Este psicodélico amazónico puede aliviar la depresión severa

Este psicodélico amazónico puede aliviar la depresión severa
La vid Banisteriopsis caapi es uno de los ingredientes de la ayahuasca, una bebida psicodélica que las poblaciones indígenas amazónicas han utilizado durante mucho tiempo con fines espirituales. Apollo / flickr, CC BY-SA

"León" es un joven brasileño que ha luchado durante mucho tiempo con la depresión. Él mantiene un blog anónimo, en portugués, donde describe el desafío de vivir con una enfermedad mental que afecta a algunos 300 millones de personas en todo el mundo, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud.

Leon es uno de los aproximadamente 30% de esos pacientes con depresión resistente al tratamiento. Medicamentos antidepresivos disponibles como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina no alivie su estado de ánimo deprimido, fatiga, ansiedad, baja autoestima y pensamientos suicidas.

A nuevo estudio puede ofrecer esperanza para Leon y otros como él.

Nuestro equipo de científicos brasileños ha realizado el primer ensayo clínico aleatorizado y controlado con placebo de ayahuasca: un bebida psicodélica hecho de plantas amazónicas. Los resultados, publicados recientemente en la revista Medicina Psicológica, sugieren que la ayahuasca puede trabajar para la depresión difícil de tratar.

La 'vid de los espíritus'

Ayahuasca, una palabra de la lengua quechua indígena, significa "la vid de los espíritus". La gente en la región amazónica de Brasil, Perú, Colombia y Ecuador han utilizado ayahuasca durante siglos para fines terapéuticos y espirituales.

Las propiedades de la bebida medicinal provienen de dos plantas. Banisteriopsis caapi, una vid que se abre camino hasta las copas de los árboles y a través de las riberas de los ríos de la cuenca del Amazonas, se hierve junto con Psychotria viridis, un arbusto cuyas hojas contienen molécula psicoactivo DMT.

Comenzando en los 1930, Religiones brasileñas fueron fundados en torno al uso de ayahuasca como sacramento. Por los 1980, el ritual de la ayahuasca se había extendido a las ciudades en todo Brasil y el mundo.

Ayahuasca primero se convirtió legal para uso religioso en Brasil en 1987, después de la agencia federal de drogas del país Concluido que los "miembros del grupo religioso" habían visto beneficios "notables" al tomarlo. Algunas personas que beben ayahuasca describir sentimiento en paz consigo mismos, Dios y el universo.


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El turismo de Ayahuasca está creciendo
El turismo de Ayahuasca está creciendo en países con usos tradicionales indígenas o religiosos de la planta, como Perú, Colombia y Brasil.
AP Photo / Martin Mejia

Para nuestro estudio, que tuvo lugar en la Universidad Federal de Rio Grande do Norte en Brasil, los investigadores reclutaron pacientes con depresión 218. Veintinueve de ellos fueron seleccionados para participar porque tenían depresión resistente al tratamiento y no tenían antecedentes de trastornos psicóticos como la esquizofrenia, que el uso de ayahuasca puede agravar.

Estas personas 29 fueron asignadas al azar para someterse a una única sesión de tratamiento, en la que se les dio ya sea ayahuasca o una sustancia placebo para beber. El placebo era un líquido amarronado, amargo y agrio al gusto, hecho de agua, levadura, ácido cítrico y colorante de caramelo. El sulfato de zinc imitaba dos efectos secundarios bien conocidos de la ayahuasca, las náuseas y los vómitos.

Las sesiones tuvieron lugar en un hospital, aunque diseñamos el espacio como una sala de estar silenciosa y cómoda.

Los efectos agudos de la ayahuasca, que incluyen visiones de ensueño, vómitos e intensa introspección, duran aproximadamente cuatro horas. Durante este período, los participantes escucharon dos listas de reproducción seleccionadas, una de ellas música instrumental y otro con canciones cantadas en portugués.

Los pacientes fueron monitoreados por dos miembros del equipo, que brindaron asistencia a quienes experimentan ansiedad durante esta intensa experiencia emocional y física.

Un día después de la sesión de tratamiento, observamos mejoras significativas en el porcentaje de 50 de todos los pacientes, incluida la reducción de la ansiedad y la mejora del estado de ánimo.

Una semana más tarde, el porcentaje de 64 de los pacientes que habían recibido ayahuasca todavía sentía que su depresión había disminuido. Solo el porcentaje de 27 en el grupo placebo mostró tales efectos.

