¿Una dosis diaria baja de aspirina reduce el riesgo de ataque cardíaco en personas sanas?

¿Una dosis diaria baja de aspirina reduce el riesgo de ataque cardíaco en personas sanas?Durante décadas, los médicos prescribieron dosis bajas de aspirina para personas sanas mayores de XnUMX. de shutterstock.com

Tomar dosis bajas de aspirina por día no preserva la buena salud o retrasa la aparición de la discapacidad o la demencia en personas mayores sanas. Este fue un hallazgo de nuestro estudio de siete años que incluyó a más personas mayores 19,000 de Australia y los EE. UU.

También descubrimos que la dosis diaria baja de aspirina no previene el ataque cardíaco o el accidente cerebrovascular cuando se toma por personas mayores que no habían experimentado ninguna condición antes. Sin embargo, aumenta el riesgo de sangrado mayor.

Durante mucho tiempo se ha establecido que la aspirina salva vidas cuando la gente la toma después de un evento cardíaco como un ataque al corazón. Y tenía sido aparente dado que los 1990s carecían de pruebas adecuadas para respaldar el uso de dosis bajas de aspirina en personas mayores sanas. Sin embargo, muchas personas mayores sanas continuaron recibiendo una aspirina con este propósito.

Con la creciente proporción de personas mayores en nuestra comunidad, un enfoque principal de la medicina preventiva es mantener la independencia de este grupo de edad durante el mayor tiempo posible. Esto ha aumentado la necesidad de resolver si la aspirina en los ancianos sanos realmente prolonga su buena salud.

Publicada en el New England Journal of Medicina hoy, el ASPirin en la reducción de eventos en los ancianos (ASPREEEl ensayo clínico fue el ensayo clínico más grande y completo realizado en Australia. Comparó los efectos de la aspirina y un placebo en personas mayores de 70 sin una afección médica que requirió aspirina.

Nuestros hallazgos significan que millones de personas sanas mayores de XnUMX, y sus médicos, ahora sabrán que la aspirina diaria no es la respuesta para prolongar la buena salud.

¿Por qué la aspirina para la prevención?

La aspirina se sintetizó por primera vez en 1898. Desde los 1960s se ha sabido que la aspirina reduce el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular entre los que han tenido una enfermedad cardíaca o un accidente cerebrovascular antes. Esto se conoce como prevención secundaria.

Este efecto se ha atribuido a la capacidad de la aspirina para evitar que las plaquetas se agrupen y obstruyan los vasos sanguíneos, lo que a veces se denomina "adelgazamiento de la sangre".

Se había supuesto que esta acción protectora podría extrapolarse a personas que, por lo demás, estaban sanas para prevenir un primer ataque cardíaco o accidente cerebrovascular (conocido como prevención primaria). Varios ensayos tempranos de prevención primaria en personas de mediana edad parecieron confirmar este punto de vista.

Sin embargo, ensayos más recientes, incluido el ASCENDER ensayo en diabetes y la Prueba ARRIVE en personas jóvenes de alto riesgo, han puesto en duda esta propuesta.

¿Una dosis diaria baja de aspirina reduce el riesgo de ataque cardíaco en personas sanas?La aspirina es conocida por sus propiedades anticoagulantes, que también pueden aumentar el riesgo de hemorragia. de shutterstock.com

En las personas mayores, se puede esperar que cualquier efecto de la aspirina en la reducción de la enfermedad cardíaca o el accidente cerebrovascular se incremente debido a su mayor riesgo subyacente. Pero los efectos adversos de la aspirina (principalmente hemorragia) también pueden aumentar ya que las personas mayores corren un mayor riesgo de sangrado.

El equilibrio entre los riesgos y beneficios en este grupo de edad era bastante poco claro. Esto también fue reconocido en varios lineamientos clínicos para el uso de aspirina, que reconoció específicamente la falta de evidencia en personas mayores que 70.

El ensayo ASPREE

En los primeros 1990 se solicitó por primera vez un ensayo de aspirina en ancianos. Pero dado que la aspirina no tenía patente, había pocas posibilidades de obtener financiación de la industria para respaldar un ensayo de gran tamaño. Pero la controversia que surgió en torno al uso de aspirina para la prevención primaria en los 2000 mediados llevó a la Universidad de Monash a recibir fondos iniciales del Consejo Nacional de Salud e Investigación Médica.

La financiación en Australia fue solo una parte de la requerida para establecer una prueba del tamaño y la complejidad de ASPREE. Una subvención del Instituto Nacional del Envejecimiento de EE. UU. (Y posteriormente del Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU.) Hizo que el estudio fuera factible.

Otro desafío fue reclutar a los miles necesarios de voluntarios mayores que estaban sanos y vivos y que a menudo trabajaban en su comunidad. A diferencia de la mayoría de los estudios, requerimos participantes que no estuvieran en el hospital o enfermos.

Esto fue abordado con la ayuda de más de 2,000 médicos de familia que colaboraron con el equipo de investigación apoyando el reclutamiento de sus pacientes y la supervisión de su salud. En Australia, se establecieron los sitios de 16 en el sudeste de Australia, Tasmania, Victoria, el ACT y el sur de Nueva Gales del Sur, para localizar la actividad de estudio y organizar eventos comunitarios que mantuvieron a nuestros voluntarios actualizados e involucrados.

ASPREE es el primer gran ensayo de prevención que utiliza la supervivencia libre de discapacidad como medida de salud primaria. La supervivencia sin discapacidad proporciona una medida integrada única de si una intervención como la aspirina proporciona un beneficio neto. La razón es que no tiene mucho sentido que las personas mayores tomen un medicamento preventivo a menos que preserve una buena salud y que los beneficios del medicamento superen cualquier efecto adverso.

Los estudios de salud preventiva a gran escala como ASPREE serán cada vez más importantes para ayudar a mantener a una población que envejece en forma, saludable, fuera del hospital y viviendo de manera independiente. A medida que surjan nuevas oportunidades preventivas, típicamente requerirán grandes ensayos clínicos, y la estructura del sistema de salud australiano ha demostrado ser un escenario ideal para este tipo de estudio.

Otros resultados de la Ensayo ASPREE continuará apareciendo por un tiempo. Estos describirán los efectos a largo plazo de la dosis baja diaria de aspirina en temas como la demencia y el cáncer. También proporcionará información valiosa sobre otras estrategias para promover el envejecimiento saludable en el futuro.La conversación

Sobre el Autor

John McNeil, Profesor, Jefe de la Escuela de Salud Pública y Medicina Preventiva, Universidad Monash

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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