Cómodamente entumecido - ¿Por qué algunas personas mayores recurren al cannabis para aliviar el dolor?

Cómodamente entumecido - ¿Por qué algunas personas mayores recurren al cannabis para aliviar el dolor?
'No te preocupes cariño, tengo problemas en las articulaciones'.

Cuando la mayoría de la gente piensa en los consumidores de cannabis, probablemente piensen principalmente en las generaciones más jóvenes. Pero en realidad es el grupo de edad de 45 a 64 el que muestra la mayor proporción del gasto de los hogares en cannabis.

Se encontraron cifras recientes sobre el consumo de cannabis en Canadá casi 5m personas con edades comprendidas entre 15 y 64 gastó aproximadamente 5.7 mil millones de dólares en cannabis durante 2017. Esa es una de cada cinco personas en este grupo de edad. La mayor parte de esto se gastó en la droga para fines recreativos en lugar de médicos, que actualmente es ilegal en Canadá. (Wikipedia: "En abril 13, 2017, un proyecto de ley para legalizar el cannabis en julio 1, 2018 se presentó al Parlamento [canadiense]").

No es de extrañar entonces que la industria del cannabis en Canadá ahora sea más grande que la industria de la cerveza y el tabaco.

Bueno, eso es solo Canadá, podrías pensar, pero estarías equivocado. En Australia, el cannabis de por vida usa más de duplicado entre 2004 y 2013 en más de 50. El Reino Unido ha visto tendencias similares, con el uso de cannabis de por vida en el grupo de edad 65 a 74 aumentando más de siete veces entre 2000 y 2014. En los EE. UU., La tasa de consumo de cannabis autoinformado durante los meses anteriores de 12 en personas de 65 y mayores también saltó masivamente entre 2003 y 2014.

La necesidad de hierba

Este grupo de edad ha crecido en las décadas que fueron testigos de la creciente popularidad del consumo recreativo de cannabis. Por lo tanto, están familiarizados con el medicamento y tal vez estén menos inhibidos sobre su uso a medida que desarrollan problemas de salud relacionados con la edad.

Puede que no sea totalmente sorprendente entonces la investigación reciente ha destacado cómo las personas mayores recurren al cannabis para aliviar el dolor a medida que desarrollan problemas de salud relacionados con la edad y para la atención al final de la vida. En el Reino Unido, el dolor de espalda y cuello es causa más común de discapacidad, particularmente en Baby Boomers.

Con el creciente potencial para el mal uso de analgésicos como opioides y gabapentinoides, es muy posible que el consumo de cannabis en las personas mayores crezca. Esto se debe a que será un desafío relajar el desgaste diario del cuello, las caderas y las rodillas de una población que se espera duplique su tamaño en los países desarrollados.

Hora de cambio?

Apenas pasa un mes sin que un país o estado anuncie planes para cambiar su política sobre el cannabis. Algunos estados de 30 en los EE. UU. Ahora permiten el acceso al cannabis de una forma u otra. Pero la variedad de regulaciones modelos muestra que no se trata simplemente de "legalizar" el cannabis, ya que algunas jurisdicciones solo permitirán el acceso al cannabis por razones medicinales.


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También existen restricciones sobre los tipos de problemas de salud que se aprueban o quién puede recetar y dispensar cannabis medicinal. En la actualidad, los medicamentos que contienen cannabis solo tienen licencia para un número limitado de problemas de salud. Uno de estos es el dolor por daño a los nervios, pero solo en escelorosis múltiple.

Pero la evidencia para el tratamiento de dicho dolor en una amplia gama de trastornos médicos dolorosos sigue siendo débil. Luego está también la cuestión de riesgos adicionales para la salud que vienen con el uso de cannabis, que puede convertirlo en una opción arriesgada como analgésico, especialmente en personas mayores.

Sin consuelo en el cannabis

El cannabis se asocia con una variedad de problemas de salud mental y física derivados de la intoxicación, la abstinencia y el uso a largo plazo. También es más probable que las personas mayores tomen una variedad de medicamentos; aún se desconoce cómo estos interactúan con el cannabis. Del mismo modo, el riesgo de desarrollar problemas cardiovasculares puede ser aumentar usando cannabis

La conversaciónCombinado con una serie de otras afecciones a largo plazo en personas mayores, los riesgos derivados del uso de cannabis como analgésico parecen superar la evidencia limitada y actualmente débil de beneficios reales. Lo que se necesita entonces es información creíble basada en la evidencia sobre los beneficios y los riesgos del consumo de cannabis para las personas mayores. Porque hasta entonces, cómo va a afectar a alguien simplemente puede ser una cuestión de suerte.

Acerca de los Autores

Tony Rao, profesor visitante en psiquiatría de la vejez, el Kings College de Londres e Ian Hamilton, profesor de salud mental y adicción, Universidad de York

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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