos y bosques del sur, que incluía remedios vegetales que usaban los nativos americanos y los esclavos africanos. Esta copia de 1863 es del manuscrito de Stuart A. Rose, Archivos y Biblioteca de libros raros. (Crédito: Emory)

En el momento de la Guerra Civil, de 1861 a 1865, la teoría de los gérmenes estaba en sus etapas de desarrollo y solo comenzaba a ganar aceptación gradualmente. La formación médica formal para los médicos también estaba en su infancia. Un antiséptico se definió simplemente como un tónico usado para prevenir la “mortificación de la carne”. El yodo y el bromo se usaban a veces para tratar infecciones, según el Museo Nacional de Medicina de la Guerra Civil, aunque se desconocía la razón de su efectividad.

Otras medicinas convencionales disponibles en ese momento incluían la quinina, para el tratamiento de la malaria, y la morfina y el cloroformo, para bloquear el dolor.

Sin embargo, los hospitales de campaña militares dentro de la Confederación no tuvieron acceso confiable a estos medicamentos debido a un bloqueo: la Armada de la Unión vigiló de cerca los principales puertos del Sur para evitar que la Confederación realice transacciones.

En busca de alternativas, la Confederación le encargó a Francis Porcher, un botánico y cirujano de Carolina del Sur, que compilara un libro de plantas medicinales de los estados del sur, incluidos los remedios vegetales utilizados por los nativos americanos y los esclavos africanos. "Recursos de los campos y bosques del sur", publicado en 1863, fue un importante compendio de usos para diferentes plantas, incluida una descripción de las especies de 37 para tratar la gangrena y otras infecciones. Samuel Moore, el Cirujano General Confederado, se basó en el trabajo de Porcher para producir un documento llamado "Tabla de suministros estándar de los recursos indígenas para el servicio de campo y los enfermos en los hospitales generales".

Plantas 3 de la guía médica de la Guerra Civil de EE. UU. Que combaten las infeccionesUn mapa de dibujos animados, creado en 1861, utiliza una serpiente para ilustrar el plan del general Winfield Scott para aplastar económicamente a la Confederación a través de un bloqueo, a veces llamado el "plan Anaconda". (Crédito: Biblioteca del Congreso) Ver más grande.

Para el estudio actual, los investigadores se centraron en tres especies de plantas que Porcher citó para uso antiséptico que crecen en la Reserva Lullwater en el campus de Emory. Incluían dos árboles de madera dura comunes: el roble blanco (Quercus alba) y el álamo tulipán (Liriodendron tulipifera), Así como un arbusto espinoso y leñoso conocido comúnmente como el bastón del diablo (Aralia espinosa).

Los investigadores reúnen muestras de estas tres plantas a partir de muestras del campus, en base a las especificaciones de Porcher's. Tomaron los extractos de corteza de roble blanco y agallas; hojas de álamo de tulipán, corteza interior de la raíz y corteza de la rama; y las hojas del bastón del diablo. Luego probaron los extractos en tres especies de bacterias resistentes a múltiples medicamentos que se encuentran comúnmente en las infecciones de la herida.

Aceinetobacter baumannii—Más conocido como “Iraqibacter” debido a su asociación con las tropas de combate heridas que regresan de la Guerra de Irak, exhibe una gran resistencia a la mayoría de los antibióticos de primera línea. "Está surgiendo como una gran amenaza para los soldados que se recuperan de las heridas de batalla y para los hospitales en general", dice Quave.

Staphylococcus aureus Es considerada la más peligrosa de muchas de las bacterias estafilocócicas y puede propagarse a partir de infecciones de la piel o dispositivos médicos a través del torrente sanguíneo e infectar órganos distantes. Klebsiella pneumoniae es otra causa principal de infección en el hospital y puede resultar en casos de neumonía y shock séptico que ponen en peligro la vida.

Las pruebas de laboratorio mostraron que los extractos del álamo de roble blanco y tulipán inhibieron el crecimiento de S. aureus, mientras que los extractos de roble blanco también inhibieron el crecimiento de S. aureus. A. baumannii y K. pneumoniae. Los extractos de estas dos plantas también inhiben S. aureus De formar biopelículas, que pueden actuar como un escudo contra los antibióticos.

Los extractos del bastón del diablo inhibieron la formación de biopelículas y la detección de quórum en S. aureus. La detección de quórum es un sistema de señalización que utilizan las bacterias estafilococos para fabricar toxinas y aumentar la virulencia. El bloqueo de este sistema esencialmente "desarma" a las bacterias.

Los remedios vegetales tradicionales a menudo se descartan si no atacan activamente y matan a los patógenos, señala Quave, y agrega: "Hay muchas más formas de ayudar a curar las infecciones, y debemos concentrarnos en ellas en la era de las bacterias resistentes a los medicamentos".

"Las plantas tienen una gran riqueza de diversidad química, lo cual es una razón más para proteger los ambientes naturales", dice Dettweiler. Él planea ir a la escuela de posgrado con un enfoque en la investigación de plantas con fines médicos o agrícolas. "Me interesan las plantas porque, aunque no se mueven de un lugar a otro, son extremadamente poderosas e importantes".

Un estudio del Programa de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes otorgado a Emory y subvenciones de los Institutos Nacionales de la Salud, el Centro Nacional para la Salud Complementaria e Integrativa y del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas respaldó el estudio.

Fuente: Universidad de Emory

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