Por qué la reducción de antibióticos en animales de granja no es tan fácil como parece

Por qué la reducción de antibióticos en animales de granja no es tan fácil como parece
El ganado que se alimenta de pasto, libre de antibióticos y hormona de crecimiento se reúne en una granja en Oregon en 2015. Existe un debate sobre si el uso de antibióticos en el ganado hace que los gérmenes sean más resistentes a las drogas, y da como resultado que las infecciones se transmitan a los humanos que consumen la carne.
(Foto AP / Don Ryan)

El uso de antibióticos en la producción de carne es un tema rápidamente emergente en el discurso de los alimentos. La conversación sobre carne, huevos y lácteos se ha centrado en el bienestar de los animales durante gran parte de los últimos cinco años, pero ahora se está moviendo a otros elementos de producción.

Mientras que el bienestar animal es complejo, palidece en relación con la complejidad del uso de antibióticos. Existe un riesgo real de que avancemos hacia un resultado menos que ideal para los animales, los productores y los consumidores debido a la falta de comprensión, a la excesiva simplificación de los mensajes y al apuro por obtener una ventaja competitiva. Pero es importante que lo hagamos bien.

Existe un amplio consenso científico de que el uso de antibióticos en la agricultura animal está aumentando el riesgo del desarrollo de bacterias resistentes. Está menos claro qué, si hay alguno, papel que esto juega en la salud humana.

Los antibióticos siguen desempeñando un papel crítico en el mantenimiento animales sanos. Se usan tanto para la prevención como para el tratamiento de enfermedades en animales. Históricamente, se han utilizado para mejorar el rendimiento al reducir el desafío de la enfermedad subclínica, enfermedades sin síntomas visibles. Y Canadá y la Estados Unidos ambos han introducido nuevas reglas que impiden el uso de antibióticos para el crecimiento del ganado en el futuro.

El uso de antibióticos en la agricultura animal es complejo y se desarrolla en los dominios superpuestos de economía, salud y bienestar animal. También afecta la eficacia de los antibióticos en la medicina humana frente a la creciente resistencia en los humanos.

Una desconfianza de la ciencia

Equilibrar estas compensaciones explícitas será el desafío a medida que avanzamos hacia la reducción del uso de antibióticos en la producción animal de alimentos.

Además, la discusión se lleva a cabo en el contexto de una comprensión deficiente entre los consumidores -de cómo se produce la comida, y mucho menos del mecanismo de desarrollo de la resistencia- y en medio de un aumento escepticismo sobre la ciencia dentro de la población general.


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También existen diferencias entre los productos antibióticos y la forma en que se administran.

El enfoque principal en la actualidad es reducir el uso de antibióticos que son importante para la medicina humana. También existe cierta presión para pasar de la administración de antibióticos en la alimentación a grandes grupos de animales.

Sin embargo, hay casos en los que los antibióticos que se alimentan a granel para el ganado o las aves de corral son el mejor enfoque para tratar un brote en un grupo, casos en los que el tratamiento individual no es práctico.

Más importante es reducir el uso subterapéutico en los piensos, instancias en las que se administran antibióticos a animales que no están enfermos, casi como una medicina preventiva para reducir el riesgo de enfermedad subclínica y estimular el crecimiento en los animales.

¿Cuál es la cantidad correcta?

Existe nuevamente un amplio consenso de que las reducciones en el uso de antibióticos deben ocurrir.

También hay inminentes cambios regulatorios eso reducirá el uso. Algunas compañías, como A & W y Maple Leaf, se han comprometido con los protocolos "criados sin antibióticos (RWA)" para al menos algunos de sus productos.

Sin embargo, esto no siempre es posible, y los animales que requieren tratamiento se eliminan de la cadena de valor de RWA, pero aún se venden comercialmente.

Sin embargo, la crianza universal de animales sin antibióticos probablemente no sea posible, particularmente teniendo en cuenta la tecnología y las prácticas actuales. Puede haber tecnologías y prácticas de gestión que surjan para contribuir a la reducción de la necesidad de antibióticos. Pero la administración responsable de los animales también puede estar en peligro si se sacrifica la salud y el bienestar animal al retrasar o suspender el tratamiento.

La reducción del uso de antibióticos también es probable aumentar los costos para los productores y con ellos, precios para los consumidores.

Un enfoque híbrido

Finalmente, es importante determinar si habrá un enfoque único para la reducción (es decir, un estándar universal) o cambios específicos de la cadena de valor.

Un enfoque único tiene algún mérito: garantizar que logremos las reducciones necesarias para reducir el riesgo de resistencia a los antibióticos. También es probable que surjan tecnologías emergentes y prácticas de gestión que permitan la sustitución de antibióticos en algunos sistemas de producción.

La realidad es que los desacuerdos sobre la ciencia, la diferenciación competitiva y la evolución de las preferencias de los consumidores probablemente signifiquen un enfoque híbrido. Tal enfoque asegura que cumplamos con los estándares mínimos y que al mismo tiempo cubramos las diferentes necesidades del mercado fragmentado.

La conversaciónIndependientemente del enfoque, el uso de antibióticos será un factor importante en la conversación sobre alimentos en los próximos años.

Acerca de los Autores

Michael von Massow, Profesor Asociado, Economía de Alimentos, Universidad de Guelph y Alfons Weersink, Profesor, Departamento de Alimentación, Agricultura y Economía de los Recursos, Universidad de Guelph

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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