Los peligros y el potencial del opioide natural Kratom

Los peligros y el potencial del opioide natural Kratom
La hoja de la planta kratom (árbol Mitragyna Speciosa). Crédito de la imagen: ThorPorre

Dado que crisis de adicción a los opiáceos, parece absurdo que un opioide sea legal para su uso en los Estados Unidos y se puede comprar en tiendas de té, tiendas de conveniencia, a través de Internet y, sí, incluso de máquinas expendedoras.

Sin embargo, el kratom no es el opioide promedio. La Drug Enforcement Agency descubrió esto cuando intentó prohibir la hierba en 2016.

Protesta pública de los usuarios y 51 congresistas de todo el país de ambos partidos políticos fue ruidoso. La DEA ha dejado caer su intento de prohibir kratom, aunque su uso está prohibido en Alabama, Arkansas, Indiana, Tennessee, Vermont, Wisconsin y Louisiana.

Más recientemente, en noviembre 14, 2017, la FDA emitió un advertencia pública sobre kratom, citando muertes 36 que la agencia ha atribuido al uso de kratom.

Kratom se encuentra en la intersección entre el producto natural y la droga de abuso, áreas que he estado explorando como investigador de farmacología clínica y farmacéutico durante dos décadas. Desde la efedra para la pérdida de peso hasta la MDMA (molly) para el TEPT, la experiencia me ha enseñado que los productos naturales no siempre son seguros y que los medicamentos prohibidos pueden beneficiar a algunos pacientes.

Una planta popular

Miles de personas toman kratom, que crece naturalmente en Tailandia, Malasia, Indonesia y Papua Nueva Guinea, para aliviar el dolor, creyendo que una hierba natural es segura. Sin embargo, simplemente no sabemos lo suficiente sobre la hierba como para considerarla segura o efectiva.

Sabemos que el kratom tiene efectos leves para aliviar el dolor y un ligero efecto estimulante. Conlleva un bajo riesgo de dejar de respirar, el principal riesgo de opiáceos más fuertes.

Los efectos opioides del kratom provienen de dos sustancias químicas potentes, mitragynine y 7-hydroxymitragynine en la hoja de kratom. Mitragynine es el más prominente y tiene efectos opiáceos muy suaves, mientras que 7-hydroxymitragynine es 13 veces más potente que la morfina miligramo por miligramo

Pero el hecho de que el kratom no sea tan peligroso como la heroína y el fentanilo no significa que esté libre de efectos adversos. De hecho, son todos altamente adictivo.

En una evaluación de las llamadas 660 sobre kratom a los centros de control de envenenamiento de Estados Unidos de 2010-2015, los principales efectos adversos incluyen latidos acelerados del corazón, agitación o irritabilidad, somnolencia, náuseas y presión arterial alta. los efectos adversos fueron moderados o severos en porcentajes 42 y 7% de personas, respectivamente.

Además, a diferencia de los medicamentos recetados, las cantidades de los ingredientes activos en productos de kratom no regulados pueden cambiar con el tiempo o pueden estar adulterados con otros productos. En una evaluación de varios productos de kratom comercialmente vendidos en el mundo occidental, las concentraciones de 7-hidroxitraginina fueron sustancialmente más alto de lo que se puede lograr de forma natural, lo que niega los beneficios de seguridad de usar kratom frente a otros opioides.

Ayuda para los trabajadores duros?

Kratom se ha utilizado ampliamente en el sudeste asiático durante milenios, pero fue prohibido en Tailandia en 1943. Los fanáticos de la hierba dijeron la prohibición se debió a la políticano salud

La prohibición apenas detuvo su uso allí. De acuerdo con la encuesta nacional 2008 en Tailandia, más de un millón de personas informaron usar kratom. En varios distritos del sur de Tailandia, hasta Porcentaje de 70 de la población masculina según los informes utiliza kratom diaria.