Sobre la base de pruebas pasadas

Nuestros hallazgos respaldan un ensayo clínico brasileño 2015 sobre el potencial de la ayahuasca como antidepresivo.

Ese estudio, dirigido por el Dr. Jaime Hallak de la Universidad de São Paulo, también encontró que una sola sesión de ayahuasca tuvo un efecto antidepresivo de inicio rápido. Todos los participantes de 17 informaron que los síntomas de depresión disminuyeron en las primeras horas después de la ingestión de ayahuasca. El efecto duró 21 días.

Este estudio recibió atención significativa de los científicos. Sus conclusiones prometedoras fueron limitadas, sin embargo, porque no hubo un grupo control de pacientes que recibieron un fármaco placebo.

En ensayos clínicos para la depresión, hasta 45, el porcentaje de pacientes que toman un placebo puede reportar beneficios significativos. El efecto placebo para la depresión es tan fuerte que algunos científicos han cuestionado si los antidepresivos realmente funcionan.

El Dr. Hallak y otros investigadores del estudio 2015 de la Universidad de São Paulo fueron parte de nuestro ensayo clínico de seguimiento.

La religión se convirtió en ciencia

Estos dos estudios, aunque preliminares, contribuyen a un creciente cuerpo de evidencia de que las drogas psicodélicas como ayahuasca, LSD y hongos puede ayudar a personas con depresión difícil de tratar.

Pero debido a que estas sustancias son ilegales en muchos países, incluyendo los Estados Unidos, su valor terapéutico ha sido difícil de probar. Incluso en Brasil, el uso de la ayahuasca como antidepresivo sigue siendo una empresa marginal e informal.

León, el bloguero brasileño, descubrió la droga haciendo investigación en internet. "Desesperado" por encontrar soluciones para su condición intratable, Leon decidió participar en una ceremonia de ayahuasca en un La iglesia de Santo Daime en Río de Janeiro, una de las varias religiones brasileñas que usan la ayahuasca como sacramento.

La iglesia no rastrea su membresía, pero la União do Vegetal, una fe similar, tiene aproximadamente 19,000 miembros en todo el mundo.

Estas organizaciones religiosas se encuentran entre muchos grupos en toda América que cosechan las tradiciones indígenas en torno a los psicodélicos naturales. Ellos creen que las plantas psicoactivas como la ayahuasca, el peyote o psilocibina abrir las mentes de las personas a reinos metafísicos y experiencias profundamente significativas.

Este conocimiento espiritual ahora se está traduciendo al lenguaje de la ciencia, como investigadores en Brasil, el Estados Unidos, Canadá y más allá de comenzar evaluaciones médicas rigurosas de estas sustancias.

El poder curativo de la experiencia psicodélica

El blog de Leon proporciona una excelente descripción de su experiencia con ayahuasca.

A veces, conjuraba visiones: escenarios de ensueño que ofrecían una rara visión de las relaciones en su vida. En otras ocasiones, León experimentó "una sensación de éxtasis y una profunda sensación de manifestación de una espiritualidad interna".

Creemos que estos efectos son fundamentales para el funcionamiento de la ayahuasca.

Los participantes en nuestro estudio respondieron a la Escala de calificación de alucinógenos, lo que ayuda a traducir estas experiencias inefables en números. Los participantes que tomaron ayahuasca obtuvieron puntajes significativamente más altos en ese cuestionario que aquellos que tomaron un placebo.

Aquellos que describieron los efectos visuales, auditivos y físicos más abundantes durante su viaje con ayahuasca tuvieron los beneficios de reducción de la depresión más importantes siete días después.

Ayahuasca no es una panacea. Tales experiencias pueden ser demasiado desafiantes física y emocionalmente para que algunas personas la usen regularmente como tratamiento. También hemos observado usuarios regulares de ayahuasca que todavía sufren de depresión.

La conversaciónPero, como demuestra nuestro estudio, esta planta sagrada amazónica tiene el potencial de ser utilizada de forma segura y efectiva para tratar incluso la depresión más difícil de tratar.

Sobre el Autor

Luís Fernando Tófoli, Profesor de Psiquiatría, Universidad Estatal de Campinas; Dráulio Barros de Araújo, Profesor, Brain Institute, Universidad Federal de Rio Grande do Norte (Brasil)y de Fernanda Palhano-Fontes, Universidad Federal de Rio Grande do Norte (Brasil)

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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