Lo que Jeff Sessions no entiende sobre la marihuana medicinal

Lo que Jeff Sessions no entiende sobre la marihuana medicinal
Los pacientes en los estados de 29 pueden legalmente usar marihuana medicinal para tratar sus síntomas.
Crédito de la imagen: Mjpresson (Wikimedia)

En enero 4 2018, el Fiscal General Jeff Sessions rescindió el memo de Cole, un documento 2013 que limita el cumplimiento federal de las leyes sobre la marihuana.

Esto abre la puerta para una ofensiva en los nueve estados con marihuana recreativa legal.

El memorándum Cole es uno de los dos documentos que impiden que el Departamento de Justicia de los Estados Unidos trate la marihuana como un medicamento de la Lista I, definida como una sustancia sin tratamiento médico aceptado y alto potencial de abuso. El otro es el 2014 La enmienda Rohrabacher-Farr. Esta legislación prohíbe que el Departamento de Justicia gaste fondos para evitar que los estados implementen sus propias leyes sobre "el uso, la distribución, la posesión o el cultivo de marihuana medicinal".

El lenguaje de la enmienda debe reinsertarse en la ley cada año, y actualmente expira el 1 de enero 18. Eso dejaría a los pacientes en los estados 29 con marihuana medicinal legal sin sus tratamientos y en riesgo de ser enjuiciados.

Investigué una serie de drogas de abuso y productos naturales para seguridad y eficacia. El hecho de que una droga tenga potencial de abuso no significa que siempre sea mala y que solo porque sea natural no significa que siempre sea segura. Si bien no soy partidario de legalizar el uso recreativo de marihuana, creo que tiene que haber una dispensa especial para los pacientes con una necesidad médica legítima.

Trabajos de marihuana medicinal

Hay aproximadamente 1.2 millones de usuarios de marihuana medicinal en estos estados 29. Algunas de las dolencias más comunes incluyen dolor o espasmos musculares, náuseas y vómitos, cáncer, trastorno de estrés postraumático, convulsiones y glaucoma.

El cuerpo tiene un sistema de receptores que pueden ser estimulados por los químicos en la marihuana, llamados cannabinoides. En estudios en animales, los cannabinoides se han usado para tratar síntomas como pérdida de peso dañina, vómitos, convulsiones y presión del líquido en los ojos.

No hay mucha investigación humana sobre la marihuana medicinal, gracias al estatus ilegal del producto y la falta de fondos federales para investigación. Los ensayos grandes son casi imposibles de realizar, ya que los productos son a menudo adulterado y las concentraciones de cannabinoides variar de una planta a otra.


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Aún así, los ensayos humanos de todo el mundo y los bolsillos de los EE. UU. Ofrecen modestamente fuerte evidencia de los beneficios de la marihuana en una serie de trastornos, como náuseas y vómitos intratables, dolor crónico y espasmos musculares severos y epilepsia.

Por ejemplo, un estudio publicado en mayo analizó los efectos del cannabadiol, un compuesto activo de marihuana que no causa euforia alta o alucinación, en niños con el síndrome de Dravet, un raro trastorno genético caracterizado por convulsiones frecuentes y severas resistentes a los medicamentos. Los que tomaron cannabadiol redujeron su número medio de ataques convulsivos por mes a la mitad, desde 12 hasta seis. Estos hallazgos pueden ser aplicables a otras personas con convulsiones difíciles de tratar.

Traigo este ejemplo porque usa el diseño de estudio de la más alta calidad. Además, las convulsiones no son síntomas subjetivos como dolor o náuseas que los críticos pueden ser escépticos.

Cuando los pacientes se convierten en delincuentes

En mi estado natal de Connecticut, la marihuana medicinal es legal. Los médicos deben certificar que usuarios potenciales de marihuana medicinal tiene una enfermedad para la cual hay evidencia médica adecuada para el beneficio de la marihuana. Luego, el paciente visita una instalación de dispensario autorizada, donde un farmacéutico ayuda a seleccionar el tipo de producto que funcionaría mejor.

En tal dispensario, los farmacéuticos saben la cantidad exacta de los productos químicos activos que contiene cada producto. A diferencia de la marihuana ilegal, sus productos no están contaminados con metales pesados, bacterias, hongos, herbicidas o pesticidas.

¿Qué pasa si los pacientes ya no pueden acceder a estos productos? Tendrán que prescindir y perder los beneficios de su tratamiento, lo que lleva a una intensidad moderada síntomas de abstinencia, como insomnio, escalofríos, temblores y dolor de estómago.

O bien, podrían intentar cambiar al mercado negro, donde los productos pueden ser inconsistentes y es posible procesarlos. Al hacerlo, apoyarían el crimen organizado y se expondrían a peligros adicionales. Me preocupan especialmente los niños con epilepsia que podrían tener que usar marihuana ilegal que les da un alto debido al tetrahidrocannabinol (THC) en lugar de una versión legal con poco o nada de THC.

Un enfoque equilibrado

Desde 2014, la enmienda Rohrabacher-Farr se ha incluido rutinariamente en el lenguaje de apropiaciones con el apoyo de ambas partes. Pero en el último año, las cosas se han roto. Hasta aquí, la enmienda ha sobrevivido a través de resoluciones para extender el gasto del gobierno, pero no está claro si aparecerá en el nuevo presupuesto federal.

Sesiones tiene ya escrito a los miembros del Congreso pidiéndoles que no apoyen esta enmienda, diciendo que inhibe la autoridad del departamento. Un nuevo subcomité en el Departamento de Justicia planea evaluar el uso legalizado de la marihuana.

La conversaciónLa marihuana recreativa legal tiene beneficios potenciales e inconvenientes para la sociedad, y aún no estoy seguro de saber cuál será el impacto a largo plazo. Pero la investigación sobre la marihuana medicinal es clara: la marihuana tiene usos médicos legítimos. No debe ser un medicamento de la Lista I y no debe denegarse a los pacientes. Prácticamente no existe ventaja para prohibir una terapia potencialmente efectiva para pacientes con enfermedades como el cáncer, la esclerosis múltiple y la epilepsia.

Sobre el Autor

C. Michael White, Profesor y Jefe del Departamento de Práctica de Farmacia, Universidad de Connecticut

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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