¿Pueden los medicamentos y dispositivos innovadores hacernos más inteligentes?

¿Pueden los medicamentos y dispositivos innovadores hacernos más inteligentes?
¿Podría ser así de fácil?
de www.shutterstock.com

La demanda de drogas y dispositivos que pueden mejorar las funciones cerebrales, como la memoria, la creatividad, la atención y la inteligencia, va en aumento. Pero, ¿podrían los efectos secundarios a largo plazo superar los beneficios de ser "más inteligente"?

Conocido como "drogas inteligentes" o "neuroenancerías", el campo de los nootrópicos (literalmente traducido como mind-bending) es uno de los temas más debatidos en la neurociencia. Las personas sanas de todas las edades buscan mejoras cognitivas para el mejoramiento personal, el rendimiento deportivo, el éxito académico, la ventaja profesional y para mantener el funcionamiento hasta la vejez.

La demanda está impulsada por un entorno de trabajo cambiante que requiere cada vez más el uso de la mente y no de los músculos, cargas de trabajo más pesadas, presión para triunfar y una población que envejece y que busca reducir el riesgo de demencia.

Las estrategias para la mejora cognitiva son diversas, desde programas de entrenamiento cerebral hasta actividad física, medicamentos y dispositivos de estimulación cerebral. Sus apreciada neuroenancerías como el aprendizaje permanente, el entrenamiento cerebral y la actividad física tienen efectos positivos en memoria y atención. Estas estrategias también son seguras y económicas. ¿La baja? Requieren tiempo y esfuerzo sustanciales.

La mayoría de nosotros ya usamos estimulación cerebral

Las neurotransmisoras que pueden tragarse (píldoras, líquidos) o dispositivos que se pueden usar son atractivas porque requieren mucho menos esfuerzo. De hecho, la mayoría de nosotros ya usamos un medicamento inteligente diario para mejorar el estado de alerta y la atención: el café.

Los efectos de la cafeína en la función mental se conocen desde hace siglos, y los altos niveles de consumo de cafeína (equivalentes a entre cinco y seis tazas de café por día) fueron prohibidos en la competencia olímpica. Los estudios han demostrado el estado de alerta y la atención aumentan y los tiempos de reacción se acortan, cuando se consume cafeína.

Estos efectos son mayores en personas privadas de sueño. Con aproximadamente 1.6 miles de millones de tazas de café consumidas en todo el mundo cada día, es claro que la mejora cognitiva es algo que la mayoría de nosotros agradece.

Los riesgos

El caso a favor de las drogas inteligentes se vuelve más oscuro a medida que aumenta el nivel de riesgo. El metilfenidato (MPH, también llamado Ritalin) se receta comúnmente para adolescentes con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). Sin embargo, MPH puede también mejorar memoria de trabajo, atención, estado de alerta y tiempos de reacción en individuos sanos.


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El medicamento se vende en el mercado negro a estudiantes de secundaria y universitarios como ayuda para el estudio y el examen. Informe de los estudiantes tomando el medicamento por sus efectos de mejora del rendimiento y no por el uso recreativo o medicinal.

El uso de MPH, un medicamento solo con receta, en personas sanas no está exento de riesgos. En dosis altas, MPH puede interferir con la cognición y produce efectos secundarios que perjudican el rendimiento atlético.

Otros posibles efectos secundarios incluyen ansiedad, irritabilidad, náuseas, dolor abdominal, palpitaciones y visión borrosa. Las preocupaciones también han sido planteadas sobre el potencial de MPH para interrumpir el desarrollo del cerebro adolescente, con consecuencias conductuales duraderas.

Los riesgos asociados con las drogas inteligentes plantean una importante cuestión ética. ¿Qué nivel de riesgo deberían aceptar las personas que de otro modo estarían sanas en la búsqueda de mejora cognitiva?

Todas las drogas tienen efectos secundarios. Pero cuando un medicamento es médicamente indicado, generalmente hay acuerdo de que los beneficios superan los riesgos. Hacer este juicio en individuos sanos es mucho más complejo. ¿Dónde establecemos la línea entre el deseo de mejorar la cognición (y potencialmente una mayor productividad y éxito) y la salud? A medida que el campo de los nootrópicos crece, esta es una pregunta que tendremos que considerar.

La estimulación cerebral no invasiva, donde los campos magnéticos o las corrientes eléctricas se aplican al cerebro usando un dispositivo que se usa en la cabeza, es otro método potencial de mejora cognitiva. Estas corrientes son pensado para alterar la actividad de las células cerebrales pero falta evidencia de alta calidad y aún no se han completado los estudios de seguridad a largo plazo.

A pesar de esto, la simplicidad de la tecnología (puede construir un dispositivo con una batería 9V y un puñado de cables) hace que sea difícil de regular. Hay un mercado en crecimiento para la estimulación cerebral DIY y los dispositivos están disponibles para su compra a través de Internet.

Incluso puede encontrar instrucciones en línea sobre cómo construir un dispositivo de estimulación cerebral propio. Una preocupación clave es que las personas sanas que usan estos dispositivos podrían producir efectos cerebrales perjudiciales y duraderos que son difíciles de revertir.

La conversaciónNo se puede negar que los neuroenanalizadores existen y son ampliamente utilizados: la pregunta es hasta qué punto seremos capaces de hacernos más inteligentes en el futuro, ya qué costo?

Sobre el Autor

Siobhan Schabrun, Investigador en Plasticidad cerebral y Rehabilitación, Universidad occidental de sydney

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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