Estas plantas medicinales ponen freno al crecimiento del cáncer

Estas plantas medicinales ponen freno al crecimiento del cáncerDe los extractos de hojas de las siete plantas que los investigadores probaron, encontraron que la hierba de la serpiente sabah (abajo a la derecha) tenía efectos débiles o ningún efecto contra casi todas las líneas celulares que analizaron. (Crédito: NUS

Las hojas de una variedad de plantas medicinales pueden detener el crecimiento de cáncer de mama, cervical, colon, leucemia, hígado, ovario y útero, según un estudio reciente.

Los investigadores encontraron los efectos en las hojas de la baya bandicoot (Leea indica), Hoja sudafricana (Vernonia amygdalina), y el árbol de castel simple (Vitex trifolia). Otras tres plantas medicinales también demostraron propiedades anticancerígenas.

"Las plantas medicinales se han usado para el tratamiento de diversas enfermedades desde la antigüedad, pero sus propiedades contra el cáncer no se han estudiado bien", dice Koh Hwee Ling, profesor asociado del departamento de farmacia de la Universidad Nacional de Singapur.

"Nuestros hallazgos proporcionan nuevas pruebas científicas sobre el uso de hierbas tradicionales para el tratamiento del cáncer y allanan el camino para el desarrollo de nuevos agentes terapéuticos".

Los hallazgos, que aparecen en el Diario de Etnofarmacología, resalte la importancia de conservar estas plantas autóctonas como recursos para el descubrimiento de fármacos y comprender estos recursos naturales.

Si bien la medicina moderna es la principal forma de atención médica en países del sudeste asiático como Singapur y Malasia, sigue existiendo la tradición de usar plantas medicinales locales para la promoción de la salud y el tratamiento de enfermedades.

"Dada la escasez de tierra debido a la rápida urbanización y la escasez de registros sobre el conocimiento a base de hierbas, existe una necesidad apremiante de documentar e investigar cómo se utilizaron las plantas medicinales indígenas antes de que se pierda el conocimiento", dice Siew Yin Yin, quien realizó la investigación como parte de su tesis doctoral bajo la supervisión de Koh.


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Para el estudio, realizado entre 2010 y 2013, los investigadores documentaron los diferentes tipos de plantas medicinales que crecen en Singapur y en la región. Descubrieron que las tres razones principales para usar plantas medicinales incluían la promoción general de la salud, la desintoxicación y el fortalecimiento del sistema inmunológico. Entre las plantas medicinales documentadas, las personas también usaron algunas para tratar el cáncer.

Los investigadores revisaron las propiedades farmacológicas de las plantas tropicales que, según se informa, se utilizaron para el cáncer y seleccionaron siete especies de plantas prometedoras para una mayor investigación: baya bandicoot, pasto de serpiente sabah, hoja de curry tonto, aguja de siete estrellas, cara negra general, hoja sudafricana y hoja simple. árbol casto.

Los experimentos incluyeron preparar extractos de hojas frescas, sanas y maduras de las siete plantas, y probar los extractos con líneas celulares de siete tipos diferentes de cáncer: mama, cervical, colon, leucemia, hígado, ovario y útero. El equipo optó por examinar las hojas, ya que pueden volver a crecer sin dañar las plantas, por lo que es una opción sostenible, a diferencia del uso de la corteza o las raíces.

Entre las siete plantas, los investigadores hallaron que los extractos de las hojas de la baya bandicoot, la hoja sudafricana y el árbol de castel simple prometían luchar contra los siete tipos de cáncer. Los extractos de hojas de la aguja de siete estrellas tuvieron un buen desempeño contra las células cancerosas cervical, colon, hígado, ovario y útero. Los extractos de hojas de otras dos plantas, la hoja de curry del tonto y la cara negra en general, también demostraron su eficacia contra algunas líneas celulares de cáncer.

“Lo que no esperábamos es que el extracto de la hoja de la hierba de serpiente sabah no fuera muy eficaz para inhibir el crecimiento de las células cancerosas. En nuestro estudio anterior, esta planta fue reportada con frecuencia como utilizada por pacientes con cáncer en la región. Una posibilidad podría ser que esté ayudando a los pacientes con cáncer de otras maneras, en lugar de matar las células cancerosas directamente ", dice Koh.

Si bien los resultados de este estudio proporcionan una base científica para la práctica tradicional de usar plantas medicinales tropicales para combatir el cáncer, los investigadores enfatizan que las personas no deben automedicarse sin consultar a profesionales calificados.

“Se requiere más investigación para identificar los componentes activos responsables de los efectos contra el cáncer. Mientras tanto, la conservación de estas plantas medicinales es sumamente crucial para que exista una fuente rica y sostenible que pueda ser aprovechada para el descubrimiento de medicamentos contra el cáncer ", dice Koh.

Fuente: Universidad Nacional de Singapur

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