En Malasia, la mayoría de las personas informaron el uso de kratom para mejorar su capacidad de trabajar largas horas con menos dolor y fatiga, pero el porcentaje 31 comenzó por curiosidad o por la presión de sus compañeros. Quince por ciento informaron que usaron kratom para dejar de usar drogas y alcohol ilícitos. El ochenta y nueve por ciento de los sujetos trataron de abstenerse del kratom en el pasado pero todos habían recaído debido a síntomas de abstinencia, como insomnio, náuseas, vómitos, diarrea, dolores musculares y temblores, ojos y nariz llorosos, ansiedad, depresión y tensión.

En los EE. UU., El perfil de seguridad de kratom, al menos en comparación con otros opiáceos, llevó a las personas desde 1836 a recomendar el kratom como sustituto de las personas que se volvieron adictas a los opioides. Esta creencia fue la razón principal de la protesta contra la prohibición propuesta por la DEA en 2016. A pesar de la exageración de internet y la amplia experiencia anecdótica, no creo que haya estudios de alta calidad que evalúen qué tan bien funciona realmente y las mejores formas de usarlo.

Manteniendo silencio

Un pequeño estudio en Malasia de Usuarios de 136 kratom en 2010 sugirió que el kratom fue efectivo para reducir el uso de opioides. Pero, del porcentaje de 78 de los encuestados que posteriormente trataron de dejar de usar kratom, ninguno fue exitoso.

Ya tenemos medicamentos que pueden usarse para la adicción a los opiáceos, como la suboxona y la metadona, que han sido rigurosamente estudiados pero también son adictivos. Es razonable preguntar: ¿Por qué alguien usaría kratom para ayudar a tratar la adicción?

Kratom ofrece algo que otros medicamentos para tratar la adicción no tienen: la capacidad de tratarse uno mismo en el anonimato y de recibir tratamiento sin involucrar al sistema de atención médica ni a las fuerzas del orden público.

Necesitamos más información. Tener a la DEA prohibiendo un producto hace que la investigación científica de ese producto sea extremadamente difícil. Esto ha perjudicado la capacidad de los investigadores para investigar con sensatez las propiedades medicinales de la marihuana, en detrimento de los pacientes, creo.

¿Cuál es el resultado final?

Kratom es una opción prometedora como un sustituto eficaz y seguro para las personas adictas a los opioides recetados, que debe ser explorada.

Al mismo tiempo, kratom tiene un alto potencial de adicción y es arriesgado cuando se combina con otras drogas psiquiátricas o drogas de abuso. Tener kratom disponible para comprar en cantidades casi ilimitadas en lugares que no restrinjan la compra por edad es una muy mala idea.

Un término medio entre esta política del Lejano Oeste y la prohibición del kratom es establecerlo como una tercera clase de drogas. En 2006, el Congreso aprobó una ley descongestionantes en movimiento (pseudoefedrina, efedrina y fenilpropanolamina) desde el estado sin receta médica hasta el mostrador de farmacia.

Esa ley limita la cantidad mensual de descongestionantes que cualquier persona puede comprar. También limita la venta a adultos con identificación con foto y requiere que los minoristas guarden información personal sobre estos clientes durante al menos dos años después de la compra. El Congreso podría aprobar una ley similar para kratom e incluso imponer restricciones adicionales, como exigir que los productos de kratom contengan una cantidad estandarizada de componentes activos y que los pacientes proporcionen un historial de medicamentos al farmacéutico, que puede verificar si hay interacciones entre medicamentos y consejos dañinos. pacientes en formas más seguras de usar el medicamento.

La conversaciónAl igual que con los descongestionantes, esto se puede hacer de manera eficiente y discreta, porque hay más de 275 millones de visitas de pacientes a lugares que tienen farmacias en ellos en los Estados Unidos cada semana.

Sobre el Autor

C. Michael White, Profesor y Jefe del Departamento de Práctica de Farmacia, Universidad de Connecticut

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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