¿Podría la vitamina D de alta dosis tratar la malnutrición?

¿Podría la vitamina D de alta dosis tratar la malnutrición?

Los suplementos de vitamina D en altas dosis mejoran el aumento de peso y ayudan con el desarrollo del lenguaje y las habilidades motoras en niños con desnutrición severa, nuestro último estudio ha encontrado.

La desnutrición aguda severa es la forma más extrema y visible de desnutrición. Los niños afectados tienen un peso muy bajo para su altura y pérdida muscular severa; también pueden tener los pies hinchados, la cara y las extremidades.

Acerca de 20m los niños se ven afectados en todo el mundo, principalmente en Asia y África, donde es una de las principales causas de muerte. Los niños con desnutrición aguda grave también suelen tener bajos niveles de vitamina D. Este micronutriente es importante para la salud de los músculos y los huesos y para mantener un sistema inmunológico saludable.

La deficiencia de vitamina D es un factor de riesgo conocido para el desgaste muscular en niños desnutridos, pero el tratamiento estándar, una pasta alimenticia de alta energía, contiene cantidades relativamente modestas de este micronutriente vital. Y, algo sorprendente, los efectos de agregar altas dosis de vitamina D a este tratamiento no se han estudiado previamente.

Las personas con desnutrición aguda severa son más susceptibles a las infecciones y la inflamación excesiva. Nuestra investigación previa sugirió que la vitamina D sería un buen candidato para combatir esto, ya que se sabe que tiene propiedades antiinfecciosas y antiinflamatorias. Estas propiedades son específicas de la vitamina D, de ahí nuestra decisión de investigar el beneficio de aumentar este micronutriente específico en niños con desnutrición severa.

El equipo de la Universidad de Punjab y la Universidad Queen Mary de Londres realizaron un ensayo clínico en el sur de Punjab, Pakistán, un país donde se estima que niños 1.4m viven con desnutrición aguda severa, para determinar si una dosis alta de vitamina D aceleraría la recuperación de niños desnutridos 185. Las edades de los niños variaron de seis meses a cuatro años. Todos estaban recibiendo la pasta de comida estándar.

Resultados llamativos

Noventa y tres niños fueron aleatorizados para recibir dos dosis de vitamina D 5mg por vía oral, disueltos en 1ml de aceite de oliva, mientras que los niños 92 fueron aleatorizados para recibir un placebo que parecía y sabía igual (aceite de oliva sin vitamina D). Ambos grupos recibieron tratamiento estándar para la desnutrición aguda severa. Durante el estudio, ni los niños, sus padres ni el personal del estudio sabían qué niños estaban en el brazo activo o de control. Este "doble cegamiento" se realizó para evitar sesgar los resultados del estudio.

Nuestros hallazgos fueron sorprendentes. Después de dos meses de tratamiento, los niños que recibieron altas dosis de vitamina D tuvieron un aumento de peso significativamente mejor (0.26kg de aumento de peso adicional en comparación con los niños que recibieron el placebo). También tuvieron un desarrollo motor y del lenguaje significativamente mejor (21% en el brazo activo había retrasado el desarrollo a los dos meses, en comparación con 40% en el brazo de control).


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Controlamos a todos los participantes los síntomas de hipercalcemia (niveles elevados de calcio en la sangre, una complicación reconocida de la toxicidad de la vitamina D). Ninguno de los niños experimentó estos síntomas. También verificamos los niveles de calcio en un subconjunto de niños 90 al final del estudio; estos no fueron más altos en los niños que fueron asignados al azar para recibir vitamina D en comparación con los asignados al azar para recibir un placebo.

Nuestros hallazgos plantean la posibilidad de que una dosis alta de vitamina D, una intervención económica, pueda ser un factor de cambio para el tratamiento de niños gravemente desnutridos. Sin embargo, nuestros resultados deben ser respaldados por estudios adicionales antes de que la dosis alta de vitamina D pueda incorporarse al tratamiento estándar. Específicamente, necesitamos más ensayos clínicos para ver si nuestros resultados pueden reproducirse en otros países donde la desnutrición aguda severa es un problema.

La conversaciónTambién estamos planificando un ensayo más grande con un seguimiento más prolongado en Pakistán para ver si una dosis alta de vitamina D podría reducir la mortalidad en los niños con la forma más grave de desnutrición aguda.

Sobre el Autor

Adrian Martineau, Profesor de Infección Respiratoria e Inmunidad, Queen Mary University of London

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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