¡Jiminy Cricket! Por qué los errores pueden estar pronto en el menú

¡Jiminy Cricket! Por qué los errores pueden estar pronto en el menú
Grillos de mar gigantes? Las langostas solían ser rechazadas por su apariencia. ¿Los insectos y los grillos llegarán a ser considerados como la langosta ahora?

Loblaws, la cadena de supermercados más grande de Canadá, ahora está vendiendo harina de cricket.

El producto en sí no es nuevo; muchas tiendas especializadas lo han estado vendiendo durante algunos años. Pero Loblaw es el primer minorista importante de Canadá en vender el producto bajo su propia marca privada, President's Choice.

Para Loblaw, con su oficina central en Choice Circle de 1 en Brampton, Ontario, esta no es una decisión tomada a la ligera. Loblaw puso audazmente una imagen de un grillo en el mismo paquete que su preciado logotipo de la marca President's Choice.

Y dado el creciente número de consumidores buscando alternativas proteicas más allá de la carne trifecta de carne de res, cerdo y pollo, la venta de harina de cricket es una señal de que las guerras de proteínas en Canadá se están calentando.

La mayoría de la población mundial, aproximadamente un 80 por ciento de nosotros, comemos insectos regularmente. En el mundo occidental, sin embargo, esto todavía no es convencional principalmente debido al factor espeluznante.

El hecho es, sin embargo, que todos hemos comido errores en algún momento, deliberadamente o no.

La investigación de seguridad alimentaria ha demostrado repetidamente que los insectos entran regularmente en la cadena alimentaria humana, a través de granos, vegetales, frutas u otros medios. La perfección de la inocuidad de los alimentos es solo un ideal, y los errores no son dañinos.

Además, todos nosotros, en un momento u otro, probablemente inadvertidamente inhalamos pequeños insectos en paseos en bicicleta o cuando salimos a correr. Sé que tengo.

Comer bichos es difícil de vender

Ya bastante disgustado? Los errores nos rodean, nos guste o no, pero aceptarlos colectivamente como parte integral de nuestra cadena de suministro de alimentos sigue siendo un tramo psicológico.


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Para Loblaw, sin embargo, se trata de la salud y la sostenibilidad, y el uso de grillos es realmente convincente. Una porción de 2.5-tablespoon tiene calorías 90 y 13 gramos de proteína. También contiene suficientes vitaminas B12 para llevarlo durante el día.

La Universidad de Oxford publicó un estudio convincente sobre el valor nutricional de los grillos frente a los productos cárnicos. Al medir el contenido de proteínas, vitaminas, azúcar y grasas, los grillos terminaron en la mayoría de las categorías.

Mientras que algunos han señalado algunos de las limitaciones en el consumo de insectos, el consenso científico se está construyendo. No es sorprendente, entonces, que Loblaw haya estado mirando esto por algunos años ya.

Marketwise, Loblaw está probando la curiosidad y la disposición actual de los consumidores para explorar nuevas opciones dietéticas. Pero la cadena de supermercados no está entregando exactamente el producto.

Cuando se lanzó, el punto de precio minorista era casi CDN $ 16 para una bolsa 113-gram (aproximadamente 4 oz).

Muffins de cricket?

Dado lo barato que es la producción de cricket, los márgenes son probablemente altos debido al espacio en el estante que se sacrifica para almacenar el artículo. La harina de grillo se puede utilizar como un ingrediente adicional para batidos, yogur, sopas, avena y productos horneados, entre muchas otras cosas. Y con su sabor neutro, no afectará el sabor.

Quienes abogan por los grillos consumidores señalan que los insectos son mejores para convertir el alimento en proteína en comparación con el ganado más grande. Entomo Farms, con sede en Norwood, Ontario, suministra el producto a las tiendas Loblaws.

Las operaciones en Norwood han crecido en 12 veces desde 2014, ya que la demanda de grillos está creciendo exponencialmente. Debido a que los grillos pueden reproducirse muy rápido y ocupar muy poco espacio, es un cultivo increíblemente eficiente.

Esto habla de cómo nuestra relación con la comida está cambiando en general.

La estética, el sabor, el precio y la conveniencia siguen siendo los principales factores a la hora de elegir los alimentos que consumimos. Pero el contenido nutricional de cada ingrediente en nuestros alimentos está ganando más atención.

Langostas: Bichos del mar?

Desde nuestra perspectiva occidental, los grillos no parecen apetitosos, pero tampoco lo hicieron las langostas en un momento dado, y de hecho solían ser conocidos como las cucarachas del mar. Ahora la langosta se considera un manjar delicioso.

La demanda en Canadá también depende de especies como el pulpo. Si bien los insectos aún no han llegado a la corriente principal, como está comenzando el pulpo, se incluyen regularmente en las comidas en países como China, México y Tailandia.

En el centro de todo esto, la principal motivación de Loblaw es probar si se pueden mejorar algunas eficiencias administrando las proteínas de manera diferente a través de las cadenas mundiales de suministro de proteínas.

Incluso si varios estudios cuestionan el valor nutricional de los insectos y no los consideran como una fuente viable de proteínas, la proteína animal permanece bajo una fuerte presión, como las facciones a favor del ganado lo saben muy bien.

Loblaw también se está protegiendo contra el cuestionable futuro de la proteína animal.

Health Canada lo hará lanzar una nueva guía de alimentos y basado en los principios divulgados el otoño pasado por el regulador público, parece que los canadienses serán invitados a pensar dos veces sobre su nivel de consumo de proteínas, específicamente de carne y lácteos.

Algunos consumidores se sienten incómodos con prácticas ganaderas actuales y ha registrado preocupaciones sobre la huella ambiental, la ética y el valor para la salud de la carne.

¿Carne asada? ¿O grillos asados?

Sin embargo, si los grillos u otros insectos se vuelven parte de nuestra forma de vida dietética en Canadá, probablemente sería un potente ingrediente suplementario, no necesariamente como un refrigerio sabroso.

Es muy poco probable que los filetes a la parrilla, las alitas de pollo picantes o las chuletas de cerdo jugosas sean reemplazados por un plato de grillos tostados en el corto plazo, pero los ingredientes provenientes del inicio de la cadena alimenticia están comenzando a ocupar su lugar en el mercado minorista.

Ya no hay respuestas cortas a los modelos de producción económicamente relevantes en los alimentos.

La conversaciónPero con una buena investigación, estamos aceptando lentamente el hecho de que la ingesta de proteínas puede venir en varias formas, incluso de los insectos cantores más conocidos por adormecernos para dormir en las noches de verano.

Sobre el Autor

Sylvain Charlebois, Profesor de Distribución y Política de Alimentos, La Universidad de Dalhousie

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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