Una píldora de azúcar solo podría controlar su dolor crónico

Una píldora de azúcar solo podría controlar su dolor crónico

Los investigadores han desarrollado una forma confiable de predecir qué pacientes con dolor crónico responderán a una píldora de azúcar con placebo basada en la anatomía del cerebro y las características psicológicas.

Los médicos pueden algún día prescribir placebos que funcionen tan bien como cualquier analgésico para ciertos pacientes, sugiere el nuevo estudio de los investigadores.

"Su cerebro ya está listo para responder", dice el autor principal del estudio A. Vania Apkarian, profesor de fisiología en la Escuela de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern.

"Tienen la psicología y la biología adecuadas que los ponen en un estado cognitivo que tan pronto como diga, 'esto puede mejorar su dolor', su dolor mejorará".

Sin engañar

No hay necesidad de engañar al paciente, tampoco, apuntó Apkarian.

"Puedes decirles: 'Te estoy dando una droga que no tiene ningún efecto fisiológico pero tu cerebro responderá a ella'", dice. "No necesitas esconderlo. Hay una biología detrás de la respuesta al placebo ".

Los hallazgos, que aparecen en Naturaleza de Comunicaciones, tiene tres beneficios potenciales:


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  • Prescribir medicamentos no activos en lugar de medicamentos activos. "Es mucho mejor darle a alguien un medicamento no activo en lugar de un medicamento activo y obtener el mismo resultado", dice Apkarian. "La mayoría de los tratamientos farmacológicos tienen efectos adversos a largo plazo o propiedades adictivas. Placebo se convierte en una buena opción de tratamiento para cualquier tratamiento que tengamos en el mercado ".
  • Eliminando el efecto placebo de los ensayos con medicamentos. "Los ensayos con medicamentos necesitarían reclutar a menos personas, y la identificación de los efectos fisiológicos sería mucho más fácil", dice Apkarian. "Has sacado un gran componente de ruido en el estudio".
  • Reducción de los costos de atención médica. Una receta de píldoras de azúcar para pacientes con dolor crónico resultaría en grandes ahorros de costos para los pacientes y el sistema de atención médica, dice Apkarian.

Un 'campo completamente nuevo'

Los investigadores aleatorizaron sobre pacientes con dolor de espalda crónico 60 en dos brazos del estudio. En un brazo, las personas no sabían si recibieron el medicamento o el placebo. Los investigadores no estudiaron a las personas que recibieron la droga real. El otro brazo del estudio incluyó a personas que acudieron a la clínica pero que no recibieron un placebo o un medicamento. Ellos fueron el grupo de control.

Las personas que informaron una disminución del dolor como resultado de la píldora de azúcar tenían una anatomía cerebral y rasgos psicológicos similares. El lado derecho de su cerebro emocional era más grande que el izquierdo, y tenían un área sensorial cortical más grande que las personas que no respondían al placebo.

Los respondedores al dolor crónico con placebo también fueron emocionalmente conscientes de sí mismos, sensibles a situaciones dolorosas y conscientes de su entorno.

"Los médicos que están tratando a pacientes con dolor crónico deberían considerar seriamente que algunos obtendrán la misma respuesta a una píldora de azúcar que cualquier otro medicamento", dice Apkarian. "Deberían usarlo y ver el resultado". Esto abre un campo completamente nuevo ".

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa, los Institutos Nacionales de Salud, y los Institutos Canadienses de Investigación en Salud y Fonds de Recherche Santé Québec financiaron el trabajo.

Fuente: Universidad del Noroeste

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