Aprovechando el propio cannabis del cuerpo en la lucha contra el cáncer

Aprovechando el propio cannabis del cuerpo en la lucha contra el cáncer

Los medicamentos utilizados para tratar el cáncer después de la cirugía pueden ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad, pero no siempre evitan que las células cancerígenas se diseminen a otras partes del cuerpo ni ayudan con el dolor asociado con algunos cánceres, como los sarcomas (cánceres de huesos raros) ) Sin embargo, existe un fármaco que potencialmente hace ambas cosas: el cannabis.

Las preparaciones de plantas de cannabis se han utilizado con fines medicinales para miles de años. Los científicos finalmente están comenzando a probar la legitimidad de algunos de estos remedios caseros. En los últimos años, los estudios clínicos han demostrado que el cannabis reduce el dolor causado por enfermedades como la esclerosis múltiple; de ​​hecho, muchos pacientes con cáncer usan cannabis para propiedades analgésicas. Sin embargo, algunos estudios en animales y en probetas sugieren que el cannabis puede hacer más que solo reducir el dolor; puede matar las células cancerosas y limitar su propagación.

Sin embargo, el desarrollo de preparaciones de cannabis y otros agentes farmacéuticos que imitan la acción del cannabis en el cuerpo se ha visto obstaculizado por los informes de problemas psiquiátricos como la depresión, la psicosis y la ansiedad.

Usando el propio cannabis del cuerpo

El cuerpo humano produce productos químicos que son similares a los productos químicos activos (cannabinoides) que se encuentran en el cannabis. Estos "endocannabinoides" (el prefijo griego "endo" significa "dentro" o "adentro") ayudan a aliviar el dolor y estimular el sistema inmunitario del cuerpo. Una estrategia para aumentar la acción del propio cannabis del cuerpo es mediante la inhibición de las enzimas que descomponen los endocannabinoides naturales.

Una de estas enzimas, llamada monoacylglycerol lipase (MAGL), se encuentra en tejidos sanos como el cerebro, los huesos y el sistema inmune. Estudios, incluido el nuestro, han demostrado que la inhibición de la actividad de esta enzima reduce el crecimiento de la variedad de células cancerosas en ratones.

Un papel publicado en 2011 mostró que tratar a los ratones con un medicamento que bloquea la acción del MAGL aumentó la producción de un endocannabinoide llamado 2-arachidonoylglycerol en células sanas y en células cancerosas. También mostraron que el medicamento redujo el crecimiento de las células cancerosas y detuvo su propagación a otras partes del cuerpo.

En nuestra propia investigación, en la Universidad de Sheffield, hemos validado los efectos anticancerosos de varios inhibidores de la MAGL en ratones con cánceres de mama y hueso. Los resultados serán publicados en 2018.


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Evadiendo el problema de los trastornos psiquiátricos

Existe el riesgo de que los medicamentos experimentales que bloquean la acción de MAGL causen problemas psiquiátricos similares a los experimentados por algunos consumidores de cannabis. Para evitar esto, estamos siguiendo una serie de estrategias para diseñar y probar nuevos medicamentos que solo ingresan y se acumulan en las células tumorales.

Una estrategia se llama "bola y cadena". Hemos unido exitosamente nuestra droga experimental, que bloquea la acción de MAGL, a una "bola" química. Una vez en el cuerpo, el bloque se une a las proteínas llamadas receptores de folato que existen en grandes cantidades en la superficie de las células tumorales.

El receptor de folato permitirá que el complejo de cadena de fármaco entre en las células tumorales. Una vez dentro, las enzimas romperán la "cadena" y esto liberará la droga para bloquear la acción de MAGL. Esto aumentará la producción de cannabinoides por parte de los tumores que a su vez detienen el crecimiento del tumor y se diseminan a otras partes del cuerpo (ver figura).

Nuestros estudios, llevados a cabo en tubos de ensayo, han demostrado que las drogas de cadena y cadena pueden matar las células cancerosas y detener su movimiento. Alentados por estos hallazgos, ahora estamos buscando validar los efectos anticancerígenos de los nuevos medicamentos en ratones.

cannabis
Idris Figure.

El cerebro está protegido por una barrera biológica, la "barrera sangre-cerebro", que solo permite el paso de sustancias naturales como el agua, los gases y otros productos químicos que necesita para funcionar. No esperamos que nuestras nuevas drogas, con sus elementos de bola y cadena, puedan tener acceso al cerebro debido a su gran tamaño. Por lo tanto, no anticipamos que este nuevo medicamento cause ningún problema psiquiátrico. Pero aún es pronto y necesitamos realizar más investigaciones para confirmar nuestra teoría.

Actualmente estamos buscando financiación para llevar a cabo investigaciones para descubrir si los nuevos medicamentos que detienen la descomposición de su propio cannabis en el cuerpo pueden ser efectivos para reducir el dolor en ratones que sufren de osteosarcoma, una forma rara de cáncer de huesos que causa dolor en los huesos.

La conversaciónEl tratamiento con medicamentos que impiden que el cuerpo descomponga su propio cannabis en los tejidos periféricos, o medicamentos que imitan la acción del cannabis natural fuera del cerebro, puede ser una manera fructífera de desarrollar medicamentos de cannabis más seguros para tratar el cáncer. Quién sabe, estos medicamentos incluso pueden proporcionar una alternativa más segura que el cannabis derivado de plantas porque no pueden cruzar la barrera hematoencefálica.

Sobre el Autor

Aymen Idris, profesor titular de Farmacología, Universidad de Sheffield

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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