¿Son los suplementos de aceite de pescado beneficiosos?

¿Son los suplementos de aceite de pescado beneficiosos?
Se ha sugerido que el aceite de pescado es el aceite de serpiente de nuestra generación. exoimperador / flickr, CC BY-SA

Se estima que uno de cada cuatro australianos actualmente toma suplementos de aceite de pescado diariamente debido a sus beneficios percibidos.

Hay sugerencias de que el aceite de pescado es bueno para una variedad de condiciones de salud que incluyen artritis, enfermedad de Alzheimer, diabetes, salud mental y enfermedad cardíaca. Incluso se ha sugerido que el aceite de pescado puede hacer que las personas sean más inteligentes, así que, ¿deberíamos estar todos tomando suplementos?

Bueno para todos?

El aceite de pescado contiene típicamente DHA (ácido docosahexaenoico) y EPA (ácido eicosapentaenoico). En las naciones occidentales, la baja ingesta dietética de DHA y EPA es una preocupación, ya que no están ampliamente disponibles en los alimentos contemporáneos.

El DHA y el EPA se derivan de los ácidos grasos "esenciales" en la dieta (llamados así porque los humanos y otros mamíferos no pueden producir estas sustancias por sí mismos). Se encuentran casi exclusivamente en pescados aceitosos de agua fría, suplementos de aceite de pescado, leche materna y fórmula infantil suplementada.

La mayoría de las investigaciones sobre estos ácidos grasos se han realizado en DHA. Y esto es lo que sabemos.

No hay duda de que el DHA encontrado en el aceite de pescado está involucrado en varias funciones cerebrales críticas. Ambos investigación de laboratorio y estudios epidemiológicos humanos han demostrado que una escasez de DHA puede afectar negativamente la cognición y la ingesta de pescado graso durante el embarazo Puede beneficiar el funcionamiento cognitivo de los niños.

Especialmente para los niños?

DHA es conocido por jugar un papel crítico en el cerebro humano en desarrollo y hay evidencia de su Importancia para el desarrollo del cerebro en la infancia.. Además, varios estudios han asociaciones positivas demostradas entre las concentraciones en sangre infantil de DHA y la cognición.

De hecho, se ha sugerido que los ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga, incluido el DHA, se encuentran entre los principales factores que pueden Aumentar la inteligencia de las personas amamantadas..


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Pero ¿qué pasa con la suplementación con DHA en bebés y niños entregados a través del aceite de pescado?

La noción de que la suplementación dietética con DHA mejora la cognición en niños pequeños sigue siendo controvertida. Algunos incluso han sugerido que es la El aceite de serpiente de nuestra generación..

Los ensayos controlados aleatorios siguen siendo el estándar de oro en esta área de investigación. Y las pruebas emprendidas en este campo han DHA generalmente administrado A través de leche de fórmula en lugar de a través de cápsulas de aceite de pescado.

Lo que dice la ciencia

Los hallazgos proporcionan evidencia conflictiva.

Una revisión importante de la literatura no logró identificar un efecto significativo de la suplementación con DHA sobre el desarrollo cognitivo en lactantes a término. Pero otro sugirió La suplementación con un nivel similar de DHA a la leche materna da como resultado un mayor rendimiento cognitivo en niños pequeños nacidos a término.

Aún así, la mayoría de los ensayos en lactantes sanos a término han mostrado poco or No hay efectos beneficiosos consistentes. en los resultados neurocognitivos como resultado de la suplementación dietética con DHA. Sin embargo, es importante destacar que la suplementación infantil con DHA no ha tenido efectos negativos en el crecimiento, el desarrollo o la salud.

Así que parece que no hay un argumento convincente a favor o en contra de la suplementación con DHA en bebés a término con el propósito de mejorar la capacidad cognitiva.

Posibles explicaciones

Los hallazgos inconsistentes dentro de esta literatura pueden deberse a tamaños de muestra inadecuados, variaciones en las dosis de DHA utilizadas, la fuente de DHA administrada (fuentes de algas o peces, por ejemplo), la edad a la que se inició la suplementación, la duración de la suplementación, la tipo de evaluaciones cognitivas o de desarrollo realizadas, la variabilidad en el cumplimiento de los participantes entre los estudios o una combinación de estos factores.

Perfil genetico También podría representar un factor potencialmente relevante que afecte los resultados del estudio. Y diferencias basadas en el género En la forma en que se metabolizan los ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga se han citado como potencialmente relevantes.

Otra consideración se refiere a los posibles efectos de techo: si alguien ya está funcionando con una eficiencia máxima o cercana a la máxima, entonces es poco probable que complementar la dieta con DHA produzca beneficios significativos.

Pero en los bebés prematuros, en los que existe un posible déficit en el estado de DHA, los efectos de la suplementación con DHA pueden ser más positivos.

A pesar de la ausencia de consenso científico. En cuanto a los beneficios para los bebés a término, muchos fabricantes de leche de fórmula para bebés incluyen DHA en ciertos productos y los comercializan como productos superiores que ofrecen distintas ventajas cognitivas. Esto es controvertido, dada la falta de evidencia científica concreta para respaldar sus afirmaciones. La conversación

Sobre el Autor

Jonathan Foster, Curtin Senior Fellow, profesor y neuropsicólogo clínico, Curtin University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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