Cómo funciona Xanax, los peligros y los efectos secundarios

Cómo funciona Xanax, los peligros y los efectos secundarios
Dean812 / Flickr
, CC BY
 

Y aunque el consumo de drogas ha disminuido en la última década, siguen apareciendo tendencias nuevas y potencialmente mortales. Más recientemente, los doctores ha advertido de una "crisis emergente" relacionada con el uso de Xanax entre los jóvenes.

Xanax es una marca de alprazolam, una benzodiazepina medicamento, o "benzo", que se comercializa como una alternativa al Valium (diazepam) y se usa para tratar la ansiedad, los ataques de pánico y los problemas asociados con la depresión. Funciona al afectar la forma en que funciona el cerebro, para aumentar la sensación de placer y reducir el estrés y la ansiedad.

Las dosis van desde 0.25mg hasta un máximo de 3mg por día (en comparación, una cucharadita de azúcar es aproximadamente 1,300 multiplicada por esta cantidad). Una dosis puede demorar hasta una hora para tener un efecto, que normalmente dura entre cinco y 12 horas, dependiendo de la formulación del medicamento. Puede tomar cuatro o cinco días para eliminar el medicamento del cuerpo.

Aquí para quedarse

Si bien es la benzodiazepina prescrita con más frecuencia en los EE. UU., Xanax no está disponible en el Reino Unido, pero se puede obtener en recetas privadas y en línea. Datos recientes sugieren que el Reino Unido es el segundo mercado más grande para Xanax en la red oscura, después de los Estados Unidos. Su amplia disponibilidad en Internet ha hecho que la situación en torno a esta droga sea especialmente peligrosa.

Para ser claros, no existe una droga "segura". Un medicamento, ya sea ingerido, fumado, inhalado o inyectado, tendrá un efecto en la fisiología y, potencialmente, en el estado mental de la persona que lo toma. Cada persona es diferente y reaccionará de manera diferente a diferentes drogas, dosis e ingredientes. Nunca está claro qué es exactamente en las drogas recreativas que toman las personas y por eso deberíamos estar tan preocupados por los efectos que podrían tener.

Pero no podemos pretender que las drogas recreativas van a desaparecer. La gente ha usado drogas durante miles de años; ya sea por razones de religión, como una forma de vida, debido a la presión de grupo, para experimentar o para escapar de la realidad. Algunos son legales, mientras que otros conllevan multas severas, penas de prisión o penas tan duras como la pena de muerte en algunas partes del mundo. Las personas utilizarán medicamentos como Xanax independientemente de los controles legales, por lo que es mejor tener en claro cómo funciona y por qué presenta un riesgo para la salud.

Cuando las personas usan Xanax con regularidad, desarrollan una tolerancia al medicamento, lo que significa que necesitan tomar dosis más grandes y más frecuentes para que el medicamento tenga el efecto deseado. Eventualmente, esto resulta en una dependencia física, donde el cerebro necesita la droga para funcionar "normalmente". Las personas también pueden desarrollar una dependencia psicológica: sienten que "necesitan" la droga. Juntos, estos efectos conducen a lo que entendemos por adicción.

Conozca los riesgos

Si alguien se vuelve adicto a los medicamentos recetados, incluido Xanax, entonces el efecto de los medicamentos debe revertirse: el funcionamiento normal de las células del cerebro debe restablecerse y este es un proceso largo, lento y con frecuencia doloroso. Bajo la influencia de la droga, hay efectos secundarios - apatía, somnolencia, disminución del funcionamiento cognitivo, así como la posibilidad de habla arrastrada o arrebatos violentos.

Al igual que cualquier otro medicamento con benzodiazepinas, Xanax no debe tomarse con alcohol. Esto puede aumentar los efectos del medicamento, lo que puede conducir a la pérdida de la conciencia y el coma. Además, los niveles de Xanax podrían acumularse en el cuerpo, lo que aumenta las posibilidades de una sobredosis la próxima vez que se toma el medicamento. Todos estos efectos presentan riesgos para la salud del usuario, o para su sustento y aspiraciones futuras.

El mercado de las drogas contiene productos fabricados legal e ilegalmente. Algunas drogas se desvían hacia el mercado negro desde fuentes farmacéuticas legales, mientras que otras son polvos importados del extranjero y comprimidos en forma de tableta. En nuestro trabajo como químicos forenses, hemos visto esto con muchos otros tipos de drogas a través de los años a través de nuestra trabajo de caso e investigación en MDMA, piperazinas y catinonas. Siempre existe el riesgo de que la droga contenida en el polvo no sea lo que parece, incluso si la píldora parece legítima.

Los medicamentos que se fabrican y venden legalmente se someten a procedimientos de control de calidad, por ejemplo, controlando la cantidad de medicamento en cada píldora y su pureza. En el mercado negro, estos procesos faltan por completo. La mayoría de los usuarios no pueden determinar los materiales y los procesos utilizados para fabricar drogas ilegales, por lo que no hay forma de conocer la toxicidad de los medicamentos o de los químicos producidos a partir de las reacciones secundarias del proceso de fabricación de medicamentos.

La conversaciónLos kits de prueba de drogas están disponibles en Internet, pero en el mejor de los casos, estos solo le informarán el grupo de medicamentos que puede contener una píldora, no cuál de los muchos medicamentos posibles está presente. No le indicarán con precisión la cantidad de droga que está presente, ni cómo se fabricó, ni qué impurezas podría contener la píldora. Algunos empleadores usan pruebas de detección de drogas en el lugar de trabajo: estas pruebas son precisas, y los empleados que dan positivo en las pruebas de drogas a menudo se enfrentan a despido. La mejor manera de evitar los riesgos asociados con las drogas recreativas es evitar tomarlas por completo.

Acerca de los Autores

Michael Cole, profesor de Ciencias Forenses, Universidad Anglia Ruskin; Agatha Grela, investigadora postdoctoral, Universidad Anglia Ruskiny Lata Gautam, profesora titular de ciencia forense, Universidad Anglia Ruskin

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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