Los niveles de testosterona están determinados por el lugar donde los hombres crecen

Los niveles de testosterona están determinados por el lugar donde los hombres crecen
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Los niños que crecen en entornos más sanos y ricos tienden a tener más testosterona cuando son adultos, nuestro últimas investigaciones shows.

Investigaciones anteriores nos dicen que los niveles promedio de testosterona varían ampliamente, dependiendo de donde viven los hombres. Los hombres en los países más ricos tienden a tener niveles más altos de testosterona que los hombres en los países más pobres o en lugares con altas tasas de enfermedades infecciosas.

Lo que esta investigación anterior no nos dijo fue si estas diferencias se debían a cómo los hombres reaccionaban a su entorno inmediato cuando eran adultos, o si estas diferencias se establecieron antes de la edad adulta, o incluso en la infancia.

Nuestro estudio, publicado en Nature Ecology and Evolution, apoya la idea de que el entorno en el que crece un hombre afecta sus niveles de testosterona más adelante en su vida. Pero nuestros resultados sugieren que este "ajuste" de los niveles de testosterona en adultos no ocurre en la infancia, sino que se determina en la infancia posterior.

Sylhet y East London

Los grupos que estudiamos rastrean su herencia a Sylhet en Bangladesh, una región con una historia de migración a Londres durante tres generaciones. Se asentaron en barrios del este de Londres, relativamente similares y culturalmente similares. En otras palabras, los estilos de vida de estos dos grupos eran bastante similares. Nuestro objetivo era comparar los niveles de testosterona, la altura y la edad en la pubertad, dependiendo del entorno en el que un hombre pasó su infancia.

El acceso a la atención médica es limitado en Sylhet y el saneamiento urbano es deficiente. Consideramos que este es uno de los contrastes más claros entre crecer en Sylhet, Bangladesh y Londres. Comparamos a los hombres 59 que emigraron de Sylhet a Londres cuando eran niños, 75 que emigraron como adultos, los hombres 107 que vivieron en Sylhet toda su vida, los hombres 56 nacidos en Londres con padres de Sylheti y los hombres 62 de etnia europea de Londres.

Teoría de la historia de la vida

Una idea guía para nuestro proyecto fue teoría de la historia de la vida, una teoría evolutiva que ve la energía disponible a lo largo de la vida de un organismo como algo así como un presupuesto. Por ejemplo, la energía gastada en esfuerzos como combatir enfermedades no se puede invertir en otros esfuerzos energéticamente costosos, como crecer más alto, más pesado o más musculoso.

Descubrimos que cuanto más tiempo vivía un hombre en Bangladesh de niño, más bajo era de adulto. Esto sugiere que los niños que crecen en Bangladesh tuvieron que cambiar su altura por algo más, como la inmunidad.


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Si consumieran menos energía de los alimentos o gastaran más en trabajo físico, esto también podría explicar las diferencias en altura. Pero los hombres que medimos en su mayoría crecieron en la ciudad, no en granjas, y eran de familias acomodadas, según los estándares de Bangladesh, con fácil acceso a los alimentos cuando estaban creciendo, por lo que pensamos que la energía gastada en combatir las enfermedades es el mayor costo Al considerar estas diferencias de crecimiento.

Consideramos la testosterona como un marcador de cuánto ha invertido un hombre en la reproducción. La testosterona tiene costos en términos de músculo y metabolismo, y potencialmente moldea el comportamiento competitivo, por lo que los hombres aparentemente intercambian estos costos en función de su entorno infantil.

Creemos que la energía presupuestada para la reproducción a lo largo de la vida se determina en algún momento de la infancia, y que una vez que el hombre "compromete" una parte de su inversión para la reproducción, determina sus niveles regulares de testosterona durante el resto de su vida adulta.

Implicaciones para la salud

Nuestros hallazgos tienen implicaciones importantes para la salud. La testosterona está asociada con crecimiento del músculo, la libido y el funcionamiento de los órganos reproductores masculinos, incluida la próstata. Es posible que el cambio en el entorno para los migrantes de Bangladesh al Reino Unido signifique que tendrán un mayor riesgo de enfermedades de la próstata.

Además, los niños nacidos en el Reino Unido de migrantes de Bangladesh tenían niveles más altos de testosterona que los hombres con padres no migrantes, lo que sugiere que los hijos de migrantes pueden ajustar sus compensaciones de manera diferente a los niños de no migrantes. Estos hombres pueden tener un mayor riesgo de agrandamiento de la próstata en la vida posterior, y es posible que tengan que estar especialmente al tanto de los programas de detección de enfermedades de la próstata.

El siguiente paso es ver si estos hijos de migrantes tienen una mayor incidencia de síntomas relacionados con la enfermedad de la próstata, por ejemplo hiperplasia benigna de próstata.

Patrón similar en las mujeres

Nuestro trabajo surgió de investigaciones anteriores con mujeres migrantes de Bangladesh. Mujer tenía niveles más altos de progesterona esteroide reproductiva Si emigraron al Reino Unido cuando eran niños.

La conversaciónDesde entonces, se han realizado varios otros estudios sobre la salud de las mujeres, que sugieren que estas concesiones realizadas en la vida temprana determinan una serie de características diferentes relacionadas con la fertilidad de las mujeres y el momento en que se producen las enfermedades. vida reproductiva. Por lo tanto, parece que vivir en el Reino Unido, u otro país rico, aumenta la cantidad que una persona estima para la reproducción, ya sea un hombre o una mujer.

Sobre el Autor

Kesson Magid, investigadora asociada del Departamento de Antropología, Universidad de Durham

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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